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I suoi due fondatori, Adrian e Marte, sono due messicani che si sono proposti di risolvere un problema ambientale molto importante. L’industria della moda è una delle industrie più inquinanti del mondo, con gravi conseguenze per gli animali e l’acqua.

Dopo diversi anni di lavoro rispettivamente nel settore della moda e dell’automobile, Adrián López Velarde e Marte Cázarez hanno preso una decisione chiara. Si sarebbero “messi al lavoro” per realizzare un futuro più verde.

La loro esperienza ha dato loro una conoscenza di prima mano del problema: l’industria della moda è la seconda industria più inquinante del mondo. I suoi rifiuti superano i 100 milioni di tonnellate ogni anno; quasi niente.

Molto di questa quantità non è biodegradabile, poiché è composta da diversi elementi chimici, negativi per la natura. E come risolvere questa situazione, con l’alta domanda di abbigliamento che esiste?

Sì, cactus. Questi due giovani messicani hanno sviluppato una pelle vegetale, fatta di cactus, sotto il nome di Desserto.

Risparmiare acqua

In Messico, questa pianta è molto abbondante; infatti, è così popolare che è una delle icone nazionali. Inoltre, come spiegano nel video, non ha quasi bisogno di acqua; proprio il contrario della pelle animale, che proviene in gran parte dalle mucche. E questi consumano parecchio: quasi 7.000 litri ogni anno.

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Se li moltiplichiamo per la loro popolazione, le cifre salgono alle stelle. A questi dobbiamo aggiungere l’acqua utilizzata nella lavorazione del cuoio e di altri tessuti. Continuiamo a contare. Il nocciolo della questione è che l’acqua non è una risorsa illimitata, anche se può perire.

Tuttavia, questo non è il caso di Desserto. Adrian e Marte hanno scelto questa pianta proprio per la sua capacità di sopravvivere con poco.

Come avviene il processo?

Hanno una piantagione a Zacatecas. Lì, tagliano le foglie mature del cactus nopal, le puliscono e le macinano. Poi li lasciano asciugare al sole per tre giorni. Poi sono pronti per essere trasformati in tessuto di pelle. Tutto questo, senza prodotti chimici, quindi è biodegradabile.

Una pelle “vegana” con la quale si preparano diversi capi, come mantelli, borse, cinture e cinturini di orologi, scarpe, tappezzeria per l’auto e persino divani.

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Molto morbido al tatto ed elastico, assicurano che la sua vita utile è di almeno 10 anni. È anche disponibile in una gamma di colori per un’ulteriore personalizzazione.

L’hanno presentato per la prima volta un anno fa a Milano. Ora sono saliti alla fama, di nuovo, dopo essersi qualificati come uno dei tre finalisti del LVMH Innovation Award 2020 per le startup.

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La loro ambizione non è solo di cambiare il problema posto dall’industria della pelle animale o artificiale – plastica – ma anche di generare posti di lavoro in un’alternativa ancora abbastanza nascente.

Altre aziende che si impegnano per la pelle ecologica

Tuttavia, nonostante la sua attuale piccola quota di mercato, la pelle sostenibile – come l’industria sostenibile in generale – sta gradualmente guadagnando importanza. Ne sono la prova le sneakers in pelle vegana di No Saints, realizzate con fibre di foglie di ananas, le borse Mylo realizzate con funghi o l’interno della Porsche Taycan, disponibile in pelle vegana. Tesla ha anche annunciato la sua intenzione di eliminare la pelle animale dai suoi veicoli.

Le preoccupazioni ambientali provocano e accelerano tali iniziative. È ancora presto per valutare se convincono il pubblico o no, ma, per ora, sono già disponibili per chiunque cerchi opzioni compromesse.

Immagini: Desserto.

Illustrazioni: Desserto.

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