Cos’è l’eccezione di medio livello? Un’opzione fondamentale per le squadre nella Free Agency 2020

La free agency inizierà il 20 novembre, poche ore dopo il Draft NBA 2020, che si terrà il 18 novembre. Con l’apertura del mercato, alcuni termini che di solito non sentiamo durante la stagione attiva cominciano ad apparire, e probabilmente non ce n’è uno più rilevante quest’anno dell’eccezione di medio livello.

Che cos’è il medio livello? È un’eccezione contrattuale che la lega, sotto l’attuale contratto di lavoro, offre alle sue squadre di firmare i giocatori, anche se sono sopra il tetto salariale consentito. Anche se ci sono alcune altre opzioni disponibili per queste squadre (eccezione biennale e contratti minimi), il MLE è di gran lunga il più importante di loro, a causa della quantità che permette alle franchigie di utilizzare.

Questa eccezione salariale assume un ruolo speciale nel mercato attuale, per una semplice ragione: la stragrande maggioranza delle squadre entrerà in free agency sopra il salary cap, al punto che solo cinque o sei franchigie dovrebbero avere abbastanza spazio per offrire grandi contratti a giocatori che non hanno giocato con loro la scorsa stagione.

Contratto

Guardiamo un esempio specifico per renderlo più chiaro. I LA Clippers entrano nell’agenzia libera oltre il salary cap. Uno dei loro agenti liberi importanti è Montrezl Harrell, su cui possiedono i suoi diritti Bird. Questo rende possibile il rinnovo del detenuto, se la franchigia e il giocatore lo desiderano. Non c’è nessun impedimento regolamentare in questo senso.

Ora, se per esempio gli Angels volessero firmare Marc Gasol, non sarebbero in grado di offrirgli qualsiasi contratto volessero, avendo già superato quella barriera fissata dalla lega (nel 2019-2020 era di 109 milioni di dollari totali). Come potrebbero i Clippers firmare lo spagnolo? Un’opzione sarebbe quella di offrirgli un contratto minimo, ma questi oscillano appena tra 800.000 e 2,5 milioni di dollari (valori dell’ultimo torneo), secondo l’esperienza del giocatore. Un’altra alternativa sarebbe quella di utilizzare la suddetta eccezione biennale, fissata ad un cap hit di 3,6 milioni di dollari la scorsa stagione.

Tuttavia, nessuna di queste cifre sarebbe sufficiente per i Clippers per firmare un giocatore del calibro di Gasol o qualsiasi altro agente libero distinto. È qui che entra in gioco l’eccezione di medio livello, con le seguenti regole (di nuovo, valori 2019-2020, non sappiamo ancora quelli del 2020-2021, ma dovrebbero essere molto simili).

  • Squadre sopra il salary cap (+109 milioni): hanno a disposizione l’intero livello medio. Queste squadre possono offrire un contratto fino a quattro anni, con un salary cap hit di 9,3 milioni nella prima stagione e aumenti annuali del 5%. Contratto massimo totale: quattro anni e 39,8 milioni.
  • Squadre che sono sopra la luxury tax (+132 milioni): il contribuente mid-level è disponibile. Queste squadre possono offrire un contratto fino a tre anni, con un salary cap hit di 5,7 milioni nella prima stagione e aumenti annuali del 5%. Contratto massimo totale: tre anni e 18 milioni.
  • Squadre che sono sotto il salary cap (-109 milioni): hanno a disposizione la cosiddetta eccezione stanza. Queste squadre possono offrire un contratto di soli due anni, con un salary cap hit di 4,8 milioni nella prima stagione e aumenti annuali del 5%. Contratto massimo totale: due anni e 7,4 milioni.

Il contribuente e l’eccezione della stanza sono ancora opzioni limitate, poiché non consentono di offrire contratti oltre 6 milioni. Ma nel caso del mid-level completo (è quello che ha la maggior parte delle squadre), l’opzione di andare oltre i 9 milioni, più l’offerta quadriennale, permette di puntare a giocatori di qualità. Che si tratti di uomini di ruolo che sono davvero in quei valori o anche alcuni veterani di livello superiore (come potrebbe essere Gasol), che rinunciano a qualche milione per firmare in una squadra di qualità.

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D’altra parte, vale la pena chiarire che le squadre possono dividere il loro livello medio. Cioè, se il cap è di 9,3 milioni, possono firmare tre giocatori per 3,1 milioni ciascuno o qualsiasi altra combinazione che non superi il totale.

Al tempo stesso, il mid-level può essere usato anche per firmare picks del 2° turno (i picks del 1° turno rientrano in un’altra categoria, guidata dalla cosiddetta scala rookie), soprattutto per l’opportunità che questo dà loro di assumerli per più anni: il contratto minimo può essere esteso per due anni, mentre il mid-level per quattro. Anche se offrono solo una parte di quei 9,3 milioni di dollari, la possibilità di bloccare i rookie per più tempo è molto importante per le franchigie che credono di aver atterrato una gemma in quel 2° turno.

Con così poche squadre con spazio disponibile per offrire grandi contratti in questa prossima free agency, la mid-level exception assumerà più valore che mai. È quello che permetterebbe ai Warriors di firmare un centro esperto, i Blazers un’ala piccola difensiva, i Sixers un tiratore scelto e così via nel resto del roster. Non risolverà i problemi strutturali, ma servirà a tappare i buchi e a finire di delineare una squadra.

E se non chiedere ai Miami Heat, che per esempio hanno usato il loro MLE per firmare Duncan Robinson nel 2019. O i Bucks, che hanno aggiunto giocatori di ruolo come Pat Connaughton, Ersan Ilyasova o Sterling Brown in questo modo. O anche gli stessi Warriors, che l’hanno usata per assicurarsi Eric Paschall dopo averlo draftato al 2° turno dell’ultimo Draft.

L’eccezione di medio livello dà alle squadre un enorme margine di manovra, offrendo la possibilità di firmare di tutto, dai rookie, ai giocatori di ruolo di medio livello, ai veterani di qualità disposti a prendere un piccolo taglio di stipendio. Chi la userà al meglio quest’anno?

Le opinioni qui espresse non riflettono necessariamente quelle della NBA o delle sue organizzazioni.

L’eccezione di medio livello non è necessariamente uguale a quelle della NBA o delle sue organizzazioni.

L’eccezione di medio livello è un ottimo modo per le squadre di usare la MLE.

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