ADRIÁN TRULLENQUE ARCHITECTE

Le client idéal avait trouvé son architecte idéal. Avant de commencer le projet, Neutra avait passé beaucoup de temps à observer le couple et leurs trois enfants. Il a donc conçu un bâtiment allongé, cubique, angulaire et fortement articulé, avec des porches ouverts et des galeries en porte-à-faux. Voici comment l’architecte lui-même l’a expliqué : « Après deux jours, le béton, coulé à l’aide d’une pompe et d’un tuyau, a complètement rempli le squelette en acier. La charpente, boulonnée, d’aspect filigrane, a été assemblée sur place à partir d’éléments préfabriqués en quarante heures de travail. Tout avait été calculé et vérifié presque au millimètre près, car même les cadres de fenêtres en acier s’inséraient exactement dans le squelette original. »

Neutra, en revanche, est considéré comme un analyste qui recherche avant tout la clarté et l’efficacité et qui considère l’intégrité structurelle du bâtiment comme la condition préalable à son expression artistique.

Le bâtiment blanc fascinant, rayonnant et porteur de vie – qui est construit à l’épreuve des glissements de terrain – s’élève de deux étages au-dessus du niveau semi-souterrain où se trouve la piscine (et les quartiers de la nounou). Au rez-de-chaussée se trouvent le salon et la bibliothèque, la salle à manger, la cuisine, les chambres d’amis et la galerie ; à l’étage supérieur, on trouve un bureau, une terrasse et des salles familiales avec leurs galeries ouvertes respectives qui servent de chambres.

La maison Lovell est devenue le manifeste de son bio-réalisme.

Le théoricien américain de l’architecture Kenneth Frampton a reconnu dans cette maison insolite et d’une séduisante beauté « l’apothéose du style international ». Son expression architecturale dérive « directement du squelette en acier recouvert d’une peau synthétique légère. »

Avec la Lovell House, Richard Neutra inaugure une nouvelle ère dans l’architecture américaine.

La structure, érigée sur une pente raide, se compose d’une série de portiques inversés en béton armé qui maintiennent le bâtiment sur le terrain en pente et servent à soutenir librement le bassin de la piscine. Au-dessus du niveau de la piscine, la structure légère en acier est érigée en 40 heures seulement. Les dalles de plancher sont constituées de poutrelles en acier laminé soudées électriquement. Tous les porches et vérandas sont suspendus à la structure du toit au moyen de minces éléments tendus.

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