Des vers prédateurs géants peuplaient autrefois les fonds marins

Des recherches internationales ont révélé que les fonds marins étaient habités par des vers prédateurs géants durant l’ère du Miocène, de 23 à 5,3 millions d’années.

Les scientifiques ont identifié une nouvelle trace fossile, des restes indirects d’activité animale tels que des traces de dinosaures, des excréments fossilisés, des nids ou des terriers d’insectes, liés à ces mystérieux animaux, possibles ancêtres du « bobbit worm » encore vivant aujourd’hui.
Ces organismes générateurs de traces pourraient avoir colonisé les fonds marins du continent eurasiatique il y a environ 20 millions d’années, et cette découverte s’appuie sur la reconstitution de terriers géants observés dans des sédiments marins d’âge miocène du nord-est de Taïwan, comme le rapporte jeudi l’université espagnole de Grenade (sud), qui participe à l’étude.
Le chercheur du département de stratigraphie et de paléontologie de cette université Olmo Míguez a travaillé sur cette étude, réalisée dans le cadre d’un projet financé par le ministère des sciences et de la technologie de Taïwan.
Míguez et les autres chercheurs ont reconstitué cette nouvelle trace fossile, qu’ils ont nommée ‘Pennichnusformosae’.
La trace fossile consiste en un terrier en forme de L, d’environ 2 mètres de long et 2 ou 3 centimètres de diamètre, donc la taille de l’organisme générant cette trace devait être analogue.
Cette morphologie suggère que les terriers étaient probablement habités par des vers marins géants, tels que le ver bobbit (Euniceaphroditois), que l’on trouve encore aujourd’hui.
Les vers bobbit se cachent dans des terriers longs et étroits au sein des fonds marins et se propulsent vers le haut pour attraper leurs proies avec leurs fortes mâchoires.
Les auteurs suggèrent qu’après avoir capturé leur proie et rétracté leur terrier pour la digérer, des structures d’effondrement distinctes préservées dans les « Pennichnusformosae » ont été provoquées, ce qui indique une perturbation des sédiments entourant le terrier.
Bien que les vers marins existent depuis le début du Paléozoïque, leurs corps sont principalement composés de tissus mous et sont donc rarement préservés.
La trace fossile découverte dans le cadre de l’étude serait la plus ancienne connue d’un prédateur en embuscade, ceux qui attendent tranquillement leur proie, sous terre.

Míguez note que cette découverte fournit un aperçu rare du comportement de ces créatures sous le plancher océanique, et souligne également l’utilité de l’étude des traces fossiles pour comprendre le comportement des organismes du passé.

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