Comment agissent les médicaments contre l’asthme?


Comment l’asthme affecte-t-il les voies respiratoires?

Les personnes asthmatiques ont des difficultés à respirer. Des éléments du quotidien, comme le pollen ou la fumée de cigarette, peuvent aggraver cette difficulté et déclencher une crise. Une attaque rend difficile l’entrée et la sortie de l’air dans les poumons. Les voies respiratoires se remplissent de mucus et les muscles qui les entourent peuvent se resserrer ou se contracter.

Heureusement, les médicaments peuvent aider. Les deux types de médicaments utilisés pour traiter l’asthme sont les médicaments de contrôle à long terme et les médicaments de soulagement rapide.

Qu’est-ce qu’un médicament de contrôle à long terme ?

Un médicament de contrôle à long terme réduit l’inflammation globale des voies respiratoires et le mucus. Ces médicaments agissent sur une longue période de temps pour aider à guérir les voies respiratoires et prévenir les symptômes de l’asthme. Pour cette raison, ils sont parfois appelés médicaments « d’entretien » ou « de contrôle ». Ils peuvent être inhalés ou pris sous forme de comprimé ou de sirop.

Les médicaments de contrôle à long terme doivent être pris régulièrement, même si vous vous sentez bien. S’ils sont pris correctement, ils réduisent le nombre de crises ou de poussées que vous avez.

Les médicaments de contrôle à long terme les plus courants sont appelés corticostéroïdes ou simplement corticoïdes. Bien que leur nom contienne le mot « stéroïde », ils ne sont pas les mêmes que les stéroïdes que les athlètes utilisent pour améliorer leurs performances. Ces médicaments ne fonctionnent que dans les poumons. Les corticostéroïdes sont un traitement sûr et éprouvé de l’asthme.

Qu’est-ce qu’un médicament à soulagement rapide ?

Un médicament à soulagement rapide relâche immédiatement les muscles autour des voies respiratoires. Cela dilate ou ouvre les voies respiratoires et facilite la respiration.

Les médicaments à action rapide sont également appelés médicaments « à action rapide » ou « de secours ». Ils sont généralement inhalés directement dans les poumons pour soulager la respiration sifflante, la toux et l’essoufflement, souvent en quelques minutes. Les médicaments à soulagement rapide les plus courants sont appelés « bronchodilatateurs ».

Comment ces médicaments agissent-ils ensemble ?

Les médicaments à soulagement rapide sont importants lors des poussées d’asthme car ils vous aident à respirer plus facilement presque instantanément. Si votre médecin vous a prescrit un médicament à action rapide, vous devez toujours le prendre avec vous – à l’école, au terrain de basket, au centre commercial, ou même lorsque vous partez en vacances.

Mais les médicaments à action rapide s’estompent rapidement. Et ils ne font rien pour aider à prévenir une attaque. C’est là que les médicaments de contrôle à long terme entrent en jeu. Vous ne vous rendez peut-être pas compte de l’effet des médicaments de contrôle à long terme, mais ils agissent réellement et vous empêchent de faire une crise.

Comme son nom l’indique, les médicaments de contrôle à long terme sont importants pour contrôler l’asthme de manière régulière. Si votre médecin pense que vous avez besoin de médicaments à action rapide trop souvent, il peut vous prescrire également un médicament de contrôle à long terme.

Certaines personnes souffrant d’asthme léger n’utilisent que des médicaments à action rapide. La plupart des personnes souffrant d’asthme plus sévère doivent prendre un médicament de contrôle à long terme tous les jours, en plus d’utiliser un médicament de soulagement rapide lorsqu’elles ont des symptômes d’asthme. Votre médecin décidera du type de médicament dont vous avez besoin et de la fréquence à laquelle vous devez le prendre.

Révisé par : Aledie A. Navas, MD
Date d’examen : août 2018

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