“Ci sono pazienti obesi metabolicamente sani, ma non trattarli è un mito”

Ci sono pazienti obesi senza alcun fattore di rischio metabolico associato? Questi pazienti sono sani? Questa questione controversa è stata sollevata al 40° Congresso della società spagnola di medicina interna (SEMI) da Maribel Perez Soto, capo del servizio di medicina interna dell’Hospital de Vinalopó de Elche, che ha spiegato che i pazienti con obesità ma metabolicamente sani “sono una realtà”, ma che “non trattarli è un mito”.

Maribel Pérez Soto spiega in cosa consiste l’obesità metabolicamente sana.

“L’obesità metabolicamente sana è un tipo di obesità che si caratterizza per non avere fattori di rischio cardiovascolare associati”, spiega Pérez Soto. “Stiamo parlando di una persona che ha un indice di massa corporea (BMI) superiore a 30, ma che non ha ipertensione, diabete, ipertrigliceridemia o sono resistenti all’insulina.”

Quindi, “sono persone che in qualsiasi momento il loro rischio cardiovascolare è esattamente lo stesso di chiunque altro.”

Pérez Soto spiega che per affrontare questo tipo di paziente, prima di tutto è necessario differenziare dove si trova il grasso. “Il grasso sottocutaneo non è legato alle malattie cardiovascolari, mentre il tessuto adiposo viscerale, che si trova nel fegato, nei reni o nei muscoli, genera questo rischio”, spiega. D’altra parte, “ci sono persone con peso normale che hanno un rischio cardiovascolare.

Controversie

In ogni caso, il concetto di obesità sana dal punto di vista metabolico ha suscitato molte controversie da quando è stato descritto questo tipo di paziente. “Non c’è una definizione chiara di obesità metabolicamente sana, quindi le statistiche variano a seconda degli studi. Alcuni lo definiscono affermando che un obeso metabolicamente sano non ha fattori di rischio cardiovascolare, ma in altri casi sono ammessi fino a due fattori”, spiega il capo del Dipartimento di Medicina Interna.
“In Spagna, diversi studi indicano che la prevalenza di obesi metabolicamente sani tra gli obesi oscilla tra il 28 e il 30%. Rispetto alla popolazione generale stiamo parlando del 7 per cento”, spiega.

Profilo del paziente

Per quanto riguarda il profilo del paziente, sottolinea che questo tipo di obesità si verifica più frequentemente in “donne sotto i 55 anni di età. Inoltre, più anziani e più pesanti diventano, la percentuale di obesi metabolicamente sani diminuisce. “Queste persone hanno maggiori probabilità di sviluppare fattori di rischio cardiovascolare nel tempo”.
Tuttavia, “si stima che il 50 per cento delle persone obese metabolicamente sane all’età di 20 anni si ammala”, anche se “c’è un 30 per cento che non si ammala”. Addirittura, dice Perez Soto, “uno studio ha dimostrato che il 18% dei pazienti morbosamente obesi con un BMI superiore a 40, che si sottoponevano anche a chirurgia bariatrica, erano però metabolicamente sani”.
“La domanda che ho lanciato al congresso SEMI è se l’obesità metabolicamente sana è una realtà o un mito. Penso che sia una realtà: c’è sempre una percentuale di pazienti che non hanno fattori di rischio associati, ma il mito è quello di fingere di non trattarli,” egli avverte.

E questi pazienti, “sono 7 volte più probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari”. “L’obesità è una malattia che colpisce tutto il corpo, come le articolazioni e produce altre complicazioni, come l’apnea del sonno”. Ecco perché, “anche se sono metabolicamente sani, se rimangono obesi svilupperanno altre comorbidità”.

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