Coronavirus e aziende: le persone sono la priorità

Martedì 11 febbraio, 2020

Di Renata Elias (vicepresidente della Marsh) e Mary Kay O’Neill (partner di Health and Benefits alla Mercer)/Brink News

L’attuale epidemia di nuovo coronavirus (2019-nCoV) ha dominato i titoli dei giornali e catturato l’attenzione del pubblico nelle ultime settimane. E con una buona ragione: migliaia di casi e migliaia di morti a causa del virus sono stati confermati a livello globale, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, che ha dichiarato l’epidemia un’emergenza pubblica di preoccupazione internazionale.

Mentre la stragrande maggioranza dei casi si è verificata in Cina, sono stati riportati casi anche in paesi come Stati Uniti, Regno Unito, Canada, Francia, Germania e Giappone. Questo ha alimentato le preoccupazioni che la malattia potrebbe alla fine diventare un’epidemia globale o una pandemia.

Di fronte a questo rischio, è importante per le imprese prendere provvedimenti per pianificare e proteggere contro la possibilità che l’epidemia peggiori e le potenziali implicazioni per le entrate, le operazioni, i clienti, i fornitori e soprattutto i dipendenti. I datori di lavoro dovrebbero rendere le loro persone una priorità, e lavorare per proteggere la loro salute e tenerle ben informate.

Nel fare ciò, tuttavia, i datori di lavoro dovrebbero evitare di reagire in modo eccessivo o di attuare certe misure prematuramente, il che potrebbe complicare la loro risposta e danneggiare le loro relazioni con i dipendenti.

Comprendere il virus

Come i funzionari della sanità pubblica lavorano per sviluppare misure preventive e curative, è importante che i datori di lavoro conoscano la natura del virus e condividano le informazioni con i dipendenti.

Il nuovo coronavirus causa generalmente sintomi lievi o moderati del tratto respiratorio superiore in individui sani, tra cui mancanza di respiro, febbre, tosse e affaticamento. Questi sintomi possono essere facilmente confusi con quelli del comune raffreddore o dell’influenza. Il periodo di incubazione del virus varia da due a 14 giorni. Si ritiene che si trasmetta attraverso lo stretto contatto con persone che tossiscono e starnutiscono attivamente.

I casi di trasmissione da persona a persona fuori dalla Cina, compreso un caso riportato negli Stati Uniti, sono stati limitati fino ad oggi, ma questo potrebbe cambiare nel tempo.

Pianificazione per gli scenari peggiori

Viste le minacce alla salute pubblica degli ultimi anni da Ebola, Zika e altri agenti patogeni, molte aziende hanno già pensato molto alla loro potenziale risposta a focolai, epidemie e pandemie. Per coloro che non l’hanno fatto in precedenza, il primo passo è quello di riunire un gruppo di pianificazione dedicato all’epidemia in corso o a una più ampia risposta epidemica/pandemica. Idealmente, questo gruppo può inserirsi nella gestione delle crisi esistenti di un’organizzazione, nella salute e sicurezza dei dipendenti e/o nei quadri di continuità aziendale.

Piuttosto che aspettare che le domande vengano poste, questo gruppo dovrebbe mirare ad anticipare e ad affrontare in modo proattivo le preoccupazioni dei leader senior su un’epidemia in corso, e possibilmente in peggioramento. Un focus importante per il gruppo dovrebbe essere la considerazione per i dipendenti, incluso quanto segue.

Salute e igiene dei dipendenti

I dipendenti dovrebbero essere messi al corrente delle raccomandazioni dell’OMS e di altre autorità sanitarie per aiutare a prevenire la malattia e limitare la diffusione del virus. Queste raccomandazioni includono:

    • Usa l’interno di un gomito piegato o un fazzoletto quando starnutisci o tossisci
    • Lavati frequentemente le mani, anche dopo aver tossito, starnutito e toccato superfici toccate da altri.
    • Evitare il contatto mano a bocca e mano a naso
    • Evitare il contatto ravvicinato con chiunque abbia sintomi.
    • Ricevere le vaccinazioni antinfluenzali per ridurre al minimo la confusione dei sintomi.

    I dipendenti che hanno recentemente viaggiato nella provincia di Hubei, dove il focolaio ha avuto origine, o che sono stati esposti a qualcuno con questa condizione, dovrebbe essere consigliato di stare lontano dal luogo di lavoro per 14 giorni e garantire che i fornitori di assistenza sanitaria monitorare e valutare eventuali sintomi. I dipendenti che sono stati in contatto con persone infette dovrebbero monitorare la loro temperatura due volte al giorno per un periodo di 14 giorni e osservare eventuali sintomi che si possono sviluppare. Dovrebbero anche contattare i loro fornitori di assistenza sanitaria per le istruzioni.

    I dipendenti che mostrano i sintomi ma non hanno viaggiato in Cina o sono stati a stretto contatto con persone infette possono avere l’influenza o il raffreddore comune. Questi dipendenti dovrebbero chiedere consiglio ai fornitori di assistenza sanitaria ed evitare il contatto con gli altri.

