Des chercheurs d’ibs.GRANADA ont découvert un nouveau mécanisme de la mélatonine pour lutter contre l’obésité

Une équipe de chercheurs d’ibs.GRANADA, de l’hôpital La Paz-Carlos III de Madrid et de l’University of Texas Health Science Center (USA) a découvert un nouveau mécanisme moléculaire des effets anti-obésité de l’administration chronique de mélatonine, une hormone naturelle sécrétée par l’organisme lui-même pendant l’obscurité de la nuit, principalement par une glande appelée glande pinéale.

Pour mener cette recherche, publiée dans le Journal of Pineal Research, de la mélatonine a été administrée de manière récurrente-chronique à un groupe de rats diabétiques obèses.

« Les résultats ont été surprenants, car les animaux qui ont été traités avec la mélatonine ont vu comment non seulement augmenter la masse du tissu adipeux brun, mais aussi améliorer l’activité thermogénique de votre corps et, en parallèle, a diminué la masse du dangereux tissu adipeux blanc, central ou viscéral », explique l’auteur principal de l’étude, le professeur de pharmacologie Ahmad Agil Abdalla, membre du Centre de recherche biomédicale (CIBM) de l’UGR, l’Institut de recherche biosanitaire ibs. Grenade et l’Institut des neurosciences de l’UGR.

L’obésité a un impact énorme sur la santé de la population, et on estime actuellement qu’elle est responsable de jusqu’à 3 millions de décès par an. Les pays présentant les taux d’obésité les plus élevés, supérieurs à 30 %, sont les États-Unis, les pays du Golfe Persique, avec une prévalence comprise entre 31 % et 35 %. En Espagne, il y a une augmentation progressive et régulière des taux, qui atteignent déjà 27%.

Dans cet article, les chercheurs ont montré que la mélatonine est étroitement liée à la perte de gain de poids corporel, car au niveau des tissus, augmente la quantité de graisse brune ; et au niveau des organes, augmente la masse et la fonctionnalité mitochondriale entre autres.

La protéine minceur

« Parmi nos résultats, il faut souligner l’augmentation de la capacité thermogénique moléculaire mitochondriale, en augmentant l’expression des niveaux de la protéine UCP1-mitochondriale (thermogénine), qui est responsable de la combustion des calories et de la minceur », souligne Agil.

Des études antérieures menées par plusieurs groupes internationaux (dont le groupe de recherche ibs.GRANADA) ont déjà montré que la mélatonine a de puissants effets antioxydants, anti-inflammatoires et anti-obésogènes. Concernant l’effet anti-obésité, on peut dire qu’il se fait par 2 mécanismes thermogéniques dans deux cibles ou tissus, car la mélatonine a la capacité de convertir la graisse blanche sous-cutanée en graisse beige, et d’augmenter à la fois la quantité et l’activité thermogénique de la graisse brune.

« Nous avons montré que la mélatonine a la fonction de réguler l’obésité chez les rongeurs, chez les animaux, mais oui, sans affecter la prise alimentaire et n’affecte pas l’activité physique. Nous pensons donc qu’il pourrait s’agir d’un autre outil pour lutter contre l’obésité, en plus de réduire la consommation d’énergie par le biais de l’alimentation et de forcer la dépense énergétique, principalement en pratiquant plus d’activité physique, même par température ambiante froide, pour augmenter la dépense calorique », explique le professeur de l’UGR et chercheur de l’ibs.GRANADA.

Le travail de recherche dirigé par Ahmad Agil, professeur du département de pharmacologie et membre du Centre de recherche biomédicale (CIBM) de l’UGR, l’Institut de recherche biosanitaire ibs. Grenade et l’Institut des neurosciences de l’Université de Grenade, et en collaboration avec Gumersindo Fernández Vázquez, spécialiste en endocrinologie et nutrition au Service d’endocrinologie et de nutrition de l’Hôpital La Paz-Carlos III de Madrid, et avec Russel Reiter du Département de biologie cellulaire et structurelle du Health Science Center de l’Université du Texas. San Antonio, aux États-Unis, a été développé dans le cadre d’un projet (le SAF 2013-45752-R) accordé par le ministère de l’Économie et de la Compétitivité (Espagne) et le Fonds européen de développement régional (FEDER) dirigé par le professeur Ahmad Agil.

À l’heure actuelle, le groupe de recherche de l’UGR qui a développé ce travail est intéressé par une collaboration avec des entreprises désireuses d’aider à la commercialisation d’un brevet, et réalise d’autres essais avec une autre molécule, un agoniste de la mélatonine.

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