Cronaca di un giovane strangolato da Mao Zedong

Scena da 'Una vita in Cina', di Li Kunwu e P. Ôtié.'Una vida en China', de Li Kunwu y P. Ôtié.
Scena da ‘Una vita in Cina’, di Li Kunwu e P. Ôtié. Ôtié.
Scena da ‘Una vita in Cina’, di Li Kunwu e P. Ôtié. ASTIBERRI

Era un bambino ma suo padre era determinato. Ha sbirciato nella culla e gli ha chiesto di pronunciare i suoi primi balbettii. E non voleva sentire “dada” o “mamma”. “Per cominciare, dire: presidente Mao”. Il bambino, ovviamente, non ha fatto altro che ripetere “Ma-ma” e “Pa-pa”. Ma suo padre non era divertito dal fatto che la sua prole non potesse articolare il nome del famoso leader comunista e andò su tutte le furie. “Non ti sto chiedendo di dire ‘papà’, ti sto chiedendo di dire ‘Presidente Mao’, idiota”, gli ha detto. La violenza della sua reazione dà un’idea della sottomissione del popolo cinese sotto la dittatura del Grande Timoniere.

Quel bambino sarebbe diventato negli anni il fumettista Li Kunwu (Yunnan, Cina, 1955), che ora ricorda la sua infanzia e adolescenza sotto il regime comunista nell’album Una vita in Cina (Astiberri), firmato con lo sceneggiatore P. Ôtié e appena arrivato in libreria. Queste pagine autobiografiche iniziano quando suo padre, un funzionario del partito comunista, e sua madre, un’operaia non qualificata, lasciano la loro provincia natale dello Yunnan e iniziano un pellegrinaggio attraverso tutta la Cina. Attraverso le loro peregrinazioni mostra un paese che assiste al trionfo della Rivoluzione Comunista guidata da Mao Zedong, e all’attuazione draconiana del programma socio-economico del Grande Balzo in Avanti e della Rivoluzione Culturale.

Senza rivendicare alcuna ideologia, Li, ex vignettista di propaganda della Repubblica Popolare Cinese e con una carriera trentennale nella nona arte, descrive in prima persona gli sconvolgimenti subiti dalla popolazione del paese più popoloso del mondo. Attraverso il suo racconto, composto da più di 200 pagine di tratti espressionisti in bianco e nero, Li ricorda come da bambino sia cresciuto in adorazione del leader comunista, trasformato dalla propaganda ufficiale in un essere quasi semi-divino. Le frasi del suo Libro Rosso venivano ripetute e memorizzate ossessivamente. I bambini sono stati indottrinati all’asilo: “Il pensiero di Mao Zedong è la gioia della rivoluzione/ chi si oppone a lui è il nostro nemico”, ripetono all’unisono gli alunni. Nel frattempo, si stavano creando le grandi comunità popolari, la pietra angolare del Grande Balzo in Avanti.

Le devastazioni del Grande Balzo in Avanti

Nella sua corsa per rivaleggiare con l’Occidente, il Partito Comunista Cinese lanciò una frenesia di produzione di acciaio per superare il Regno Unito e raggiungere il grande rivale capitalista, gli Stati Uniti, come Li descrive nelle pagine della sua opera. Nella spinta a proclamare la supremazia nazionale, il paese sembrava diventare un “grande altoforno”, a costo di imporre collettivizzazioni, disboscare la terra e devastare la fertilità del suolo cinese.

Così il giovane Kunwu fu testimone, anche, della selvaggia carestia che durò dal 1959 al 1961. Tra scene di orrore nella lotta per la sopravvivenza, il narratore ricorda come uno dei suoi zii muore dopo essere stato incornato da una mucca a cui stava cercando di rubare il foraggio, o come un altro zio, completamente disperato, cerca di mangiare la terra. “Gli storici”, ricorda il narratore, “non riescono a mettersi d’accordo sul numero dei morti: 5, 8 o 10 milioni? Perirono proprio quelle masse che Mao chiamava “gli eroi della rivoluzione”. Il viaggio di Li continua, con un impulso notarile ma senza cadere nel tremendismo, fino al 1976, quando la storia si chiude con la morte dell’implacabile Grande Timoniere.

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