FAQ sur l’immigration : Une infraction au code de la route peut-elle affecter mon statut d’immigrant ?

La loi actuelle sur l’immigration ne permet pas aux immigrants sans papiers d’obtenir un permis de conduire. Cela rend sans aucun doute très difficile le transport de la famille, la fréquentation de l’école et le travail. Pour que les familles puissent fonctionner dans une communauté aux services de transport public limités, cela signifie

que de nombreuses personnes choisissent de conduire sans permis approprié. Conduire sans permis (absence de permis, permis suspendu ou permis périmé, c’est à peu près la même chose) peut causer de nombreux problèmes en fonction du nombre d’infractions commises par la personne. Pour les personnes qui commettent une première infraction, les conséquences sont mineures (généralement, le policier se contente de dresser une contravention), tandis que pour les personnes qui ont commis plusieurs infractions, les conséquences peuvent être importantes (frais de justice, amende, prison ou même expulsion)
Si vous vous en êtes tiré par le passé avec un avertissement ou une simple contravention et que la police vous arrête à nouveau, généralement, elle ne sera pas aussi clémente et vous punira dans toute la mesure de la loi. Cela nécessitera probablement une visite chez le juge ou le magistrat du tribunal de la circulation et les sanctions varieront entre les frais et les coûts de justice et parfois même un appel à l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis.
Si vous avez la chance de vous sortir de l’infraction avec une contravention ou des frais de justice, le mieux que vous puissiez espérer est de ne pas avoir à conduire sans permis ou de ne pas vous faire attraper à nouveau. Toutefois, si la personne a un casier judiciaire ou si l’ICE est présent, de petites infractions au code de la route peuvent créer de très graves problèmes. En général, la police locale ne se soucie pas du statut d’immigré d’une personne, sauf si celle-ci a été arrêtée ou contrôlée à plusieurs reprises pour des infractions au code de la route. De même, même si l’ICE est présent, il ne s’intéresse généralement pas aux personnes ayant commis des infractions mineures telles que des excès de vitesse, des contraventions de stationnement ou la conduite sans permis. Cependant, l’ICE s’intéresse davantage à l’affaire lorsqu’une personne a des antécédents criminels plus importants (récidivistes ou conducteurs en état d’ivresse).

Si la police appelle l’ICE parce qu’une personne a commis plusieurs infractions au code de la route ou a un casier judiciaire, l’ICE peut demander à la police locale de retenir la personne en prison jusqu’à ce qu’elle ait la possibilité de venir l’interroger. Lorsque l’ICE arrive sur le lieu où la personne est retenue, il lui pose des questions sur ses antécédents en matière d’immigration (expulsions passées) et sur son statut actuel. Si l’individu n’a pas d’antécédents d’infractions à la loi sur l’immigration ou de crimes, l’ICE n’a généralement aucun intérêt à s’orienter vers une expulsion.

Même si l’individu ayant de petites infractions au code de la route ne se retrouve pas dans de gros problèmes (arrestation, emprisonnement ou implication de l’ICE), il peut encore avoir des problèmes à l’avenir. En général, les individus commencent à avoir des problèmes lorsqu’ils ne paient pas leurs amendes ou les frais de justice. Le gouvernement n’est pas très tolérant lorsque les gens ne paient pas les pénalités pour leurs infractions ou leurs crimes. Que la sanction soit un travail d’intérêt général ou une amende de cent dollars pour un excès de vitesse, notre société s’attend à ce que ces sanctions ou amendes soient annulées. Le non-paiement de vos amendes peut vous nuire de manière inattendue à des moments inattendus.
Par exemple, j’avais un client qui était un résident permanent légal sans casier judiciaire grave, mais qui avait été arrêté pour une infraction au code de la route. Il a été accusé d’un délit mineur et a dû payer les frais de justice et une amende. Il a décidé qu’il ne voulait pas payer les frais de justice. Quelques années plus tard, mon client a déposé une demande de naturalisation et sa demande initiale a été refusée lorsqu’on a découvert qu’il ne s’était pas conformé à ce que le tribunal lui avait ordonné de faire (payer les frais de justice).
La morale, c’est que si vous êtes arrêté, muni d’une contravention, d’une arrestation ou d’une citation à comparaître devant le tribunal, respectez toujours ce que le tribunal ou la police vous dit, payez vos amendes et faites ce qui est juste, car ce sera pire à l’avenir si vous ne le faites pas.
Si vous avez des questions sur la façon dont une condamnation antérieure ou un autre casier judiciaire affectera vos conditions d’immigration ou vos avantages à l’avenir, contactez notre bureau au 616- 450-2981. Lee L. Marvin est un avocat spécialisé dans l’immigration, la famille et les affaires.

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