Abbiamo problemi con le immagini sul nostro sito. Stiamo lavorando per risolverlo il prima possibile. Ci scusiamo per qualsiasi inconveniente causato.

Siamo abituati a vedere storie di uomini che si sono fatti da soli, e va bene, sono sempre interessanti, ma quando appaiono film o serie basate su eventi reali che raccontano la vita di donne emancipate, tutti gli occhi sono puntati su di loro.

Quindi, non è difficile calcolare la portata che ha avuto “Self Made”, noto anche come “Madame C.J. Walker, a self-made woman” per il suo titolo spagnolo.

Si tratta di una miniserie di Netflix, lunga solo quattro episodi, uscita a marzo di quest’anno e basata sulla vita di Sarah Breedlove, una lavandaia afroamericana, che sconfigge la miseria e fonda un impero di bellezza che la rende la prima milionaria self-made negli Stati Uniti.

Come Enola Holmes, di cui abbiamo recentemente parlato qui, anche questa miniserie è basata su un romanzo, nello specifico “On her Ground” della giornalista e scrittrice americana A’Lelia Bundles, la pronipote di Breedlove.

Madam C.J. Walker, nativa della Louisiana, è nata nel 1897, cresciuta in una bottega di barbiere di famiglia, mentre lei lavorava in lavanderia. Era consapevole dei problemi di capelli sofferti dalle donne afro-americane dell’epoca, e così cercò di stabilire la propria attività di prodotti di bellezza per capelli.

La protagonista di “Self Made” ha cambiato il suo nome da nubile con quello di suo marito Charles Walker, al quale era unita da qualcosa di più del matrimonio: l’attività che aveva come venditrice di prodotti per capelli.

Come spiego, i suoi inizi furono molto modesti, e sebbene avesse iniziato come venditrice porta a porta, Madame C.J. Walker arrivò ad avere un proprio salone di bellezza e ad attraversare le frontiere con la sua azienda in paesi latini come Cuba, Panama e Costa Rica.

Con la sua astuzia e perseveranza, Sarah divenne un riferimento nel mondo degli affari, che sapeva sostenere, inoltre, cause giuste, come l’empowerment femminile e l’attivismo per i diritti civili dei cittadini afro-americani del suo paese. Arrivò ad essere considerata la prima donna afroamericana milionaria a costruire la sua fortuna dal nulla dal Guinness dei primati.

Morì nel 1919, ma sia la sua storia che la sua eredità sono continuate grazie all’azienda MCJW, i cui prodotti sono commercializzati attraverso Sephora, attualmente.

SELF MADE, THE MINISERIE

I registi di questo audiovisivo sono Kasi Lemmons e DeMane Davis, che hanno lavorato con la sceneggiatrice Nicole Asher. Tra i nomi degli esecutori produttivi di “Self Made” spiccano quelli dell’attrice Octavia Spencer e del giocatore di basket LeBron James.

Non è la prima volta che l’atleta partecipa come produttore, ma ha anche servito in questa posizione in film come “Space Jam 2”, “Million Dollar Mile”, “More than Athlete”, tra gli altri.

Fotogramma della serie

Altrettanto significativo è il lavoro fatto dalla fotografia dell’americana Kira Kelly, nominata per un Emmy Award nel 2017; dal production design, Britt Doughty, che ha lavorato nella serie “Suits”; e per i costumi, Karyn Wagner, che conosciamo per il suo lavoro in “The Notebook”.

L’attrice principale è Octavia Spencer nel ruolo di Madame C.J. Walker, e già citata produttrice esecutiva; la sua co-protagonista è Tiffany Haddish nel ruolo di Leila Walker, figlia della donna d’affari ed erede della sua compagnia.

Come personaggi di supporto appaiono gli attori americani Blair Underwood (Charles Walker, marito di Madam C.J. Walker), Garret Morret (Cleophus, padre di Charles) e la britannica Carmen Ejogo (Annie Turnbo, donna d’affari e, nella serie, antagonista di Madam C.J. Walker).

Attraverso i quattro episodi, che vanno dai 45 ai 50 minuti di lunghezza, “Self Made” racconta la lotta di Sarah per stabilire il suo emporio all’inizio del XX secolo in un’America con radicati problemi di razzismo, disuguaglianza di genere e sessismo.

I registi dello show hanno fatto sapere che questa produzione era inizialmente prevista per 10 episodi, ma ha dovuto limitarsi a “mostrare ciò che era importante”, da cui l’attenzione principale sulla storia familiare del personaggio, che, dopo tutto, ha costituito gran parte della sua vita.

In ordine, gli episodi sono intitolati così: The Fight of the Century, By Her Own Means, The Walker Girl, e Credit to Race; iniziano raccontando come Sarah sia determinata a vendere il prodotto per capelli di Addie e a smettere di essere una semplice lavandaia, ma si trova di fronte a una realtà brutale.

Deve lottare per aprire una sua fabbrica e realizzare il suo sogno, che la porta a cercare l’appoggio di uomini d’affari neri locali e del famoso Booker T. Washington. I suoi ambiziosi piani per espandere il suo impero la portano a New York e si traducono in una serie di tradimenti che mettono in pericolo tutto ciò che ha costruito. Già, alla fine, problemi di salute, un conflitto con i suoi dipendenti e una tragedia vicina al suo cuore portano Sarah a prendere misure chiave per proteggere il suo futuro e la sua eredità.

È più che chiaro il messaggio femminista e di empowerment femminile che ha “Self Made”, e questo non è solo nella storia, che si riferisce anche alle preferenze sessuali di sua figlia Laila; ma anche, in aggiunta, la miniserie ha un’ampia partecipazione di donne, a partire dal suo regista afro-americano, DeMane Davis che, tra gli altri lavori, ha scritto episodi per la serie How to get away with murder.

La serie si distingue per la sceneggiatura, per la colonna sonora, la produzione, i personaggi, l’abbigliamento dell’epoca, la narrazione e le performance, fattori che l’hanno resa una buona scelta per godersi la metà degli anni Quaranta, ma anche per ogni persona che sogna l’imprenditoria, perché senza dubbio, questa è una storia ispiratrice.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *