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Pietro Mascagni au Chili

L’autographe que nous présentons aujourd’hui se lit comme suit : « All’ agregio Sig. Jorje Balmaceda P. per ricorto grato d’ Santiago, Pietro Mascagni. 23-10-911 » (A l’éminent M. Jorge Balmaceda P. en souvenir de Santiago). C’est une marque indélébile du passage de l’auteur de « Cavalleria » par notre Théâtre, dans un geste envers l’administrateur d’alors du même.

Culte profond du vérisme italien – courant musical et littéraire influencé par le naturalisme français et créé comme une échappatoire à l’idéalisme romantique, Pietro Mascagni (1863-1945) a visité le Chili dans le cadre d’une tournée de sept mois en Amérique latine, près de vingt ans après la première de son chef-d’œuvre : « Cavalleria Rusticana ». Cet opéra a été créé le 18 mai 1890 à Rome et a placé Mascagni sur la scène internationale, étant considéré à ce jour comme le premier opéra vériste. Écrit en un acte – sans compter son charmant « intermezzo » – il raconte l’histoire de deux amoureux.

Il raconte l’histoire de deux amours bafoués dans un petit village sicilien, une histoire tragique qui se termine par un duel, juste le jour de Pâques.

La visite de Mascagni au Chili a provoqué une forte attente. La publication « Álbum Lírico » de septembre 1911 avait comme couverture son portrait photographique, incluant à l’intérieur une information complète sur la saison artistique de l’année. Le chroniqueur Alfredo Valderrama Perez a fait l’éloge du musicien :  » un brillant compositeur italien promet aujourd’hui le sceptre de la suprématie de l’art dans sa patrie et dans le banquet mondial des musiciens « , écrit-il… un honneur pour le Chili.

El Mercurio -seulement 10 centimes- a raconté dans ses pages, jour après jour, la tournée de Mascagni dans notre pays. Pendant les mois de septembre et d’octobre, est enregistrée dans ses pages la première locale applaudie de l’opéra « Isabeu » (une légende dramatique dont le texte a été écrit par Luis Illica et reproduit en grandes colonnes dans le journal susmentionné) et le concert exclusif où le musicien a interprété la 5e symphonie de Beethoven et la toute fraîche « Symphonie pathétique » de Tchaïkovski, au profit de la Ligue des étudiants pauvres. Le critique d’art d’El Mercurio, Alejandro Gacitúa, a clôturé cette présentation le 31 octobre 1911 par les mots suivants : « Nous remercions le maestro Mascagni d’avoir apporté à nos oreilles et à nos cœurs des harmonies aussi agréables et des sentiments aussi purs que ceux que nous avons reçus à l’écoute de la cinquième symphonie de l’immortel Beethoven. »

A propos de la représentation de « Cavalleria Rusticana » -qui était la deuxième partie de la représentation de cette nuit, après « Il Paggliaci » de Leoncavallo), Gacitúa souligne : « La représentation d’hier soir au Municipal a été extraordinairement bien suivie. Cavalleria Rusticana a été largement applaudi ». La distribution était composée de B. Boninsegna (Santuzza), A. Colombo (Lola), L. Cristalli (Tiriddu), A. Romboli (Rilfio) et R. Favi (Lucia).

Dans la collection du Centro de Documentación de las Artes Escénicas del Teatro Municipal de Santiago, on trouve des portraits autographiés de Mascagni, des photographies de sa visite au Chili, des partitions et d’autres documents tout aussi pertinents.

Fin octobre et début novembre 2015, nous présentons le passionnant « Cavalleria Rusticana », opéra du compositeur italien Pietro Mascagni, en programme double avec « Pagliacci » de Ruggero Leoncavallo.

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