Allattamento al seno e cancro al seno

MADRID, 29 apr (INFOSALUS) –

La relazione tra l’allattamento al seno di un bambino dopo la gravidanza e il cancro al seno non è molto ben documentata, ci sono diversi studi che indicano l’allattamento al seno come un fattore protettivo per il cancro al seno; tuttavia, l’importanza della questione porta i ricercatori a cercare ulteriori prove scientifiche.

Tenendo presente che il cancro al seno è il tumore più comune nelle donne sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo e la sua incidenza sta aumentando nel mondo in via di sviluppo a causa dell’aspettativa di vita più lunga, della maggiore urbanizzazione e dell’adozione di stili di vita occidentali,

Gli esperti stanno cercando strategie di prevenzione che possano aiutare a ridurre i casi di cancro al seno, e i ricercatori del Kaiser Permanente HealthConnect stanno lavorando su questa linea. Secondo il loro nuovo lavoro, le donne con diagnosi di cancro al seno che hanno precedentemente allattato al seno i loro bambini avevano un rischio complessivo del 30 per cento inferiore di malattia ricorrente.

Inoltre, i ricercatori hanno visto che l’effetto protettivo dell’allattamento al seno era più pronunciato per i tumori di alcuni sottotipi genetici, tra cui il più comunemente diagnosticato di tutti i tumori al seno.

Il lavoro, pubblicato in ‘Journal of the National Cancer Institute’, ha coinvolto 1.636 donne con cancro al seno che hanno completato un questionario che includeva la storia di allattamento al seno. Ulteriori dati medici sono stati ottenuti dalle revisioni delle cartelle cliniche e dal Kaiser Permanente HealthConnect, una cartella clinica elettronica completa. “Questo è il primo studio conosciuto per esaminare il ruolo della storia dell’allattamento al seno nella recidiva del cancro e per sottotipo di tumore”, nota l’autore principale Marilyn L. Kwan, della divisione di ricerca del Kaiser.

BENEFICI DELL’ALLATTAMENTO AL SENO

I ricercatori hanno trovato benefici dell’allattamento al seno sugli esiti per le donne a cui è stato diagnosticato un cancro al seno di sottotipo A, mentre nessuna associazione significativa è stata vista per quelle con altri sottotipi. I tumori Luminal A includono i tumori al seno positivi al recettore degli estrogeni (ER+), che sono i più comunemente diagnosticati di tutti i tumori al seno e sono meno inclini a metastasi, trattabili con la terapia ormonale e generalmente hanno esiti migliori.

Oltre al minor rischio di recidiva del cancro al seno, le donne che allattavano al seno avevano anche il 28% in meno di probabilità di morire per la malattia. Essi sollevano una serie di possibili spiegazioni del perché l’allattamento al seno potrebbe essere associato ad una prognosi migliore una volta che una donna ha ricevuto la diagnosi di cancro al seno.”

“Le donne che allattano al seno hanno più probabilità di sviluppare il sottotipo luminal A del cancro al seno, che è meno aggressivo, e l’allattamento al seno può impostare un ambiente molecolare che rende il tumore più sensibile alla terapia anti-estrogeno,” suggerisce Kwan. Ma non è del tutto chiaro perché le donne che allattano al seno sviluppano tumori meno aggressivi.”

“L’allattamento al seno può aumentare la maturazione delle cellule duttali nel seno, che li rende meno sensibili agli agenti cancerogeni o facilitare l’escrezione di agenti cancerogeni, e il risultato di tumori a crescita più lenta,” dice un altro degli autori principali, J. Bette Caan, uno scienziato senior nella divisione di ricerca di Kaiser Permanente.

È ben stabilito che l’allattamento al seno è ottimo per i bambini, secondo Kwan, e la ricerca sta dimostrando che ha benefici anche per le madri. “In effetti, la protezione era ancora più forte per le donne che avevano una storia di allattamento al seno per sei mesi o più”, conclude questo esperto.

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