David Guzik :: Matteo 3 – Il ministero di Giovanni Battista

Matthew 3 – Il ministero di Giovanni Battista

A. Il ministero pubblico di Giovanni il Battista.

1. (Matteo 3:1-2) Il messaggio di Giovanni il Battista.

In quei giorni venne Giovanni il Battista, predicando nel deserto della Giudea,

a. In quei giorni venne Giovanni il Battista: Matteo ci presenta uno dei personaggi interessanti del Nuovo Testamento. Questo era il Giovanni nato da Zaccaria ed Elisabetta, la cui nascita miracolosa da una coppia troppo vecchia fu annunciata, insieme alla sua chiamata ad essere il precursore del Messia, in Luca 1.

i. In quei giorni: “Questo è un termine generale che rivela poca cronologia ma insiste sul fatto che l’evento è storico”. (Carson)

b. Predicando nel deserto della Giudea e dicendo: “Pentitevi” Il messaggio di Giovanni era una chiamata al pentimento. Molte persone pensano che il pentimento sia basato sui sentimenti, specialmente sul sentirsi in colpa per i propri peccati. È meraviglioso sentirsi in colpa per i peccati, ma pentirsi non è una parola di “sentimenti”. È una parola d’azione. Giovanni ha detto ai suoi ascoltatori di cambiare il loro pensiero, non solo di sentirsi in colpa per quello che hanno fatto. Il pentimento parla di cambiare direzione, non di dolore o dispiacere nel cuore.

i. Il pentimento è qualcosa che dobbiamo fare prima di venire a Dio? Sì e no; il pentimento non descrive qualcosa che dobbiamo fare prima di venire a Dio, descrive ciò che è venire a Dio. Se sei a New York e ti dico di venire a Los Angeles, non ho bisogno di dirti: “Esci da New York e vieni a Los Angeles”. Venire a Los Angeles è uscire da New York, e se non sono uscito da New York, certamente non sono venuto a Los Angeles. Non possiamo venire nel regno dei cieli se non lasciamo il nostro peccato… la nostra vita egoista.

ii. La chiamata al pentimento è importante e non dobbiamo essere negligenti. È del tutto corretto dire che è la prima parola del vangelo.

– Pentitevi fu la prima parola del vangelo di Giovanni Battista (Matteo 3:1-2).

– Pentirsi fu la prima parola nel vangelo di Gesù (Matteo 4:14 e Marco 1:14-15). – Pentirsi fu la prima parola nella predicazione dei dodici apostoli (Marco 6:12). – Pentirsi fu la prima parola nelle istruzioni di predicazione che Gesù diede ai suoi discepoli dopo la sua risurrezione (Luca 24:46-47).

– Pentirsi fu la prima parola di esortazione nel primo sermone cristiano (Atti 2:38).

– Pentirsi fu la prima parola sulla bocca dell’apostolo Paolo nel suo ministero (Atti 26:19-20).

iii. Il deserto in cui Giovanni predicò non era esattamente un deserto. “Fa caldo e, a parte il Giordano stesso, è estremamente arido, ma non è disabitato”. (Carson)

c. Perché il regno dei cieli è vicino: Giovanni voleva che la gente sapesse che il regno dei cieli era vicino – vicino come la tua mano. Non era così distante o sognante come avevano immaginato. Ecco perché Giovanni fu così frettoloso nella sua chiamata al pentimento. Se il regno dei cieli si è avvicinato, allora dobbiamo prepararci ora.

i. Il messaggio principale di Giovanni non era: “Sei un peccatore, devi pentirti” Il messaggio principale di Giovanni era: “Sta arrivando il Messia, il Re”. La chiamata al pentimento è la reazione alla notizia che il Re e il suo regno stanno già arrivando – anzi, in un certo senso sono già qui.

ii. Alcuni dispensazionisti guardano ad una differenza tra il regno dei cieli e il regno di Dio, i termini dominanti usati in Marco e Luca. L’idea è che il regno di Dio è un regno che è già presente in questo momento, ma il regno dei cieli si riferisce alla venuta del mondo millenario… il suo splendore. Una spiegazione molto migliore è che Matteo ha semplicemente usato il termine regno dei cieli invece di regno di Dio per evitare qualche offesa ai lettori ebrei, che di solito rifiutavano i riferimenti diretti a Dio e si riferivano alla sua dimora invece che direttamente a Lui.

iii. Adam Clarke ci dà ulteriori informazioni: “Ma perché è chiamato il regno del cielo? Perché Dio ha progettato che il suo regno di grazia qui assomigli al suo regno di gloria in cielo. E perciò il Signore ci insegna a pregare: “Sia fatta la tua volontà come in cielo così in terra”.”

