Controverso riavvio delle lezioni negli Stati Uniti con casi di contagio tra gli studenti

Il ritorno alle lezioni è iniziato in diversi stati degli Stati Uniti, compresi quelli in cui il coronavirus sta circolando attivamente, a volte costringendo a imporre quarantene per frenare i focolai di infezione tra gli studenti.

Negli Stati Uniti, l’inizio dell’anno scolastico – che avviene regolarmente durante il mese di agosto – è stato molto diverso quest’anno a causa del flagello della pandemia di covid-19. Grandi città come Chicago, Houston, Los Angeles, Miami, hanno deciso di iniziare le lezioni virtualmente, mentre altri hanno dato il via libera al ritorno a scuola.

Il governatore dello stato di New York – epicentro della diffusione della malattia nella primavera del nord – ha annunciato venerdì 7 agosto 2020, che le scuole potrebbero riaprire di persona nelle aree in cui il tasso di test positivi è inferiore al 5%. Ma la città di New York, che ha annunciato che sta considerando un modello ibrido con tra uno e tre giorni di lezioni faccia a faccia, deve ancora confermare quale formato avranno i suoi 1,1 milioni di studenti quando si riuniranno a settembre.
D’altra parte, i governatori degli stati repubblicani insistono che tutti gli studenti tornino a scuola, sostenendo la linea del presidente Donald Trump.
Questo è il caso di Mississippi, Georgia, Tennessee o Indiana, dove le scuole hanno riaperto questa settimana o la settimana scorsa. In queste regioni, l’epidemia si è stabilizzata da fine luglio o inizio agosto, ma ci sono ancora alti livelli di contagio.

Il livello di rischio tollerato dalle autorità locali è molto più lassista rispetto ai parametri consentiti in altri paesi.

Tuttavia, oltre il discorso di apertura dei repubblicani ci sono eccezioni. Il governatore del Mississippi Tate Reeves ha rifiutato a lungo di emanare restrizioni e ha reso la maschera obbligatoria in tutto lo stato solo venerdì scorso. Ma ha rinviato l’inizio dell’anno scolastico per le scuole superiori dove ci sono focolai della pandemia.
In un caso, circa 100 studenti sono stati messi in quarantena in una scuola superiore. Nella contea in cui si trova quella scuola, c’era un tasso di test positivo al covid-19 del 25% e i servizi di cura intensiva sono sovraffollati, secondo il sito CovidActNow.
“Per me, è abbastanza positivo”, la ripartenza, Reeves ha detto in modo difensivo su Fox News mercoledì 5 agosto. “Il sistema sta funzionando, abbiamo identificato i casi positivi, abbiamo trovato i loro contatti e stiamo cercando di proteggere questi bambini.”
Quarantine o chiusure di scuole sono state decise anche in Indiana e Tennessee.
Nessuna regola
In altre aree, l’apprendimento a distanza sembra guadagnare terreno tra le preferenze: due terzi degli americani vogliono un ritorno virtuale alla scuola, secondo un sondaggio della NPR.
Anche gli insegnanti e i loro sindacati hanno fatto pressioni sui politici, temendo per la loro salute se il back-to-school è obbligatorio. Due terzi preferiscono insegnare online in agosto, secondo un altro sondaggio di NPR di questa settimana. Trump ha fatto della riapertura una priorità, ma la decisione finale non è sua.
La pressione della Casa Bianca ha portato i Centers for Disease Control (CDC) ad emettere istruzioni chiaramente allineate alla riapertura, citando i rischi di un aumento degli abbandoni nelle popolazioni vulnerabili.
I pediatri concordano sul valore di mantenere attivo il sistema educativo, ma avvertono che questo può essere realizzato solo se l’epidemia di covid-19 è sotto controllo a livello locale.
“L’esempio del Mississippi dovrebbe servire da avvertimento per mostrare cosa succede quando si riapre prima che il livello di trasmissione sia contenuto”, ha detto Thomas Tsai di Harvard all’AFP.
Per l’esperto, “tutte le maschere e i filtri d’aria del mondo non potranno minimizzare il rischio se il covid esplode intorno alle scuole”.
Tuttavia, il governo federale si è astenuto dallo stabilire criteri quantificati, in termini di incidenza del virus, per guidare i decisori locali.
Gli Stati Uniti sono il paese più colpito dalla pandemia in termini assoluti con quasi 160.000 morti e più di 4,87 milioni di infezioni.

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