Des mineurs cherchaient de l’or et ont trouvé des fossiles d’un mastodonte éteint il y a 10 mille ans

25.09.2020

Les restes fossiles de l’animal ont été découverts à 20 mètres de profondeur et sont en parfait état. C’est la première fois qu’un tel animal est découvert dans l’ouest de la Colombie.

Des mineurs qui exploraient un gouffre de 20 mètres de profondeur dans le canyon du Cauca, dans la municipalité de Quinchía, en Colombie, sont soudainement tombés sur les restes fossiles d’un mastodonte disparu depuis au moins 10.000 ans.

Selon la Corporation autonome régionale de Risaralda (Carder), le squelette trouvé « est complet, intact, attaché à la roche », ce qui signifie qu' »il serait le plus grand » trouvé jusqu’à présent dans le pays. Étant donné que cette espèce disparue de mammifère se déplaçait en troupeaux, il est très probable que d’autres restes de ce type d’animal soient découverts dans la région.

Les mineurs, qui étaient dans la région à la recherche d’or, ont réussi à retirer une douzaine d’ossements de l’animal, dont une défense de 1,10 mètre de long, avant que les autorités locales ne suspendent les fouilles en raison de l’intérêt scientifique de la découverte.

Le mastodonte découvert aurait habité la terre il y a plus de 10 000 ans.

« Il y a eu comme un détachement de la terre, mais un peu, et là est tombé le premier os », a déclaré Fernando Tabariquino, l’un des ouvriers qui ont trouvé les restes fossiles du mastodonte. Plus tard, l’Institut colombien d’archéologie et d’anthropologie a pris en charge l’extraction des restes fossiles.

« Cela nous permettra de déterminer de nombreux aspects du climat, de la mégafaune que nous avions dans cette zone » et aussi de comprendre en partie pourquoi « ces espèces ont disparu », a expliqué le directeur du Carder, Julio César Gómez.

Le mastodonte est un proboscidien, cousin germain des éléphants actuels, éteint il y a environ 10 000 ans dans cette région du nord de l’Amérique du Sud. Alors que des restes de mastodontes similaires avaient déjà été trouvés sur la côte atlantique et dans le centre du pays, une telle découverte n’avait jamais été enregistrée dans la partie occidentale du pays, et encore moins dans une zone montagneuse.

JU (afp, noticias.caracoltv.com, en-us.noticias.yahoo.com)

Archéologie en Amazonie
Restes de peuples préhispaniques en Amazonie
L’accès difficile, la densité de la végétation et le soupçon qu’il n’y aurait pas grand-chose à trouver ici, ont fait que l’Amazonie a été moins étudiée que d’autres peuples préhispaniques. En Bolivie, où l’Altiplano et les zones andines rassemblent l’intérêt traditionnel, une équipe archéologique bolivo-allemande s’est concentrée sur les Llanos de Mojos en Amazonie, faisant d’importantes découvertes.

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Diversité ethnique

L’équipe dirigée par l’archéologue allemand Heiko Prümers (photo) et sa collègue bolivienne Carla Jaimes Betancourt a commencé son projet en 1999 dans les basses terres du nord de la Bolivie, où ils ont trouvé des traces d’établissements entre 400 et 1400 après JC.C. Il s’agirait de divers peuples qui ont habité cette région de 110 000 kilomètres carrés.

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Le défi du climat

Les plaines de Mojos, dans le département de Beni, ont la particularité de n’avoir que deux saisons dans l’année, une pluvieuse et une sèche. Dans le premier cas, les précipitations peuvent être si intenses qu’elles provoquent de fortes inondations. Pendant la période sèche, en revanche, la sécheresse peut survenir. Ces conditions extrêmes ont représenté un grand défi pour les colons préhispaniques.

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L’empreinte de l’homme

Contrairement aux idées reçues, l’Amazonie est bel et bien intervenue par l’homme depuis des siècles. Les fossés circulaires que les peuples préhispaniques ont construits dans cette région en sont un exemple. La photo montre le fossé de Bella Vista, visible depuis une image aérienne.

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Travail de terrain ardu

Pour dimensionner les interventions humaines, comme les monticules construits par les peuples préhispaniques dans les Llanos de Mojos, la méthode traditionnelle est la mesure topographique. Cela implique un travail long et pénible, en charge de différents spécialistes, avec les difficultés d’être au milieu de la jungle.

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Cartographie à l’ancienne
Pour configurer ce plan tridimensionnel de la colline Salvatierra, il a fallu un an de travail « à l’ancienne », c’est-à-dire des mesures topographiques sur le terrain même, qui sont ensuite converties en cette image informatique. Les nouvelles technologies de balayage laser permettent d’économiser beaucoup de temps et d’efforts, tout en offrant plus de détails.

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La couverture de la jungle

Depuis les airs, on ne voit que le vert de la jungle. Impossible de soupçonner ce qui pourrait se trouver en dessous, s’il y a des élévations de terrain, des routes, des maisons ou d’autres modifications causées par la main de l’homme. La technologie LiDAR est l’outil idéal pour cela. Le balayage laser depuis le ciel prend quelques heures, et vous obtenez rapidement une reconstitution du paysage et de ses constructions.

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Découvertes avec LiDAR

Cette image LiDAR, de la même vue que la photo précédente, recrée la surface du sol et les énormes fossés que les peuples préhispaniques faisaient dans la région. Ce plan prouve qu’ils sont interconnectés les uns avec les autres, comme faisant partie d’un grand système. Le projet de l’Institut archéologique allemand a été l’un des premiers à utiliser la technologie LiDAR pour la cartographie archéologique en Amazonie.

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Les archéologues ne se reposent pas

Les photos fournissent des données importantes, mais il faut ensuite les traiter et les interpréter. Ils peuvent également fournir les coordonnées de sites sur lesquels effectuer de futures fouilles. Cependant, rien ne remplace le travail sur le terrain. Ici, l’archéologue Carla Jaimes Betancourt travaille sur une fouille archéologique à Jasiaquiri, dans la province d’Iténez, dans le cadre du projet bolivien-allemand.

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Populations amazoniennes

Parmi les trouvailles des fouilles, des morceaux de poterie, que l’archéologue bolivien documente sur le site de Cara Cara, à Beni. La population antique qui habitait cette région était beaucoup plus dense qu’aujourd’hui et aurait été représentée par différents groupes. La raison de leur disparition vers 1400, avant l’arrivée des Espagnols, n’est pas claire.

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Photèque préhispanique

Ce récipient en céramique témoigne du savoir-faire artisanal atteint par les peuples amazoniens préhispaniques. Contrairement à la croyance populaire, ils ont établi des colonies, développé des techniques agricoles, construit des canaux de drainage et des plates-formes pyramidales sur lesquelles ils ont érigé des habitations et situé des cimetières, laissant ainsi leur empreinte sur l’Amazonie.

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Cultures de l’Amazonie

L’Amazonie n’est pas seulement la jungle et le poumon vert du monde. Il conserve également l’empreinte des cultures qui ont habité pendant un millier d’années cette zone et a montré qu’il est possible d’intervenir sur l’environnement de la peur sans le détruire, mais plutôt en favorisant sa biodiversité. C’est l’un des héritages de ces peuples, sur lequel il y a encore beaucoup à faire.

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