Deuxième intervention française au Mexique

Carte du théâtre de la guerre au Mexique.

Napoléon III.

Volontaires autrichiens, 1866.

Légion belge
Volontaires autrichiens, 1866.
Des troupes autrichiennes avec des impériaux, sur les rives du Rio Bravo.1866

Soldats étrangers du 3.er Hunter Battalion.

Militaire de contre-guérilla.

Le maréchal Bazaine avec son état-major, Mexique 1866.

Maximilien Ier, empereur du Mexique.

L’exécution de Maximilien de Manet, représentant l’exécution de l’empereur, Miguel Miramón et Tomás Mejía.

Retrait des troupes françaises envahissantes de San Juan Bautista, capitale du Tabasco, après leur défaite à la bataille du 27 février 1864.

La France envoie environ 6000 hommes sous le commandement de Charles Ferdinand Latrille, comte de Lorencez, qui arrive à Veracruz le 6 mars 1862. Pendant ce temps, les souverains d’Espagne et de Grande-Bretagne dissolvent l’alliance tripartite, lésés par la diligence de la France, et entreprennent de régler individuellement leurs affaires avec le Mexique.

Les troupes françaises se dirigent vers la capitale ; Lorencez marche vers Orizaba, où il reçoit des renforts de L’Herillier et Gambier.

Les troupes républicaines, sous le commandement d’Ignacio Zaragoza, tentent de couper les Français du Mexique près des sommets d’Acultzingo, mais sans succès. Zaragoza procède au ralliement de ses forces autour de Puebla ; la victoire des républicains à la bataille de Puebla, le 5 mai 1862, apporte optimisme et confiance, ce qui remonte le moral du peuple mexicain. Juárez, alors, profite du temps pour préparer la défense ; des tranchées sont érigées et des ressources sont rassemblées pour soutenir un éventuel siège de Puebla. La France envoie des renforts de 30 000 soldats sous le commandement du général Forey.

L’année suivante,1863, l’armée française envahit le Tabasco, sous le commandement d’Eduardo Gonzales Arevalo, le 21 février ils prennent Jonuta et le 15 mars le port de Frontera. Le 16 mars, Forey entame à nouveau le siège de Puebla ; la ville résiste pendant plusieurs jours, mais finalement, après la destruction des forts de Santa Inés et de San Javier, elle succombe aux troupes françaises. Le siège a pris fin le 17 mai, lorsque Forey a occupé la place centrale, bien qu’il ne soit entré dans la ville que le 19 mai. Les généraux González Ortega, Escobedo et Negrete sont envoyés prisonniers en France, mais parviennent à s’échapper en cours de route.

Après la chute de Puebla, Juárez ordonne que les archives du gouvernement soient emportées, afin de faciliter la conduite des affaires publiques partout où la capitale provisoire est établie. C’était pratique pour créer l’impression d’une retraite stratégique, pas d’une fuite. La caravane de la République a quitté Mexico à la fin du mois de mai 1863. A l’avant marchait une voiture ouverte de chevaux et derrière elle une voiture cendrée occupée par Juarez et sa famille, qui roulait lentement pour ne pas incommoder Margarita, qui était à nouveau enceinte. Viennent ensuite les voitures des membres du cabinet et des amis de longue date, comme le receveur des postes Guillermo Prieto et le député et juge de la Cour suprême Manuel Ruiz, avec plusieurs dizaines de collègues législateurs et magistrats ; des centaines de bureaucrates anonymes désireux de faire du mérite, et à la fin un piquet d’infanterie d’une demi-centaine d’hommes et une infinité de soldates avec leurs enfants.

Ils se déplaçaient indifféremment à cheval, à dos de mulet ou dans des calèches et des chariots remplis de matelas, de chaises, de tables et même de perruches. « De loin, la caravane ressemblait à un serpent rampant sur les routes, grimpant les collines, traversant les ruisseaux à gué et soulevant d’énormes nuages de poussière dans son sillage. C’était qu’un ensemble coloré dans lequel refulgían le rouge vif des couvertures, le rouge terreux de certaines voitures, le rouge sombre des chevaux, le mat des armes, le blanc des écharpes, le gris des chapeaux et le bleu des soldats qui ont atteint l’uniforme « , écrit un journaliste .

En quelques jours, ils ont avancé de 300 kilomètres pour atteindre Dolores Hidalgo. Pour être le berceau de l’indépendance, la ville semblait idéale pour y installer le gouvernement, d’autant plus que le gouverneur de Guanajuato, Manuel Doblado, a gardé intacte sa Garde nationale de 5000 hommes. Mais le général conservateur Tomás Mejia rôdait dans la région, et il fallut poursuivre vers le nord une douzaine de kilomètres supplémentaires, jusqu’à San Luis Potosí.

