Gaz

Le gaz naturel est un combustible fossile qui se trouve dans les profondeurs de la terre depuis des millions d’années. Aujourd’hui, les utilisations du gaz naturel sont nombreuses, tant dans les foyers que dans le commerce, l’industrie et les transports.

De nombreux foyers utilisent le gaz naturel comme source d’énergie, que ce soit pour le chauffage, la cuisson des aliments ou l’obtention d’eau chaude. Maintenant, qu’est-ce que le gaz naturel ? Le gaz naturel est un mélange de plusieurs gaz, dont le principal composant est le méthane (CH4).

Comment obtient-on le gaz naturel ?

Le gaz naturel est obtenu à partir de réserves naturelles souterraines. Lorsqu’il est extrait d’un gisement de gaz ou en association avec du pétrole brut, il est constitué de différents gaz et de certains liquides ; nombre de ces substances ne seront pas des produits énergétiques. Après avoir été traité, le gaz naturel est un mélange de gaz dans lequel le méthane prédomine, puisqu’il représente généralement plus de 85 % du total. Ce carburant n’a ni goût, ni couleur, ni odeur. Pour des raisons de sécurité, on ajoute une substance odorisante non toxique, qui produit l' »odeur de gaz » caractéristique permettant de détecter sa présence en cas de fuite.

Pour faciliter son transport sur de longues distances, le gaz naturel peut être converti en liquide en réduisant sa température à -160 °C sous pression atmosphérique. Ce processus, appelé liquéfaction, fait passer son état de gazeux à liquide sans modifier sa composition chimique, et est appelé gaz naturel liquéfié (GNL).

Consommation de gaz naturel

Le gaz naturel est actuellement utilisé dans un large éventail de secteurs et d’applications. Cette ressource énergétique offre de multiples avantages par rapport aux autres combustibles fossiles en raison de sa propreté et de son coût relativement faible. C’est le combustible fossile qui a le plus faible impact sur l’environnement, car il produit le moins d’émissions de gaz polluants lors de sa combustion.

Certaines des principales applications du gaz naturel sont les suivantes :

  • Combustible domestique pour la cuisson des aliments, le chauffage de l’eau et le chauffage.
  • Combustible pour la production d’électricité dans les centrales thermiques.
  • Combustible pour la production de chaleur dans les processus industriels.
  • Carburant pour les véhicules : voitures, camionnettes, bus.

Dans le secteur des transports, le gaz naturel est utilisé sous forme comprimée : gaz naturel comprimé (GNC) ou gaz naturel liquéfié (GNL). Les avantages de son utilisation résident dans ses propriétés de combustion propre, car il produit moins d’émissions de polluants et de gaz à effet de serre que l’essence et le diesel automobiles.

Le GNL est principalement utilisé dans les véhicules adaptés contenant des cylindres à haute pression, tels que les bus, les trains de locomotives et les camionnettes de transport de marchandises sur longue distance. Son utilisation dans les transports est actuellement très limitée en raison de la nécessité de le maintenir à basse température, ainsi que de sa volatilité.

Le GNC, quant à lui, est fréquemment utilisé dans les véhicules de tourisme légers, les camionnettes et les fourgons de livraison de taille moyenne.

En outre, le gaz naturel est utilisé comme matière première pour les industries pétrochimiques et comme source de carbone et d’hydrogène pour différents processus industriels. Son utilisation la plus connue est la production d’ammoniac, qui est utilisé comme base pour les engrais agricoles.

  • Emission de gaz à effet de serre par le combustible fossile

    L’un des avantages de l’utilisation du gaz naturel est l’amélioration des normes environnementales et, par conséquent, des conditions sanitaires des personnes, en raison de son niveau d’émission plus faible.

    Source : GIEC. (2006). Lignes directrices 2006 du GIEC pour les inventaires nationaux de gaz à effet de serre, volume 2. .

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