El Latino Arkansas

SOUVENIR DES MEXICAINS AUX ETATS-UNIS
Les. LA VIOLENCE NE PEUT ÊTRE EXPLIQUÉE SANS PRÉJUDICE RACIAL ET COMPÉTITION ÉCONOMIQUE

Les corps des Mexicains Arias et Chamales sont suspendus à une potence à Santa Cruz, en Californie, Mai 1877.

Le souvenir des lynchages aux mains des foules anglophones, de centaines, sûrement de milliers, de citoyens d’origine mexicaine entre le milieu du XIXe siècle et les premières décennies du XXe, s’est répandu dans les chansons populaires, dans les légendes racontées de pères en fils. C’est un souvenir vague, une histoire lointaine, à moitié oubliée.

Mais jamais, jusqu’à ce que les historiens William Carrigan et Clive Webb entreprennent d’enquêter, les dimensions des lynchages de Mexicains, surpassés seulement par les lynchages de Noirs dans le Sud jusqu’au milieu du 20e siècle, n’ont été révélées.

« Les Blancs et les Mexicains se souviennent du passé différemment », disent les historiens. « Alors que les Blancs peuvent considérer que la violence frontalière contemporaine n’est liée qu’au présent, les Mexicains placent cette violence dans un contexte historique plus large et la relient à des épisodes passés de nativisme violent et de préjugés », expliquent-ils.

Forgotten Dead : Group Violence Against Mexicans in the United States 1848-1928 est le titre du livre de Carrigan et Webb, publié il y a deux ans. Les faits sont très éloignés et incomparables à toute discrimination dans le présent. La publication récente d’un rapport augmentant de 700 le nombre de décès connus par lynchage de Noirs, ajoutée au filet d’informations sur l’arbitraire de la police, et aux débats sur l’immigration, place la tragédie mexicaine sous un autre jour : les Noirs n’ont pas été les seules victimes du racisme.

Les historiens ont recensé 547 victimes mexicaines (immigrants et Mexicains-Américains), mais le nombre total de personnes « pendues, brûlées et abattues » est plus élevé. Il y en avait des milliers, selon l’estimation de Carrigan et Webb.

Il y avait une justification rationnelle pour ce qu’on appelle le vigilantisme – le maintien de la loi et de l’ordre par des individus ou des groupes civils – et les lynchages. Dans l’Ouest, un territoire où l’État était faible et la justice lente, inefficace ou carrément absente, beaucoup voyaient les poursuites informelles et les exécutions comme la seule option pour lutter contre la criminalité sur ce territoire.

La violence ne s’explique pas sans préjugés raciaux et sans concurrence économique. « Le contexte de tant de violence entre les Anglos et les Mexicains peut être lié à la ruée vers l’or, aux conflits apparemment constants pour les terres et le bétail, ou à la lutte pour les conditions de travail », écrivent Carrigan et Webb.

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BLACKS ET LATINOS

1. Les historiens Carrigan et Webb ont recensé 547 cas de décès de Mexicains par lynchage entre le milieu du XIXe siècle et 1928, mais le nombre total pourrait se chiffrer en milliers. Le nombre documenté de Noirs lynchés dans le Sud des États-Unis est de 3 959, selon un décompte récent.

2. Une différence entre les Noirs et les Mexicains face à la violence des Blancs était la résistance. Les Noirs, après la fin de l’esclavage, sont redevenus une classe assujettie. Les Mexicains, en revanche, étaient dominants dans certaines parties de l’Ouest et avaient de l’aide dans la diplomatie mexicaine.

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