Comment détecter et gérer la malocclusion dans la recherche sur les souris

Si vous travaillez avec des rongeurs de laboratoire assez longtemps, vous êtes susceptible de trouver une malocclusion chez certaines de vos souris. En fait, environ 0,05 % des souris C57BL/6J développent cette affection. Par conséquent, les souris souffrant de malocclusion peuvent être plus petites et sembler moins en forme que leurs compagnons de cage. La malocclusion dentaire chez les rongeurs est un mauvais alignement des dents. Normalement, leurs dents sont broyées par le contact avec d’autres dents. Mais, si leur mâchoire est mal alignée, les dents vont trop pousser et l’animal aura des difficultés à manger.

Qu’est-ce que la malocclusion ?

La malocclusion est un trouble courant chez de nombreuses souches de souris de laboratoire et est facilement diagnostiquée par un simple examen buccal. La malocclusion se produit chez les souris lorsque les incisives poussent trop longtemps parce que leurs mâchoires sont mal alignées. Par conséquent, les dents mandibulaires et maxillaires ne s’occluent pas correctement (voir tableau).

Pourquoi les souris sont-elles sujettes à la malocclusion ?

Les souris sont particulièrement sujettes à la malocclusion car leurs incisives, ou longues dents antérieures, ont des racines ouvertes et continuent de pousser tout au long de la vie de l’animal. Une souris doit ronger ou mâcher suffisamment pour user ses incisives et éviter qu’elles ne se développent trop. Dans la nature, les dents des rongeurs s’usent naturellement en raison de la consommation d’aliments durs et du comportement de rongement. En laboratoire, ces conditions sont imitées en fournissant aux animaux de la nourriture pour rongeurs formulée pour être suffisamment dure pour user les dents.

Croissance des incisives

L’incisive de la souris est composée principalement de dentine, l’émail ne se formant que sur la surface labiale de la dent. Au fur et à mesure que la dent s’use, les cellules pulpaires produisent davantage de dentine, de sorte que la pulpe de la dent, où se trouvent les nerfs, n’est jamais exposée. L’éruption des incisives chez les jeunes souris se produit entre les 10e et 12e jours d’âge. Chez la souris, le taux normal d’éruption (qui est égal au taux d’attrition, de sorte que les incisives restent de taille constante chez la souris adulte) est d’environ 2 mm/semaine pour les incisives supérieures et de 2,8 mm/semaine pour les incisives inférieures. Il en résulte un renouvellement de la dent entière en 35-45 jours. Si les dents sont endommagées, le taux de croissance peut augmenter.

Quels sont les facteurs qui influencent l’apparition de la malocclusion ?

1. Traumatisme : Chez la souris, la malocclusion des incisives et des molaires enracinées a été liée à un traumatisme des dents en développement. Cette affection peut se développer en raison d’un traumatisme contondant causé par le contact avec les couvercles de la cage et une nourriture trop dure. Ces traumatismes peuvent également être infligés par des manipulations inadéquates et des combats avec des compagnons de cage.

2. Fond génétique : En raison d’une incidence plus élevée dans certaines souches, une base génétique pour certains cas de malocclusion est suggérée.

3. Mutations génétiques : certaines mutations provoquent également la malocclusion.

Quand est-il trop tard pour diagnostiquer la malocclusion ?

Le diagnostic de malocclusion est souvent retardé jusqu’à ce que la souris soit définitivement affectée par la malnutrition qui accompagne cette affection. Une malocclusion non diagnostiquée ou non traitée peut également provoquer des abcès buccaux et faciaux et des ostéomyélites, car les dents en croissance pénètrent dans les structures faciales.

Les souris souffrant de malocclusion peuvent être plus petites et sembler moins en forme que leurs compagnons de portée.

Comment gérer la malocclusion

La malocclusion doit être le premier trouble suspecté lorsqu’une souris est plus petite et plus mince que ses congénères au sevrage. La recommandation standard pour les souris présentant une malocclusion constatée au sevrage est l’euthanasie. Lorsque la malocclusion commence plus tard et qu’elle est due à un traumatisme, à la formation d’une tumeur buccale ou à d’autres causes, il est possible de contrôler le traitement d’une précieuse souris grâce à un programme régulier de taille des dents avec des ciseaux à bouts émoussés pour éviter tout traumatisme buccal involontaire et à l’ajout d’une alimentation en poudre. Comme la pulpe n’est pas exposée chez les souris, la taille des dents n’est pas douloureuse, bien que la manipulation intensive nécessaire à la mise en œuvre d’un programme de taille des dents puisse être stressante pour les animaux. Lors de la conception d’un régime de coupe de dents, n’oubliez pas de prendre en compte le taux de croissance rapide des incisives.

Auteur : Dolores Garcia-Arocena, docteur en médecine

Traduit du site du laboratoire Jackson. Article original ICI

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