Costo del menu

I costi del menu sono i costi che risultano dai cambiamenti di prezzo. Un modo semplice per capire i costi dei menu è attraverso un esempio tipico: i ristoranti. Quando il manager di un ristorante vuole cambiare i prezzi, il costo di cambiare i menu (per mostrare i nuovi prezzi) deve essere preso in considerazione. Pertanto, il manager dovrà valutare se l’aumento di prezzo coprirà il costo della stampa dei nuovi menu.

Come dimostra Gregory Makiw nel suo articolo del 1985 “Small Menu Costs and Large Business Cycles: A Macroeconomic Model of Monopoly”, questi costi di menu possono portare ad una situazione non socialmente ottimale. Infatti, il modello di Mankiw dei costi di menu mostra come costi di menu più alti possono portare ad una situazione in cui i prezzi rimangono invariati, causando così la cosiddetta rigidità dei prezzi.

Contrariamente a ciò che pensano i macroeconomisti neo-keynesiani, cioè che i cicli economici sono causati da cambiamenti nell’offerta (che hanno origine principalmente da shock tecnologici), gli economisti neo-keynesiani credono che i cicli economici siano causati dalla rigidità dei prezzi. Questa rigidità dei prezzi potrebbe essere spiegata dai costi di menu, poiché il lento aggiustamento dell’economia può spiegare i cicli economici.

C’è molto dibattito sulla seguente domanda: questi costi di menu sono abbastanza grandi da causare i cicli economici? Un articolo di Daniel Levy e altri, “The Magnitude of Menu Costs: Direct Evidence from Large U.S. Supermarket Chains”, del 1997, dimostra, con prove empiriche, che questi costi di menu sono abbastanza grandi da causare cicli economici. Gli autori usano i dati a livello di negozio di cinque catene di supermercati per misurare direttamente i costi del menu. Gli autori trovano che i costi di menu per negozio in queste catene sono pari (in media) a più del 35% del margine di profitto netto, il che può costituire una barriera ai cambiamenti di prezzo. Applicando questi risultati ai modelli teorici dei costi di menu, gli autori concludono che questi costi di menu sono abbastanza grandi da avere un significato macroeconomico. Inoltre, essi ritengono che questi costi di menu possono causare una notevole rigidità nominale in altri settori o mercati, amplificando gli effetti sui cicli economici. Questi costi di menu, dicono, variano molto a causa della legislazione locale e nazionale, che può richiedere, per esempio, un’etichetta di prezzo separata su ogni voce, aumentando i costi di menu.

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