« Et pourtant je me lève. » Maya Angelou

Marguerite Annie Johnson, un nom qui pour beaucoup pourrait être quelque peu inconnu, plus si nous arrivons à parler de la poétesse, danseuse, actrice, chanteuse et défenseuse des droits civiques, Maya Angelou (4 avril 1928 – 28 mai 2014), notre mémoire pourrait prendre un tour de manière détournée.

Une vaste œuvre littéraire accompagne le travail de l’Américaine, sept autobiographies sur les expériences de son enfance et de sa vie adulte le confirment. Plusieurs livres d’essais et de poésie viennent s’ajouter à la liste. Ses multiples facettes dans le monde des arts sont mises en valeur par une série de pièces de théâtre, de films et d’œuvres télévisées qui sont d’actualité depuis plus de cinq décennies. Le génie de sa figure s’accroît quand on réalise que sa vocation pour la littérature était innée. Son éducation n’a pas franchi les frontières du lycée, cependant son talent a explosé après une vie de jeunesse bien remplie qui l’a conduite aux activités les plus improbables comme la prostitution, le fait d’être cuisinière et danseuse et actrice de boîte de nuit.

Ce qui en cette occasion nous convoque pour souligner la stature de femme que portait Maya Angelou est l’une de ses œuvres d’art qui a le plus marqué son époque, le poème Still I rise (Toujours je m’élève). La plus primée des poètes noirs, comme on l’appelle aussi, nous présente une œuvre puissante au ton d’autorité. On dirait une harangue qui nous invite à lutter contre les préjugés, la discrimination raciale, l’injustice et tous les maux de son époque et de tous les temps. Tous, oui, même ceux d’aujourd’hui, puisque la validité de ses paroles transcende le temps. C’est ainsi que commence le poème :

Vous pouvez m’inscrire dans l’histoire
avec vos mensonges amers et tordus,
vous pouvez me jeter dans la boue
et pourtant, comme la poussière, je me relèverai

Mon audace vous dérange-t-elle ?ourquoi restez-vous là, accablé par le chagrin ?
Parce que je marche
comme si je possédais des puits de pétrole
pompant dans mon salon.

Quiconque a souffert de la douleur, de l’injustice ou de la discrimination, en lisant seulement le début de ce poème illuminé, ne verra rien d’autre qu’un phare de lumière, un guide, un hymne qui les représente et les encourage à surmonter quelles que soient les circonstances. Maya, avec la résilience tu as fait un bouclier et tu nous donnes ces vers qui sont le message le plus clair et répété de l’espoir qui commence par la connaissance personnelle de soi pour surmonter les adversités que la vie nous présente.

Femme qui devant toutes les questions, n’a toujours qu’une seule réponse Est-ce que mon impudence te dérange ? Est-ce que tu veux me voir détruite ? Mon arrogance vous offense-t-elle ? Ma sensualité vous dérange-t-elle ?

Je me lèverai

L’écho de sa réponse renforce plus fermement la force de sa parole et augmente les niveaux du cri des femmes à revendiquer, pas seulement les femmes noires, nous pouvons dire toutes les femmes aujourd’hui. La suprématie de son génie appelle à poursuivre le combat pour l’égalité des sexes, l’amour des autres et l’inégalité entre les races.

Maya Angelou, vous faites la science psychologique est magnifiée avec votre paradigme de dépassement de soi, de résilience et d’amour de la vie. Vous apportez votre contribution par votre exemple et vous nous donnez les arguments nécessaires pour prendre notre vie en main. Vous parlez à la première personne et vos ressources littéraires encadrent le parcours de ceux qui souffrent ou sont opprimés. Votre langage est précis et vos techniques directives. Conseiller du bien, comme l’a dit celui qui a tout dit (José Martí) : …j’ai vécu dans le monstre et je connais ses entrailles… tu as touché le fond et aujourd’hui tu nous éclaires avec tes enseignements.

Poème récité par l’auteur :

Version originale du poème :

Still I Rise
Vous pouvez m’inscrire dans l’histoire
Avec vos mensonges amers et tordus,
Vous pouvez me fouler dans la terre même
Mais quand même, comme la poussière, je me lèverai.
Mon insolence vous contrarie-t-elle ?
Pourquoi êtes-vous assailli par la morosité ?
Parce que je marche comme si j’avais des puits de pétrole
pompant dans mon salon.
Comme les lunes et comme les soleils,
avec la certitude des marées,
comme les espoirs qui jaillissent,
je me lèverai toujours.
Vouliez-vous me voir brisée ?
La tête courbée et les yeux baissés ?
Les épaules tombent comme des gouttes de larmes.
Effondrée par mes cris d’âme.
Mon arrogance vous offense-t-elle ?
Ne le prends-tu pas très mal
Parce que je ris comme si j’avais des mines d’or
Digérées dans mon propre jardin.
Tu peux me tirer dessus avec tes mots,
Tu peux me couper avec tes yeux,
Tu peux me tuer avec ta haine,
Mais quand même, comme l’air, je m’élèverai.
Mon sex-appeal te bouleverse-t-il ?
Est-ce une surprise
que je danse comme si j’avais des diamants
à la rencontre de mes cuisses ?
Sortie des cases de la honte de l’histoire
Je m’élève
D’un passé qui s’enracine dans la douleur
Je m’élève
Je suis un océan noir, bondissant et large,
Gonflant et gonflant je porte dans la marée.
Laissant derrière moi des nuits de terreur et de peur
Je me lève
Dans un lever de jour merveilleusement clair
Je me lève
Apportant les cadeaux que mes ancêtres ont donnés,
Je suis le rêve et l’espoir de l’esclave.
Je me lève
Je me lève
Je me lève.

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