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Ses deux fondateurs, Adrian et Marte, sont deux Mexicains qui ont entrepris de résoudre un problème environnemental très important. L’industrie de la mode est l’une des industries les plus polluantes au monde, avec de graves conséquences pour les animaux et l’eau.

Après avoir travaillé plusieurs années dans les secteurs de la mode et de l’automobile, respectivement, Adrián López Velarde et Marte Cázarez ont pris une décision claire. Ils se mettraient « au travail » pour assurer un avenir plus vert.

Leur expérience leur a donné une connaissance directe du problème : l’industrie de la mode est la deuxième industrie la plus polluante au monde. Ses déchets dépassent les 100 millions de tonnes chaque année ; presque rien.

Une grande partie de cette quantité n’est pas biodégradable, car elle est composée de différents éléments chimiques, négatifs pour la nature. Et comment résoudre cette situation, avec la forte demande de vêtements qui existe ?

Oui, le cactus. Ces deux jeunes Mexicains ont développé un cuir végétal, fabriqué à partir de cactus, sous le nom de Desserto.

Economie d’eau

Au Mexique, cette plante est très abondante ; en fait, elle est si populaire qu’elle est l’une des icônes nationales. De plus, comme ils l’expliquent dans la vidéo, elle n’a pratiquement pas besoin d’eau, tout le contraire de la peau animale, qui provient en grande partie des vaches. Et ceux-ci consomment beaucoup : près de 7 000 litres chaque année.

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Si on les multiplie par leur population, les chiffres s’envolent. Il faut y ajouter l’eau utilisée pour le traitement du cuir et d’autres textiles. Nous continuons à compter. Le nœud du problème est que l’eau n’est pas une ressource illimitée, même si elle peut se tarir.

Cependant, ce n’est pas le cas avec Desserto. Adrian et Marte ont choisi cette plante précisément pour sa capacité à survivre avec très peu de choses.

Comment se déroule le processus ?

Ils ont une plantation à Zacatecas. Là, ils coupent les feuilles mûres du cactus nopal, les nettoient et les broient. Puis ils les ont laissés sécher au soleil pendant trois jours. Ils sont ensuite prêts à être transformés en tissu de cuir. Tout cela, sans produits chimiques, donc biodégradable.

Un cuir « végétalien » avec lequel ils préparent différents vêtements, comme des capes, des sacs, des ceintures et des bracelets de montre, des chaussures, des revêtements pour la voiture et même des canapés.

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Très doux au toucher et élastique, ils assurent que sa durée de vie utile est d’au moins 10 ans. Il est également disponible dans une gamme de couleurs pour une personnalisation plus poussée.

Ils l’ont dévoilé pour la première fois il y a un an à Milan. Aujourd’hui, ils ont retrouvé la célébrité, après s’être qualifiés comme l’un des trois finalistes du Prix de l’innovation LVMH 2020 pour les start-ups.

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Leur ambition est non seulement de changer le problème posé par l’industrie du cuir animal ou artificiel – plastique -, mais aussi de générer des emplois dans une alternative encore assez naissante.

Autres entreprises qui s’engagent pour le cuir écologique

Cependant, malgré sa faible part de marché actuelle, le cuir durable – comme l’industrie durable en général – gagne progressivement en importance. En témoignent les baskets en cuir végétal de No Saints, fabriquées à partir de fibres de feuilles d’ananas, les sacs Mylo fabriqués à partir de champignons ou l’intérieur de la Porsche Taycan, disponible en cuir végétal. Tesla a également annoncé son intention d’éliminer le cuir animal de ses véhicules.

Les préoccupations environnementales provoquent et accélèrent de telles initiatives. Il est encore tôt pour savoir s’ils ont convaincu le public ou non, mais, pour l’instant, ils sont déjà à la disposition de tous ceux qui cherchent des options compromises.

Images : Desserto.

Illustrations : Desserto.

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