DESERT WOLF ━ Jaime Lannister. (Italiano)

Per LYARRA STARK era complicato ignorare il dolore, perché il tempo lo aveva reso una palla sempre più grande. Aveva sempre pensato che il tempo lo avrebbe reso immune da disgrazie e controversie, ma no. Questa era una falsità. Lyarra Stark stava ancora soffrendo.

Forse il tempo l’aveva resa più forte. Forse, non era più spinta dalla disperazione ed era in grado di pensare più freddamente. Ma il suo cuore non avrebbe smesso di soffrire in silenzio, anche se un sorriso di pura cortesia le si era stampato sul volto.

-Mia signora, è ora di andare.

Lyarra guardò cupamente il paesaggio pietroso che la Valle di Arryn offriva. I suoi occhi neri erano come acqua torbida; confusi e profondi. Nella sua mano bianca teneva una poesia d’amore che aveva appena scritto. Lo teneva nella cintura che portava sempre con sé, accanto a un pugnale.

-Mia signora, state bene?

La lupa si costrinse a distogliere lo sguardo dal paesaggio e a guardare Neron. Nelle ultime settimane il cavaliere aveva dimostrato di essere il più fedele dei suoi uomini. Si preoccupava sempre della sua sicurezza, del suo benessere, della sua salute fisica e mentale, e stava attento a non lasciarla sola con Lord Baelish.

Sto bene, Ser Neron.

E lui sorrise. Ho i bagagli pronti.

Il cavaliere dalla pelle scura e dalla barba nera si fece da parte e la lasciò passare. Indossava una nuova armatura, un regalo di Ditocorto. L’ex consigliere per le monete stava cercando di accattivarsi i favori del più grande confidente di Lyarra, ma senza successo. Neron era troppo intelligente per fidarsi di lui.

“Sono contento che tu stia bene”, disse, iniziando a camminare accanto a lei. Ma sei sicuro di questo?”

“Cosa vuoi dire?”

Gli uomini che ti accompagneranno a nord, per quanto portino il meta-lupo sul petto, non sono i tuoi uomini. Sono gli uomini di Lord Baelish. Come fai a sapere che non ti volteranno le spalle quando vedranno il mostro di Bolton? O quando la neve inizierà a cadere?

Lyarra si fermò di colpo, poi lo guardò male.

Che scelta ho, se no?

-Sono gli uomini di Arryn. Del sangue del mio sangue. E sanno bene che non possono non eseguire gli ordini del mio futuro marito.

La sua voce si strozzava mentre pronunciava le ultime due parole.

Futuro marito. Marito.

Petyr Baelish.

Il pensiero la fece rabbrividire dalla testa ai piedi.

Che scelta ho?

Sapeva di poter giocare quelle carte, e lo avrebbe fatto. Preferiva essere una giocatrice piuttosto che una pedina, anche se doveva fare cose indesiderabili, perché essere una pedina… essere una pedina significava la morte.

Quando lasciava il Nido delle Aquile, poteva vedere un grande esercito di uomini ai piedi della Valle verde e grigia. Ai suoi quattrocento Dornish si erano uniti altri milleduecento soldati, tutti sotto la bandiera di Casa Stark, sotto la bandiera della sua casa, della sua vita. Il lupo che si agitava ovunque gli fece sentire un’ondata di speranza.

Questa è la cosa giusta da fare.

Chiuse gli occhi. Il vento fresco gli accarezzava le guance e le rinfrescava. Aspirò l’aria e si riempì i polmoni di una terra che, come il nord, sarebbe stata sua non appena si fosse sposata.

-Lyarra….

Una voce sibilante e mielosa risuonò alle sue spalle. Lei rabbrividì. Poi quella mano morbida e ossuta prese la sua.

Non sai quanto mi addolora che tu debba andare.

Lord Baelish si spostò al suo fianco e le diede una leggera stretta alle dita. La lupa provò solo repulsione.

– Ci vediamo presto, Petyr. Non appena avrò riconquistato Grande Inverno.

– So che lo farai.

– Lo farò.

-…e allora ci sposeremo. Ho qualcosa per voi.

-Alla fine, l’uomo le lasciò la mano. Intorno a loro i soldati e i cavalieri stavano preparando gli ultimi ritocchi. Apparteneva a mia madre. Girati, per favore.”

Rigida come una candela, Lyarra si voltò, e le dita di Ditocorto le avvolsero presto il collo. Con una delicatezza da brivido, ha messo un ciondolo di metallo con una stella a nove punte all’estremità.

È un simbolo braavosiano. Gli uomini della mia famiglia la mettono sulle loro mogli, e poi la danno ai loro figli perché la mettano sulle loro nuove mogli.

Evitò di fare una smorfia, perché sotto quell’affermazione c’era la verità che, un giorno, Lyarra avrebbe potuto avere un figlio a cui dare la stella.

-E’ molto bella, Petyr.

-Come te.