La caravane commença à entrer dans San Luis Potosí le 9 juin, sans rencontrer d’opposition. De plus, le gouverneur suppléant en difficulté a volontiers remis à Juarez le superbe bâtiment du gouvernement de l’État – où se trouvaient de magnifiques pièces destinées au gouverneur et à sa famille – et a transféré les pouvoirs locaux dans l’ancien palais épiscopal. Entre-temps, le 10 juin, les troupes françaises font leur entrée triomphale à Mexico, où le général Forey forme le gouvernement d’occupation. Juarez, prédisant la victoire, organise la résistance, et les États du Nord se préparent à la guerre.

Pendant ce temps, à Tabasco, les troupes françaises, après un bombardement, prennent la capitale de l’État San Juan Bautista le 18 juin de la même année, et l’interventionniste Eduardo Gonzalez Arevalo s’autoproclame gouverneur de Tabasco.

Forey rentre en France pour recevoir le titre de maréchal, et prend à sa place François Achille Bazaine Bazaine. L’armée française dépasse désormais les 45 000 hommes et, s’ajoutant aux territoires précédemment conquis, elle occupe déjà Tlaxcala, Toluca et, très bientôt, Querétaro. Le 9 novembre, Bazaine part, accompagné de son ascar, vers le nord ; ils rencontrent peu de résistance, ce qui leur cause peu de pertes en occupant les principales villes du pays. Le général impérial Márquez a pris San Luis Potosí, quelques jours seulement après que Juárez ait transféré son gouvernement à Saltillo.

Les républicains ont résisté à l’avancée française dans plusieurs régions du pays en employant essentiellement des techniques de guérilla ; à Tabasco, les forces républicaines ont arrêté les Français en les battant à la bataille d’El Jahuactal le 1er novembre 1863, la ville de Tampico avait été bloquée par des guérilleros et, dans le sud, Porfirio Díaz, à la tête de 4000 soldats, a obstrué le passage du Mexique à Veracruz. Malgré cela, l’avancée française ne peut être empêchée et, en 1864, ils occupent Guadalajara, Aguascalientes et Zacatecas.

Les généraux républicains supplient Juárez de démissionner de son poste afin de mettre fin à la guerre d’intervention française. Parmi eux figurent les généraux Manuel Doblado et Jesús González Ortega, ainsi que Santiago Vidaurri, gouverneur de Nuevo León et de Coahuila. Ce dernier a rejoint le camp impérial en raison de graves divergences entre lui et Juárez. Pendant ce temps, Benito Juarez, en raison de la réduction du territoire républicain, est contraint de déplacer à nouveau sa capitale à Monterrey.

Cependant, les forces fédérales du Tabasco, sous le commandement du colonel Gregorio Mendez Magaña, parviennent à porter un coup sévère aux aspirations interventionnistes françaises, les vainquant lors de la mémorable prise de San Juan Bautista le 27 février 1864, récupérant la capitale de l’État San Juan Bautista, couvrant de gloire les armes nationales et leur donnant un nouvel élan pour poursuivre la lutte.

Les problèmes européens de Napoléon III entraînent un changement dans les perspectives des républicains. Les tentatives de la France de retirer ses troupes se concrétisent finalement au début de l’année 1866, ce qui amorce l’avancée des républicains vers le centre du pays, l’armée impériale ne disposant pas des troupes nécessaires pour contenir leur progression. En 1867, Maximilien Ier du Mexique réorganise l’armée impériale, nommant des généraux conservateurs à des postes militaires élevés. Le commandement a été confié aux généraux Miguel Miramón, Tomás Mejía et Manuel Ramírez de Arellano. Cependant, alors que les troupes républicaines s’approchent du Mexique, Maximilien se déplace à Querétaro pour continuer le combat.

À partir du 6 mars 1867, le général Mariano Escobedo assiège la ville de Querétaro ; pendant ce temps, le général Porfirio Díaz assiège Mexico, empêchant Márquez et Vidaurri de renforcer les troupes impériales à Querétaro. Après 71 jours de résistance, Querétaro tombe aux mains d’Escobedo pour cause de trahison, et le 19 juin, les généraux Tomás Mejía et Miguel Miramón, ainsi que Maximilien Ier, sont fusillés au Cerro de las Campanas. Juarez entra dans la capitale de la nation le 15 juillet ; la République avait triomphé.

Navires de guerre français.

L’armée française, pour envahir les ports mexicains du Pacifique, était soutenue par au moins les navires de guerre suivants :

  • Victoire
  • La Bayonnaise. A initié l’intervention à Mazatlán, en bloquant le port en 1862.
  • Rhin. Considéré comme l’un des navires de guerre les plus modernes pour avoir utilisé des hélices.
  • D’Assas
  • Diamante
  • Lucifer
  • Cordelière. Dans les eaux de Mazatlán, il a tenu une bataille contre les forces du colonel Gaspar Sánchez Ochoa.
  • Marie
  • Talisman

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