2. (Matteo 3:3-4) L’identità di Giovanni il Battista.

Perché costui è colui di cui parlò il profeta Isaia, quando disse:
Voce di colui che grida nel deserto: Preparate la via del Signore, rendete diritti i suoi sentieri. Giovanni era vestito di peli di cammello e aveva una cintura di cuoio intorno ai fianchi; e il suo cibo erano locuste e miele selvatico.

a. Preparate la via del Signore: Matteo usò questo passo da Isaia 40:3 per identificare Giovanni il Battista come il professo precursore del Messia. In questo ruolo, lo scopo di Giovanni era di preparare i cuori per il Messia, e di portare la consapevolezza del peccato su Israele in modo che potessero ricevere la salvezza dal peccato attraverso il Messia (Matteo 1:12).

i. “Secondo Giovanni 1:23, il Battista aveva applicato questo passaggio a se stesso. Qui Matthew lo fa per lui”. (Carson)

b. Rendete dritti i suoi sentieri: questo passo che Matteo cita (Isaia 40:3) ha in mente di costruire un grande sentiero per la venuta del grande re maestoso. L’idea è di riempire le buche e di abbattere le montagne che sono sulla strada.

i. “L’idea è presa dalla pratica dei monarchi orientali, i quali, quando intraprendevano una spedizione o un viaggio attraverso il deserto, mandavano degli araldi prima di loro, per preparare tutto per il loro passaggio; e dei pionieri per aprire i passi, per livellare le strade e per rimuovere ogni ostacolo.” (Clarke)

ii. L’idea di preparare la via del Signore è un’immagine a parole, perché la vera preparazione deve avvenire nel nostro cuore. Costruire una via è molto simile a quello che Dio deve fare nei nostri cuori. Entrambi sono molto costosi, devono affrontare molti problemi diversi e questioni ambientali, ed entrambi hanno bisogno di un ingegnere esperto.

iii. Gesù era il Messia e il Re che veniva, e Giovanni il Battista era colui che gridava nel deserto, e attraverso il suo messaggio di pentimento, ha lavorato per preparare la via del Signore. A volte non riusciamo ad apprezzare l’importanza del lavoro di preparazione del Signore. Ogni grande opera di Dio comincia con una grande preparazione.

iv. “I cuori degli uomini erano come un deserto, dove non c’è strada; ma come i sudditi fedeli preparavano le strade per la venuta dei principi amati, così gli uomini accoglievano il Signore, con il cuore dritto e pronto a riceverlo.” (Spurgeon)

v. In Isaia 40:3 la via di Geova è preparata e resa diritta; in Matteo 3:3 è la via di Gesù. Questa identificazione di Gesù con Geova è comune nel Nuovo Testamento (come in Esodo 13:2 e 1 Corinzi 10:4; Isaia 6:1 e Giovanni 12:41).

c. Era vestito di peli di cammello e aveva una cintura di cuoio: Nella sua personalità e nel suo ministero, Giovanni Battista era il modello dell’audace Elia (2 Re 1:8), che senza paura chiamò Israele al pentimento.

i. “Sia Elia che Giovanni avevano ministeri duri in cui la dieta e l’abbigliamento austero confermavano il loro messaggio e condannavano l’idolatria della morbidezza fisica e spirituale”. (Carson)

ii. Nello Zeitgeist di oggi, il ministero di Giovanni sarebbe stato molto diverso. Non avrebbe iniziato nel deserto. Non si vestiva in modo aggraziato. Non avrebbe predicato con un messaggio così diretto e semplice. Usava ricerche di mercato e focus group per perfezionare il suo messaggio e la sua presentazione. Giovanni non era motivato dallo spirito di quest’epoca, ma dallo Spirito di Dio.

iii. Non è che Giovanni Battista stesse cercando di essere un messaggero come Elia predicato in Malachia 4:5, come se avesse deciso da solo che questo doveva essere il suo destino e la sua immagine pubblica. Giovanni conosceva le parole che erano state dette a suo padre Zaccaria prima che Giovanni nascesse: Ed egli andrà davanti a lui in spirito e potenza di Elia, per volgere il cuore dei padri verso i figli, e i ribelli verso la saggezza dei giusti, per preparare al Signore un popolo preparato. (Luca 1:17) Questo era semplicemente ciò che era Giovanni il Battista, e si potrebbe anche dire che era già tale prima della sua nascita.

iv. “La sua dieta, sebbene limitata, era nutriente e disponibile nel deserto”. (Francia)

v. “Signore, che la mia carne, la mia bevanda o il mio vestito non mi siano di ostacolo nella Tua opera!” (Spurgeon)

3. (Matteo 3:5-6) Il successo del ministero di Giovanni.

E andarono a lui Gerusalemme e tutta la Giudea e tutta la provincia intorno al Giordano,

E furono battezzati da lui nel Giordano, confessando i loro peccati.

a. E andarono a lui Gerusalemme, tutta la Giudea e tutta la regione intorno al Giordano: il ministero di Giovanni ebbe molto successo. C’erano molte persone che riconoscevano il loro peccato, la loro necessità di prepararsi al Messia, ed erano disposte a fare qualcosa al riguardo.

i. Sotto la benedizione di Dio, il messaggio di Giovanni di pentimento e l’invito a preparare il Messia portarono molto frutto. “Il battesimo era per i peccatori, e nessun ebreo si era mai concepito come un peccatore a parte Dio. Ora, per la prima volta nella storia nazionale, gli ebrei riconobbero il proprio peccato e il proprio disperato bisogno di Dio. Mai prima c’era stato un movimento nazionale di penitenza e di ricerca di Dio così unico”. (Barclay)

ii. “La sua predicazione provocò un diffuso movimento di risveglio, e i suoi seguaci costituirono un grande gruppo all’interno del giudaismo che mantenne la sua esistenza separata oltre il periodo del Nuovo Testamento.” (Francia)

iii. Giuseppe ha effettivamente scritto più su Giovanni Battista che su Gesù. L’influenza di Giovanni Battista è evidente anche decenni dopo l’inizio del suo ministero, come si vede in Atti 18:25 e 19:3.

iv. Tutta la Giudea e l’intera provincia: “Il termine tutti qui ripetuto due volte, è sufficiente per mostrarci che spesso nella Scrittura questo significa molti, perché non si può immaginare che ogni persona di Gerusalemme e della regione intorno al Giordano andasse ad ascoltare Giovanni Battista, anche se molti lo fecero”. (Poole)

b. Ed essi furono battezzati da lui: Con il battesimo, Giovanni offriva un lavaggio cerimoniale che confessando il peccato faceva qualcosa per mostrare pentimento. Prima di poter acquisire il regno dei cieli, dobbiamo riconoscere la nostra povertà di spirito (Matteo 5:3). Questo tipo di avviso del peccato è il fondamento della maggior parte dei risvegli.

i. Il battesimo significa semplicemente “immergere”. Giovanni non “spruzzava” quando battezzava. Come si usava in altre cerimonie ebraiche, Giovanni immerse completamente coloro che battezzava. “Naturalmente, quindi, il battesimo non era semplicemente l’aspersione dell’acqua, ma un bagno in cui tutto il corpo veniva bagnato”. (Barclay)

ii. Il battesimo era già praticato nella comunità ebraica sotto forma di immersioni cerimoniali; ma tipicamente, era solo per i gentili che volevano diventare ebrei. Per un ebreo al tempo di Giovanni, essere battezzato era praticamente dire: “Confesso che sono lontano da Dio come un gentile e ho bisogno di accordarmi con Lui”. Questa fu la vera opera dello Spirito Santo.

iii. I battesimi di Giovanni devono essere stati legati alla pratica ebraica di battezzare i convertiti gentili con qualche lavaggio cerimoniale praticato dagli ebrei di quel tempo. Mentre può avere qualche tipo di connessione, allo stesso tempo era unico – così unico che Giovanni era semplicemente conosciuto come “Il Battista”. Se ci fossero molte persone che lo fanno, non sarebbe un titolo unico.

iv. “I battesimi di Giovanni erano un’invasione. I paralleli contemporanei più vicini sono l’auto-battesimo di un gentile quando diventa un proselito, e i lavaggi ripetitivi (anch’essi auto-amministrati) a Qumran”. (Francia)

v. I battesimi cristiani sono come quelli di Giovanni nel senso che dimostrano il pentimento, ma è anche più di questo. È essere battezzati in Cristo, cioè nella Sua morte e risurrezione (Romani 6:3).

c. Confessare i propri peccati: Questo è un altro aspetto importante e va insieme alla chiamata al pentimento. Questi ebrei erano molto seri nel mettersi in regola con Dio

i. “Il participio significa, mentre confessavano; non a condizione che confessassero. Questa confessione dei peccati da parte degli individui era qualcosa di nuovo in Israele. C’era una confessione collettiva nel grande giorno dell’espiazione, e una confessione individuale solo in certi casi (Numeri 5:7), ma non un’autoscarica spontanea delle anime penitenti – messa da parte per ogni uomo. Deve essere stato uno spettacolo emozionante”. (Bruce)

ii. “La ‘Confessione dei suoi peccati’ che accompagnò il battesimo nel Giordano gli diede un significato. A parte il riconoscimento della sua colpa, sarebbe stato un semplice bagno della persona senza alcun significato spirituale”. (Spurgeon)

4. (Matteo 3:7-12) Il confronto di Giovanni con i farisei e i sadducei.

Quando vide che molti farisei e sadducei venivano al suo battesimo, disse loro: “Razza di vipere! Chi vi ha insegnato a sfuggire all’ira che verrà? Producete dunque frutti degni di pentimento, e non pensate di dire in voi stessi: “Abbiamo Abramo per padre, perché io sono Abramo”: Poiché io vi dico che Dio è in grado con queste pietre di far sorgere dei figli ad Abramo; e ora anche la scure è posta alla radice degli alberi; ogni albero che non produce buoni frutti è tagliato e gettato nel fuoco.Io infatti vi battezzo con acqua per ravvedervi; ma colui che viene dopo di me, di cui io non sono degno di portare i calzari, è più potente di me; egli vi battezzerà con lo Spirito Santo e con il fuoco.

a. Quando vide che molti dei farisei e dei sadducei: Questa è la nostra introduzione a questi due importanti gruppi nel giudaismo del primo secolo. Questi due gruppi erano molto diversi… spesso in conflitto. Insieme rappresentavano la leadership del giudaismo.

i. Matthew Poole ha sottolineato quattro cose sui farisei.

– Pensavano che si fosse resi giusti osservando la legge, e pensavano di essere giusti in questo modo.

– Spesso interpretavano male la legge. – Ritenevano che molte tradizioni fossero di autorità pari alle Scritture. – Erano spesso ipocriti nelle loro pratiche, trascurando il nucleo e lo spirito della legge per aspetti di osservanza esteriore.

ii. Bruce chiama i farisei “rigoristi legali, virtuosi nella religione”. Dei Sadducei, disse che erano “Uomini d’affari e di mondo, in gran parte della classe sacerdotale.”

b. Generazione di vipere! Chi vi ha insegnato a fuggire dall’ira che verrà? Giovanni accusò questi capi di apparire desiderosi del Messia, ma di non essersi veramente pentiti e di non aver preparato il loro cuore. Perciò Giovanni chiedeva frutti degni di pentimento.

i. “Molti dei farisei e dei sadducei possono essere venuti al battesimo con l’ostentazione che caratterizzava le loro altre attività religiose… Essi stavano mostrando al mondo che erano pronti per il Messia, anche se non si erano veramente pentiti.” (Carson) Giovanni stava ricordando loro che il vero pentimento si riflette nella vita. Si tratta di vivere il pentimento, non solo di parlare del pentimento.

ii. “Voi venite qui e vi buttate in una folla di penitenti, ma questo non basta, il vero pentimento non è una cosa sterile…dovete portare i frutti della santità, frutti che rispondono al vero pentimento”. (Poole)

iii. Naturalmente molti degli ebrei credevano nell’ira a venire; la differenza era gli obiettivi di questo giudizio. “Hanno concepito il giudizio come riferito ai popoli pagani; era inteso come riferito agli empi in Israele”. (Bruce)

iv. Possiamo imparare molto dalla predicazione di Giovanni Battista: “Fuggite l’ira che verrà”

– Questa ira è l’ira di Dio.

– L’ira è giusta e ben meritata. – Questa ira è ignorata o sminuita perché non è immediata ma viene. – Questa ira non è meno precisa solo perché è ritardata, perché viene. – Questa ira è terribile perché è la collera di Dio. – Non potete resistere a questa ira; l’unico modo per sopravvivere è fuggire con successo da essa.

v. Ciò che Giovanni disse loro di fare fu anche istruttivo: fuggire.

– La fuga implica un’azione immediata.

– La fuga implica un’azione rapida. – Fuggire implica un movimento dritto, indefinito.

c. E non pensate di dire tra voi: Abramo è nostro padre”. Giovanni li avverte di smettere di confidare nella loro eredità ebraica perché devono veramente pentirsi, non semplicemente confidare nei meriti di Abramo.

i. Era ampiamente insegnato che era sufficiente sui meriti di Abramo per la salvezza di tutti gli ebrei e che un ebreo non poteva andare all’inferno. Giovanni sottolinea che questi farisei e scribi sono di un’altra famiglia; sono una generazione di vipere – riferendosi a una famiglia associata ai serpenti!

ii. Già anche l’ascia è posata alla radice degli alberi: “Tutto è già stato osservato, che qui è un’allusione di un boscaiolo, che, avendo segnato l’albero per la soppressione, posa la sua ascia alla radice, e getta via la sua veste esterna per poter esercitare i suoi colpi con maggiore portata, e può eseguire rapidamente il suo lavoro.” (Clarke)

iii. “Giovanni non è venuto a fare un semplice lavoro di potatura e di rifinitura; era uno che brandiva una scure affilata che avrebbe abbattuto ogni albero inutile”. (Spurgeon)

d. Io infatti vi battezzo in acqua per il pentimento: il battesimo di Giovanni era un battesimo di pentimento. In questo senso, non era identico al battesimo cristiano o battezzato in Cristo (Romani 6:3), che include una rappresentazione di pentimento e lavaggio, ma riconosce anche l’identificazione del credente con la morte, sepoltura e risurrezione di Gesù, (Romani 6:3-4).

e. Di cui non sono degno di indossare i calzari: Giovanni riconosce il suo posto davanti a Gesù. Non è degno di indossare i calzari di Gesù, e non si considera superiore a coloro che ha chiamato al pentimento, e sapeva dove si trovava rispetto a Gesù (invece di diventare orgoglioso delle moltitudini ha indicato la risposta che ha visto).

i. Dicendo che Giovanni si è messo sotto Gesù come un normale discepolo sotto un normale rabbino. “Da un discepolo di un rabbino ci si aspettava che si comportasse praticamente come uno schiavo, ma togliersi le scarpe era molto umile, anche per un discepolo (Ketuboth 96a).”

f. Egli vi battezzerà in Spirito Santo e fuoco. Il suo ventilabro è nella sua mano, ed egli purificherà la sua aia; e raccoglierà il suo grano nel granaio: Giovanni li avverte di prepararsi alla venuta del Signore, perché egli verrà con giudizio.

i. Egli vi battezzerà in Spirito Santo: Questa è l’effusione dello Spirito Santo promessa nella Nuova Alleanza (Ezechiele 37:14).

ii. E fuoco: Battezzare con fuoco significa portare il fuoco del giudizio, che purificherà i puri, ma distruggerà i malvagi come pula. La pula è il residuo senza valore del grano dopo che il grano è stato rimosso. Questi leader orgogliosi e impenitenti erano inutili per Dio. La “purificazione mediante il fuoco” era anche una speranza profetica (cfr. Isaia 4:4; Zaccaria 13:9; Malachia 3:2; cfr. Isaia 1:25). Pertanto, Giovanni predice una vera purificazione, in contrasto con il suo segno meramente esteriore.”

Giovanni predice una vera purificazione, in contrasto con il suo segno meramente esteriore”. (Francia)

iii. “Una forchetta li scosse entrambi in aria. Il vento soffiava via la pula e il grano più pesante cadeva per essere raccolto da terra. La pula sparsa è stata soffiata via e bruciata e il terreno è stato ripulito”. (Carson)

iv. I capi ebrei pensavano che il Messia sarebbe venuto con il giudizio, ma solo contro i nemici di Israele. Erano accecati nella loro propria giustizia, fiduciosi che solo gli altri dovessero rendere conto a Dio. Molti oggi hanno la stessa idea. “Purtroppo oggi c’è bisogno di Giovanni Battista. Molto di ciò che chiamiamo cristianesimo è semplicemente paganesimo cristianizzato… abbiamo bisogno che venga Giovanni Battista con le sue parole severe sull’ascia, il forcone e il fuoco. Niente sarebbe più utile per preparare la strada a una nuova venuta di Cristo”. (Meyer)

B. Il ministero di Giovanni nel battezzare Gesù.

1. (Matteo 3:13-14) Gesù viene da Giovanni per il battesimo.

Allora Gesù venne dalla Galilea da Giovanni al Giordano, per essere battezzato da lui. Ma Giovanni gli si oppose, dicendo: “Ho bisogno di essere battezzato da te, e tu vieni da me?

a. Poi Gesù venne dalla Galilea da Giovanni al Giordano per essere battezzato: Questa è una grande apparizione di Gesù dopo molti anni di oscurità. Queste prime opere del suo ministero pubblico hanno un grande significato e una grande intuizione del suo ministero futuro.

b. Gesù venne: Nessuno obbligò Gesù a farsi battezzare. È venuto da Giovanni per sua scelta. Ci sono alcune vecchie e false tradizioni (menzionate da Barclay) secondo cui Gesù fu battezzato su pressione di sua madre e dei suoi fratelli. Poiché tutti gli altri lo stavano facendo, pensavano che dovesse farlo anche Lui.

c. Ho bisogno di essere battezzato da te, e tu vieni da me? Giovanni riconobbe l’ironia intrinseca di questa situazione. Gesù non aveva nulla di cui pentirsi, e sarebbe stato più appropriato per Gesù battezzare Giovanni.

i. È come se Giovanni avesse detto a Gesù: “Ho bisogno del tuo battesimo di spirito e di fuoco, e non tu del mio battesimo d’acqua”. (Francia)

2. (Matteo 3:15) Gesù si lascia battezzare da Giovanni.

Ma Gesù gli rispose: “Lascia che sia così ora; perché così ci conviene adempiere ogni giustizia. Poi lo lasciò.

a. Così ci conviene adempiere ogni giustizia: Gesù capì perché questo sembrava strano a Giovanni, eppure era necessario per adempiere ogni giustizia. Non era che l’atto puro da solo completasse tutta la giustizia, ma era un altro passo molto importante nell’intera missione di Gesù di identificarsi con tutto l’uomo peccatore e caduto, una missione che si sarebbe compiuta solo alla croce.

i. Tuttavia, sarebbe facile per qualsiasi spettatore pensare che Gesù fosse semplicemente un altro peccatore che veniva battezzato; così Egli si identificò con il peccatore. “Il battesimo di Cristo può causare incomprensioni, proprio come la sua associazione con i pubblicani e i peccatori. Era contento di non essere capito”. (Bruce)

b. Poi lo lasciò: lo scopo era che Gesù si identificasse con il peccatore. Questo è esattamente ciò che ha fatto nella Sua nascita, nella Sua educazione e nella Sua morte. Così qui, come Giovanni lo lasciò essere, Gesù si mise al posto del peccatore.

i. “Nel battesimo confessò come propri i peccati, che non aveva commesso, e se ne pentì davanti a Dio. Egli fu annoverato tra i trasgressori e portò i peccati di molti”. (Morgan)

ii. In un certo senso questo fu anche un nuovo inizio per Gesù; non nel senso di voltarsi dal suo peccato, ma nel separarsi dalla sua vita precedente. “In accordo con il significato simbolico del rito che denota la morte ad una vecchia vita e la rinascita ad una nuova, Gesù venne ad essere battezzato nel senso di morire alla relazione naturale con i suoi genitori, i vicini e la chiamata terrena, e dedicarsi d’ora in poi alla sua vocazione messianica”. (Bruce)

3. (Matteo 3:16-17) La testimonianza divina di Gesù come Figlio di Dio.

