BBC – Science et nature – Horizon – Méga-tsunami : vague de destruction – Questions et réponses

Méga-tsunami : questions et réponses

Méga-tsunami 1. Quand le volcan de La Palma va-t-il s’effondrer ?
L’effondrement du flanc ouest du volcan Cumbre Vieja, dans la partie sud de l’île de La Palma, ne va pas se produire demain ou la semaine prochaine. Les touristes ne devraient pas annuler leurs vacances aux îles Canaries, sur la côte est des États-Unis ou dans les Caraïbes.
Ce que les scientifiques prévoient, c’est que l’effondrement pourrait se produire à tout moment au cours des quelques milliers d’années à venir. Les scientifiques savent également que cela ne se produirait pas sans une sorte de signal. La population serait alertée du danger des semaines à l’avance.
2. Comment les scientifiques peuvent-ils savoir que cela se produira ?

Les scientifiques ont découvert que La Palma s’effondrera à un moment donné dans le futur et en relation avec une éruption au sommet du volcan Cumbre Vieja. Les éruptions dans cette zone se produisent environ tous les 200 ans. La dernière éruption a eu lieu en 1949, il faudra donc attendre plusieurs décennies avant qu’elle ne se reproduise.
En fait, l’effondrement ne se produirait pas nécessairement lors de la prochaine éruption. Il pourrait y avoir cinq, dix ou même plus d’éruptions avant que l’effondrement ne se produise. Les scientifiques ne peuvent pas prédire combien d’éruptions il faudra.
3. Quels effets aurait l’effondrement ?
Le flanc ouest du volcan Cumbre Vieja va glisser dans l’océan Atlantique. Des tremblements de terre très intenses se produiront sur toute l’île de La Palma lorsque cette zone glissera dans l’océan. Ce processus va également générer une vague géante (appelée méga tsunami) qui se déplacera à grande vitesse vers l’ouest.
La plupart de l’énergie des vagues sera dirigée en ligne droite à travers l’Atlantique vers les États-Unis, les Bahamas et les Caraïbes, mais des vagues plus petites seront également dirigées dans d’autres directions. Toutes ces vagues vont diminuer en taille en traversant l’Atlantique. Toutefois, les scientifiques qui ont réalisé cette étude estiment qu’ils pourraient encore atteindre, par exemple, 50 m de hauteur lorsqu’ils atteindront la côte est des États-Unis.
4. Pourrait-on empêcher l’effondrement de se produire ?
Les scientifiques soutiennent que bien que le risque que l’effondrement se produise dans les prochaines décennies soit faible, lorsqu’il se produira, il causera de grandes destructions à la fois sur La Palma et dans les zones que le méga tsunami atteint.
Bien que rien ne puisse être fait pour empêcher l’effondrement, les scientifiques soulignent que des mesures peuvent être prises pour prévenir les décès que ce processus pourrait causer. Avec une surveillance, une alerte et des évacuations appropriées, la population pourrait être mise en sécurité.
5. Y a-t-il d’autres zones dans le monde sous une menace similaire ?
La Palma est l’île où les signes d’un possible effondrement futur ont été trouvés le plus clairement. Cependant, il existe des dizaines de volcans actifs à travers les océans. Beaucoup de ces volcans se sont effondrés dans le passé et pourraient s’effondrer à l’avenir. Sur chaque île, les effondrements se produisent à des intervalles d’environ 100 000 ans ou plus.
La plupart de ces îles n’ont pas été étudiées de manière aussi détaillée que La Palma, à l’exception de la plus grande île d’Hawaï, dans l’océan Pacifique. Cette île montre également des signes indiquant qu’elle pourrait s’effondrer dans les prochains milliers d’années.
6. Dois-je m’inquiéter d’un méga tsunami ?
En tant qu’individu, vous avez beaucoup plus de chances de mourir dans un accident de voiture que d’un méga tsunami. Les méga-tsunamis sont des événements très rares. Cependant, il est important que les gouvernements comprennent le risque potentiel qu’ils représentent, afin de pouvoir planifier et se préparer, si nécessaire, à un tel événement dans le futur.
7.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *