Historique des tremblements de terre ressentis à Détroit et dans le Michigan

Bien que le Michigan soit classé comme ayant un risque sismique très faible, l’État connaît des tremblements de terre. Depuis l’un des premiers tremblements de terre enregistrés en 1872, plusieurs séismes ont été ressentis à Détroit et dans le Michigan, en particulier dans une bande de terre située le long de la frontière sud de la péninsule inférieure.

Les épicentres du Michigan

Alors que de nombreux tremblements de terre qui ont secoué le Michigan trouvent souvent leur origine le long de failles situées à l’extérieur de l’État, il y a eu des séismes dont les épicentres se trouvaient dans le Michigan. L’un des plus forts a été enregistré en 1905 dans la péninsule de Keweenaw, dans la péninsule supérieure, où il a été ressenti comme d’intensité VII, sur l’échelle d’intensité des séismes de Mercalli, une mesure de l’intensité sismique. L’échelle va du niveau I (non ressenti) au niveau X (extrême).

Les autres tremblements de terre dont les épicentres se trouvent dans le Michigan comprennent :

  • 1872 : Wenona
  • 1877 : Redford et Greenfield Village
  • 1883 : Kalamazoo (intensité VI)
  • 1905 : Menominee (intensité V)
  • 1906 et 1909 : Lac Supérieur

Le plus grand tremblement de terre

Le plus grand tremblement de terre au sein de l’État, selon l’United States Geological Survey , a pris naissance dans le centre-sud du Michigan en 1947, sous la forme d’une intensité VI et a causé des dommages dans une zone située au sud-est de Kalamazoo. Les secousses du sol ont été ressenties jusqu’à Cleveland, dans l’Ohio, Cadillac, dans le Michigan, Chicago, dans l’Illinois, et Muncie, dans l’Indiana.

Séismes hors de l’État

La nature rigide de la roche-mère qui s’étend dans tout le Midwest permet aux ondes sismiques de traverser la région. Plus la magnitude est grande, plus le tremblement de terre peut être ressenti à distance.

Par exemple, les failles de la zone sismique de New Madrid ont été responsables d’une série de tremblements de terre en 1811 et 1812 qui ont réussi à faire trembler le sol du Michigan. Les secousses du sol à Détroit dues à ces tremblements de terre ont été ressenties comme un V.

D’autres tremblements de terre notables hors de l’État ont été ressentis dans le Michigan :

  • 1870 : Un tremblement de terre prend naissance dans la vallée du Saint-Laurent entre Montréal et Québec au Canada.
  • 1886 : Un séisme a pris naissance à Charleston, en Caroline du Sud, où il a enregistré une magnitude de 7,3 et était d’intensité X. À Détroit, il était d’intensité II-III, tandis qu’à Chicago, il était d’intensité V.
  • 1895 : Un important tremblement de terre a pris naissance à Charleston, dans le Missouri.
  • 1925 : Un tremblement de terre a pris naissance dans la région du fleuve Saint-Laurent, au Québec, au Canada. Il a été ressenti à Grand Rapids comme d’intensité V.
  • 1935 : Un tremblement de terre enregistrant 6,1 sur l’échelle de magnitude a pris naissance à Timiskaming au Québec. Tremblement de terre au Mt. Clemens et Port Huron était d’intensité V.
  • 1937 : Un séisme enregistrant 5,4 sur l’échelle de magnitude a pris naissance dans l’ouest de l’Ohio, où il était d’intensité VIII.
  • 1944 : Un tremblement de terre a pris naissance dans la région du fleuve Saint-Laurent de Massena, dans l’État de New York, et a été ressenti à Détroit.
  • 1968 : Un tremblement de terre enregistrant 5,4 sur l’échelle de magnitude a pris naissance dans le centre-sud de l’Illinois, où il était d’intensité VII. Il a été ressenti dans 23 États, notamment d’intensité I à III à Détroit et au Michigan.
  • 1975 : Un tremblement de terre enregistrant 6,2 sur l’échelle de magnitude a pris naissance dans l’est de l’Idaho, où il était d’intensité VIII.
    • 1980 : Un tremblement de terre enregistrant 5,2 sur l’échelle de magnitude a pris naissance dans le nord-est du Kentucky, où il était d’intensité VII. Il a été ressenti comme une intensité II-III dans le sud du Michigan.
    • 1983 : Un tremblement de terre enregistrant 5,3 sur l’échelle de magnitude a pris naissance dans la région de Blue Mountain Lake, dans l’État de New York, où il était d’intensité VI. Détroit se trouvait à la limite extérieure de la zone touchée par le séisme et l’a ressenti comme une intensité II-III.
    • 1987 : Un séisme enregistrant 5,1 sur l’échelle de magnitude a pris naissance à Olney, dans l’Illinois.
      • 1998 : Un séisme enregistrant 5.2 sur l’échelle de magnitude a pris naissance en Pennsylvanie, juste à l’est de Cleveland.
      • 2000 : Un tremblement de terre enregistrant 5,2 sur l’échelle de magnitude a pris naissance à Kipawa, au Québec.
      • 2008 : Un tremblement de terre enregistrant 5,4 sur l’échelle de magnitude a pris naissance dans le sud-est de l’Illinois le 18 avril. Il a été ressenti comme une intensité II-IV à plusieurs endroits dans et autour de Détroit.

      Activité récente

      Plusieurs tremblements de terre ont touché le Michigan depuis 2000.

      Les plus importants tremblements de terre qui se sont produits près du Michigan en 2011 provenaient de l’Arkansas (magnitude 4,7) le 28 février 2011, et de la Virginie (magnitude 5,8) le 23 août. Le séisme de Virginie a été ressenti en plusieurs endroits autour de Détroit comme d’intensité II-III.

      Un séisme de magnitude 3.6 centré près d’Amherstburg, en Ontario, au Canada, a fait trembler les fenêtres du centre-ville de Détroit le 19 avril 2018.

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