Des cerisiers qui s’adaptent à des régions beaucoup plus chaudes

Les températures élevées de ces derniers jours ne sont pas typiques de la période hivernale. Et non seulement cela, mais ils peuvent être totalement préjudiciables à la future récolte de cerises qui aura lieu d’avril à juillet. Et tout cela parce que cet arbre fruitier nécessite de nombreuses heures de froid pour la floraison (900-1800), ce qui signifie que dans les zones où l’accumulation de froid est faible pendant l’hiver, sa culture n’est pas très viable.

Conscient que le changement climatique est une réalité déjà là, depuis le Centre de recherche et de technologie agroalimentaire d’Aragon (CITA), le chercheur postdoctoral Alejandro Calle, sous la direction de la chercheuse Ana Wünsch, responsable de l’unité d’horticulture, et en collaboration avec les chercheurs de l’université d’État du Michigan A. Iezzoni et L. Cai, a orienté sa thèse dans le domaine de la culture fruitière.Cai, a axé sa thèse sur un projet qui leur a permis d’identifier plusieurs régions du génome de la cerise responsables de la floraison et qui permettra d’adapter sa culture aux régions plus chaudes.

« Il s’agit d’une recherche très ambitieuse, dans laquelle nous sommes plongés depuis environ quatre ans et qui a surgi pour répondre à l’avancée du changement climatique, qui entraîne des hivers plus courts et plus chauds, ce qui ne profite en rien aux variétés actuelles de cerisiers, qui ont besoin de nombreuses heures de froid pour fleurir et faire mûrir leurs fruits », qualifie Alejandro Calle.

Cette nouveauté, qui vient d’être publiée dans la prestigieuse revue ‘Frontiers in plant science’, est une grande découverte pour améliorer l’adaptation de la production de cerises à des zones plus tempérées, ce que ne permettent pas aujourd’hui les conditions particulières de floraison de ces arbres fruitiers.

La recherche a pris comme point de départ une variété locale de la région méditerranéenne, appelée Cristobalina, qui fleurit très tôt, presque trois semaines avant le reste des cerisiers. « A partir d’arbres descendant de cette variété et de cultivars à floraison moyenne et tardive, que nous avons dans les plantations de CITA, nous avons évalué la floraison pendant plusieurs années et effectué différentes analyses en laboratoire qui nous ont permis d’identifier les régions du génome liées aux faibles exigences de froid pour la floraison », précise Alejandro Calle.

Le processus a été très exhaustif et, pendant ces années, avec l’arrivée du printemps, ils ont évalué les dates de floraison des différentes variétés, ils ont extrait l’ADN de chaque arbre et ont développé des cartes génétiques de ce matériel. L’objectif principal est qu’à l’avenir, ces espèces à floraison tardive puissent être commercialisées, une fois qu’il aura été vérifié qu’elles ne correspondent à aucune de celles qui existent déjà dans le registre officiel.

Un changement de production qui permettrait de produire des cerises dans des zones autres que celles habituelles, par exemple dans le sud de l’Espagne, où ces plantations ne sont pas très courantes, ou dans des zones plus chaudes de l’Aragon, une région où sont produites près de 30 % des cerises nationales, celles du Bas-Aragon étant parmi les plus précoces de la péninsule, car elles sont parmi les premières à arriver sur le marché.

« Un autre grand avantage de ces nouvelles variétés à floraison et maturation plus précoces est que les agriculteurs pourraient commercialiser les fruits beaucoup plus tôt, ce qui signifie que le prix qu’ils obtiennent pour leur vente sera plus élevé, car il y a moins de gène sur le marché, ce qui augmente considérablement leurs bénéfices économiques », conclut le chercheur.

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