Ciliegi che si adattano a zone molto più calde

Le alte temperature degli ultimi giorni non sono tipiche del periodo invernale. E non solo, ma possono essere totalmente dannosi per il futuro raccolto di ciliegie che avverrà da aprile a luglio. E tutto questo perché questo albero da frutto richiede molte ore di freddo per la fioritura (900-1800), il che significa che nelle zone con poco accumulo di freddo durante l’inverno, la sua coltivazione non è molto fattibile.

Consapevole che il cambiamento climatico è una realtà che è già qui, dal Centro di Ricerca e Tecnologia Agroalimentare di Aragona (CITA), il ricercatore post-dottorato Alejandro Calle, sotto la direzione della ricercatrice Ana Wünsch, capo dell’Unità di Orticoltura, e in collaborazione con i ricercatori della Michigan State University A. Iezzoni e L. Cai, ha concentrato la sua tesi nel campo della coltivazione della frutta.Cai, ha concentrato la sua tesi su un progetto che ha permesso di identificare diverse regioni nel genoma della ciliegia responsabili della fioritura e che aiuterà ad adattare la sua coltivazione alle zone più calde.

“Si tratta di una ricerca molto ambiziosa, in cui siamo immersi da circa quattro anni e che è nata per rispondere all’avanzata del cambiamento climatico, che sta causando inverni più brevi e più caldi, cosa che non giova alle attuali varietà di ciliegi, che hanno bisogno di molte ore di freddo per fiorire e maturare i loro frutti”, chiarisce Alejandro Calle.

Questa novità, che è stata appena pubblicata sulla prestigiosa rivista ‘Frontiers in plant science’, è una grande scoperta per migliorare l’adattamento della produzione di ciliegie a zone più temperate, qualcosa che ora non può essere fatto dalle speciali condizioni di fioritura di questi alberi da frutto.

La ricerca ha preso come punto di partenza una varietà locale dell’area mediterranea, chiamata Cristobalina, che fiorisce molto presto, quasi tre settimane prima del resto dei ciliegi. “Da alberi discendenti da questa varietà e da cultivar a fioritura media e tardiva, che abbiamo nelle piantagioni CITA, abbiamo valutato la fioritura per diversi anni e realizzato diverse analisi in laboratorio che ci hanno permesso di identificare regioni del genoma legate a basse esigenze di freddo per la fioritura”, chiarisce Alejandro Calle.

Il processo è stato molto esaustivo e, durante questi anni, con l’arrivo della primavera, hanno valutato le date di fioritura delle diverse varietà, hanno estratto il DNA di ogni albero e hanno sviluppato mappe genetiche di questo materiale. L’obiettivo principale è che in futuro queste specie a fioritura tardiva possano essere commercializzate, una volta verificato che non corrispondano a nessuna di quelle che già esistono nel registro ufficiale.

Un cambiamento nella produzione che permetterebbe di produrre ciliegie in zone diverse da quelle abituali, per esempio nel sud della Spagna, dove queste piantagioni non sono molto comuni o nelle zone più calde dell’Aragona, una regione dove si produce quasi il 30% delle ciliegie nazionali, quelle della Bassa Aragona sono tra le più precoci della penisola, poiché sono tra le prime a raggiungere il mercato.

“Un altro grande vantaggio di queste nuove varietà con fioritura e maturazione anticipata è che gli agricoltori potrebbero commercializzare i frutti molto prima, il che significa che il prezzo che ottengono per la loro vendita sarà più alto, poiché c’è meno genere sul mercato, il che aumenta notevolmente i loro benefici economici”, conclude il ricercatore.

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