E Gesù, dopo essere stato battezzato, salì subito fuori dall’acqua; ed ecco, i cieli gli si aprirono ed egli vide lo Spirito di Dio scendere come una colomba e illuminarsi su di lui.E ci fu una voce dal cielo, che disse: “Questo è il mio Figlio prediletto, nel quale mi sono compiaciuto”.

a. I cieli si aprirono su di lui: era importante per Dio Padre mostrare che quello di Gesù non era come gli altri, nel senso di essere una dimostrazione di pentimento. Non era una dimostrazione di pentimento, ma era una giusta identificazione con i peccatori, motivata dall’amore, ed era gradita al Padre.

b. Lo Spirito di Dio che scende come una colomba: Questa fu un’esperienza drammatica dello Spirito Santo, con lo Spirito di Dio che scendeva su Gesù in un modo che poteva effettivamente essere visto (in qualche modo simile alla venuta dello spirito di Dio sui discepoli riuniti in Atti 2:1-4).

i. Luca 3:22 dice così: e lo Spirito Santo discese su di lui in forma corporea, come una colomba. In un certo senso lo Spirito Santo era presente, e “scese” su Gesù come una colomba. Qualunque cosa fosse, era reale. Giovanni 1:32-34 indica che Giovanni il Battista vide questo fenomeno e capì cosa significava.

ii. Questo non era un dono temporaneo dello Spirito di Dio. La testimonianza di Giovanni Battista in Giovanni 1:32-33, quando disse di aver visto lo Spirito discendere dal cielo come una colomba, ed esso rimase su di lui. Gesù stava per iniziare il suo ministero pubblico, e lo avrebbe fatto nella potenza dello Spirito di Dio. “Fu lo Spirito di Dio che diede accesso al ministero di Gesù Cristo”. (Spurgeon)

iii. Come una colomba rappresenta l’opera dello Spirito Santo

– Come una colomba, l’opera dello Spirito Santo può essere rapida.

– Come una colomba, l’opera dello Spirito Santo può essere morbida e gentile. – Come una colomba, l’opera dello Spirito Santo può essere innocua.

c. Questo è il mio Figlio prediletto, nel quale mi sono compiaciuto: Quando questa voce di Dio Padre parlò dal cielo, tutti sapevano che Gesù non era solo un altro uomo che veniva battezzato. Sapevano che Gesù era il perfetto Figlio di Dio (nel quale mi sono compiaciuto), identificandosi con il peccatore. Pertanto, tutti sapevano che Gesù era diverso. Gesù fu battezzato per identificarsi con il peccatore, ma fu anche battezzato per essere identificato dal peccatore.

i. Luca 3:21 ci dice che i cieli si aprirono mentre Gesù pregava. “Mentre pregava; perché la preghiera è la chiave del cielo, dove possiamo prendere dal Tesoro di Dio abbondante misericordia per noi stessi e per gli altri”. (Trapp)

ii. In questo, Dio ha anche approvato la vita di Gesù fino a questo punto. “Con la proclamazione divina al battesimo, Dio ha annunciato la presenza del Re e ha posto il sigillo della sua approvazione sugli anni vissuti”. (Morgan)

d. Spirito di Dio che scende… il mio amato Figlio: Non dobbiamo escludere il punto ovvio: Dio Padre ama Dio Figlio, e ha comunicato questo amore attraverso lo Spirito Santo. Qui vediamo la relazione d’amore e di cooperazione della persona della Trinità, in un’occasione in cui il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo si manifestarono allo stesso tempo.

i. “Dio ha tanto amato il Figlio da dargli il possesso di tutto il mondo, Salmo 2; ma ha tanto amato il mondo, che ha dato il suo Figlio per ogni redenzione”. (Trapp)

ii. Non c’è alcun suggerimento che Gesù sia diventato il Figlio di Dio attraverso questa esperienza. “Non dobbiamo supporre che Gesù non abbia avuto una precedente esperienza con lo Spirito; la visione simboleggia la comitizzazione della sua opera messianica, non un nuovo stato spirituale”. (Francia)

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