4 miracles de la médecine espagnole

« Ce problème, lorsqu’il survient avant la viabilité, entraîne la mort des deux dans la grande majorité des cas », explique Eugenia Antolin, responsable de l’échographie et de la médecine fœtale de l’hôpital La Paz à Madrid et médecin de la patiente. Cependant, il y a parfois une solution grâce à la chirurgie endoscopique. Grâce à une technique peu invasive, la fœtoscopie, les connexions vasculaires placentaires sont coagulées au laser pour rétablir un flux sanguin adéquat. Ce n’est pas une intervention fréquente, mais à l’hôpital La Paz sont réalisées une quinzaine par an pendant cinq ans.

Le diagnostic est généralement posé entre la seizième et la vingt-deuxième semaine de grossesse. « Bien que l’on obtienne de meilleurs résultats en intervenant après vingt semaines, il arrive que la gravité de l’affection nécessite une intervention à un âge gestationnel plus précoce. C’est une intervention complexe, mais nous sommes spécialisés dans ce domaine », souligne le Dr Antolin.

Les chances de survie se situent entre 75 % et 85 % pour au moins un jumeau, et entre 55 % et 60 % pour les deux. Les séquelles neurologiques sont inférieures à 5 % et sont souvent liées à un accouchement prématuré. Dans le cas de Tamara, l’opération a été réalisée au cours de la 23e semaine de gestation. Elle se rappelle qu’elle est restée calme, « parce que je savais entre les mains de qui j’étais. Une fois le problème résolu, la grossesse s’est poursuivie normalement. Pablo et Mario sont nés avec deux kilos de poids et en bonne santé.

Cas 2 : Le martyre d’une prothèse infectée

Margarita Cuétara, 53 ans et résidente de Puebla (Mexique), est revenue jouer son rôle dans La Maison de Bernarda Alba, l’œuvre de Federico García Lorca. Elle a subi plusieurs opérations de la hanche jusqu’à ce que l’une d’elles infecte la prothèse. La douleur l’a accompagnée pendant des mois. « Une bosse douloureuse est apparue dans la cicatrice de l’opération, et un jour elle a éclaté. J’ai subi une autre opération, mais au bout d’un mois, la plaie s’est rouverte et je suis retournée au bloc opératoire pour un nettoyage. Sans succès,  » détaille l’actrice.

Au milieu de cette épreuve, par coïncidence, son frère lit un reportage sur Manuel Villanueva, un virtuose de la traumatologie mondiale, directeur de l’Avanfi et de l’unité de prothèses de hanche et de genou et de remplacements de prothèses de l’hôpital Beata María Ana de Jesús, à Madrid. Après une conversation avec le spécialiste, Margarita s’est remise entre ses mains. « Elle est arrivée à Barajas de son vol transocéanique avec ses vêtements maculés de pus, elle était rongée par la maladie, mais elle gardait un regard vif et transmettait une dignité et un désir de guérir qui m’ont impressionné », se souvient le Dr Villanueva.

L’infection lors d’opérations prothétiques représente l’une des complications les plus importantes et les plus dévastatrices. Elle est très rare lors d’une première intervention, puisqu’elle survient chez un maximum de 3% des patients, bien que le pourcentage augmente lorsque celles-ci doivent être répétées ou que les tissus sont fortement endommagés.

Le but du traitement est, selon les mots du spécialiste, « d’éradiquer le processus infectieux et de maintenir la fonction du membre ». Pour ce faire, un traitement en deux étapes est effectué. Lors de la première intervention, le tissu contaminé est retiré, une prothèse temporaire enduite d’antibiotiques est implantée et des écarteurs sont placés pour maintenir l’articulation active. Une fois l’infection résolue, l’implant définitif est exécuté.

« Les gens me voient marcher normalement et ils trouvent cela incroyable. Même la danse, oui, avec prudence », se souvient le patient. Des cas comme le sien sont extraordinaires, car la plupart des personnes qui se font opérer n’ont aucun problème.

Ces opérations étaient autrefois rares, mais aujourd’hui, comme le souligne le Dr Villanueva, elles sont très demandées : « D’abord, parce que les taux de réussite ont augmenté, compte tenu de la super-spécialisation des chirurgiens et de l’amélioration des matériaux. Mais, surtout, parce que les prothèses donnent d’excellents résultats. Il ne faut pas avoir peur d’eux, ils ne durent pas, comme tout le monde le pense, seulement dix ans ». Les prothèses de genou peuvent durer jusqu’à 20 ans et les prothèses de hanche jusqu’à 25 ans chez les patients de moins de 55 ans. On s’attend à ce que l’incorporation de nouveaux métaux ultraporeux permettant une meilleure fixation à l’os fasse de ces résultats la norme, voire les améliore dans un avenir proche.

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