    I datori di lavoro dovrebbero comunicare con i dipendenti su qualsiasi opzione di telemedicina disponibile per loro. Le consultazioni con professionisti medici attraverso la telemedicina potrebbero aiutare a calmare le paure dei dipendenti di visitare i pronto soccorso degli ospedali e altre strutture sanitarie dove spesso si diffondono i virus. Se l’epidemia peggiora, i datori di lavoro potrebbero anche considerare di mettere a disposizione disinfettanti per le mani e maschere per il viso a base di alcol, che hanno dimostrato di essere parzialmente efficaci nel ridurre la diffusione dei virus, e incoraggiare tutti i dipendenti che mostrano sintomi a stare lontani dal posto di lavoro.

    Premio per la famiglia e congedi per malattia

    È importante per i datori di lavoro considerare non solo i bisogni dei loro dipendenti ma anche quelli delle loro famiglie. Ed è importante che i dipendenti si sentano sostenuti dai loro datori di lavoro durante un momento di crisi.

    Durante un’epidemia, un’epidemia o una pandemia, e senza adeguate rassicurazioni da parte dei datori di lavoro, i dipendenti possono diventare così preoccupati della perdita di reddito che continueranno a lavorare anche se loro o i loro familiari si ammalano. Se l’epidemia peggiora, i datori di lavoro dovrebbero considerare di espandere o estendere le politiche relative al congedo familiare pagato e al congedo per malattia. Tuttavia, tali cambiamenti potenziali devono essere bilanciati contro le preoccupazioni per l’assenteismo dei dipendenti e la riduzione della produttività.

    Telefono e viaggi

    Diversi governi e autorità sanitarie pubbliche, tra cui Stati Uniti e Regno Unito, attualmente raccomandano di evitare viaggi non essenziali in Cina e tutti i viaggi nella provincia di Hubei. La Russia, nel frattempo, ha chiuso il suo confine terrestre con la Cina. Tutti i dipendenti che devono viaggiare nella regione dovrebbero essere consapevoli delle precauzioni raccomandate dall’OMS, come esercitare una buona igiene, cucinare accuratamente la carne e le uova ed evitare il contatto con animali vivi.

    Se il virus si diffonde, i datori di lavoro possono considerare di fermare tutti i viaggi di lavoro. Inoltre, permettere ai dipendenti di lavorare da casa, anche se non sono sintomatici, e permettere riunioni virtuali potrebbe aiutare a limitare la diffusione del virus e mitigare i timori dei dipendenti sull’esposizione al virus.

    Nel prendere tali decisioni, i datori di lavoro dovrebbero considerare gli impatti operativi, per esempio, se le reti private virtuali e altri sistemi tecnologici possono ospitare più lavoratori remoti e se il business critico può essere condotto senza comunicazione faccia a faccia.

    Assumere un approccio misurato

    In questa fase, i datori di lavoro dovrebbero porre domande critiche e considerare le loro possibili risposte. E in Cina, in particolare, il volume dei casi di coronavirus riportati e i timori per la sua ulteriore diffusione hanno spinto i datori di lavoro, le autorità sanitarie e i funzionari governativi a prendere forti misure. Queste includono quarantene, severe restrizioni di viaggio e la chiusura temporanea di molte aziende.

    Viste le giustificate preoccupazioni per i potenziali impatti operativi e il benessere dei loro dipendenti, l’istinto iniziale di alcune aziende multinazionali potrebbe essere quello di mettere in atto tali misure immediatamente e globalmente. Ma per la maggior parte delle organizzazioni, e nella maggior parte delle aree geografiche, ora non è il momento di reagire in modo eccessivo.

    I datori di lavoro dovrebbero tenere a mente che, all’inizio di febbraio 2020, la probabilità che una persona sana che non ha recentemente visitato la Cina o ha avuto un contatto stretto con qualcuno con il coronavirus lo contragga sembra essere bassa. E prendere misure improvvise e visibili troppo presto, come richiedere a tutti i dipendenti di lavorare da casa, potrebbe inviare il messaggio sbagliato ai dipendenti.

    I gruppi di pianificazione per epidemie/pandemie o coronavirus dovrebbero pensare attentamente a come e in quali condizioni attivare elementi dei loro piani. Questi gruppi dovrebbero stabilire criteri precisi, basati sulle indicazioni dei governi e delle autorità sanitarie pubbliche, per stabilire le soglie alle quali attuare politiche e procedure specifiche. Per esempio, può essere appropriato per le aziende distribuire maschere per il viso e richiedere l’allontanamento sociale e il telelavoro nel caso di un caso confermato che coinvolga un dipendente o un membro della famiglia di un dipendente.

    La comunicazione è la chiave

    Mentre ci si prepara a possibili azioni mentre l’epidemia continua, i gruppi di pianificazione dovrebbero concentrarsi sulla comunicazione con i dirigenti e i dipendenti. I gruppi di lavoro dovrebbero fornire agli alti dirigenti e ai manager informazioni e conoscenze per aiutarli a prendere decisioni valide che rispondano alle esigenze operative e assicurino il benessere dei dipendenti.

    Nel frattempo, i dipendenti dovrebbero sapere che i leader senior stanno monitorando la diffusione del virus e sono pronti a intensificare le azioni di risposta se necessario. Armare i dipendenti con informazioni – sui progressi dell’epidemia, le risposte dei datori di lavoro e gli sforzi dei governi e dei funzionari della sanità pubblica per combatterla – e usare il tono giusto nelle comunicazioni può fornire conforto ai dipendenti, correggere le idee sbagliate sul nuovo coronavirus e limitare la paura e l’ansia.

    Relato alla salute dei dipendenti & Benefici, pandemia, servizi sanitari

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