E, senza preavviso, l’uomo si avvicinò a Lyarra e le lasciò un bacio sulla guancia fredda. Un bacio ruvido e indesiderato. La giovane donna sorrise ancora una volta e scomparve. Ha iniziato a scendere il pendio di pietra, fango ed erba che portava ai suoi uomini. Neron le chiese di cavalcare il suo destriero con lui, ma Lyarra rifiutò. Voleva percorrere quel sentiero a piedi e in silenzio, da sola, perché era abbastanza lungo che quando l’avrebbe finito, le lacrime nei suoi occhi si sarebbero asciugate.

(…)

Una settimana nella Valle e solo un altro paio di giorni nelle Terre dei Fiumi servirono a farli arrivare al nord. Casa. Per la prima volta da quando avevano diciotto dolci anni.

La neve è caduta di notte e si è sciolta al mattino. Gli oltre millecento uomini che Lyarra portava sulle spalle andavano a rilento, ma rimanevano forti ed energici, perché erano ben riforniti e mangiavano correttamente. Grazie a Lord Baelish. Per precauzione, Lyarra mise cento Dornish all’avanguardia, altri cento al centro e duecento nelle retrovie per assicurarsi che non ci fossero disertori.

Viaggiava in prima linea con Neron e Lord Belmore, un vassallo di Lord Baelish di cui non si fidava. Il suo cavallo, Lunaestrella, era il migliore di tutti. Ma una mattina grigia e fioca, entrò in un solco e si ruppe una gamba. Belmore disse che sarebbe stato più misericordioso tagliargli la gola e lasciarlo morire, ma Lyarra si oppose completamente. Quel destriero dornish meritava la sua vita; non l’aveva portato attraverso il continente per tagliargli la gola, così, senza combattere per lui. Così, quando raggiunsero l’altezza di Cailin Moat, lei e Neron andarono in un villaggio per trovare un guaritore di cavalli.

Lo fecero di notte, naturalmente, quando potevano coprirsi il viso con strati di lana spessa e la neve impediva una visione chiara. Il villaggio si chiamava Mandin e aveva pochissime case.

– Troveremo qualcosa?

Chiedeva la giovane donna.

Neron scosse le spalle.

-Dovremo chiedere.

Così, detto e fatto, entrarono nell’unica taverna di legno scuro e ammuffito. Dentro faceva freddo, anche se grazie al fuoco da campo non tanto. C’erano solo quattro persone. Il primo li guardò su e giù, sputò per terra e non rispose. Neron stava per minacciarlo, ma Lyarra gli diede un colpetto sulla spalla e gli fermò i piedi con un solo sguardo.

Poi si avvicinò a un uomo biondo, con la schiena larga e ancora più mascellone. Aveva le spalle alla porta e non si era nemmeno preoccupato di guardarli. Con attenzione, Lyarra si avvicinò e si sedette di fronte a lui. Poi le parole le sono rimaste in bocca. La sua lingua si asciugò e sentì lo stomaco in gola.

-Brienne di Tarth.

Anche lei aveva aperto gli occhi. Molto. Erano ancora blu e brillanti. Brienne saltò in piedi.

Che cosa fa qui, Lady Stark? Qualcuno l’ha attaccata?

E, con furia, sguainò la schiena.”

Nessuno si avvicini a lei! Per favore”, si alzò anche Lyarra e si sedette. Sto bene. Sono con lui.

Neron sorrise.

Mi piace la tua spada, Brienne di Tarth. Acciaio valyriano?

La bionda la stringeva ancora forte. Era ansimante e in posizione di difesa.

Sì.

-Brienne.

La rossa parlò dolcemente.

Sedetevi.

La donna obbedì. Neron, sapendo che la conversazione si sarebbe protratta, si mise davanti alla porta della taverna e sguainò la spada.

-Nessuno deve uscire o entrare finché le signore non hanno finito di chiacchierare. So che anche voi del nord avete la lingua molto lunga.

Brienne, che si è rimesso a sedere, è accigliato mentre guarda il dorniano.

-Chi è quell’uomo?

Un signore. Un amico.

Anche Lyarra era appoggiata alla sedia, più rilassata.

-Vuoi dirmi cosa ci fai qui, Brienne?

Prendo ordini da tua sorella, Lady Sansa.

-San…?

La sua voce si è strozzata. Anche nella sua mente si erano formate immagini della vivace, allegra ragazza dai capelli rossi che aveva abbandonato più di tre anni fa.”

Sta bene?

Ma non era questa la domanda.

Quanto ha sofferto? Quanto è a pezzi? Mi odia?

-L’odia ora, Lady Lyarra. È fuggita da Ramsay con l’aiuto di Theon e…

-Da Theon? Quel maledetto traditore!!!? Quello che ha ucciso i miei fratelli…

-I suoi fratelli sono vivi, mia signora.

Pausa. Silenzio.

Freddo.

Rickon e Bran da bambini, da neonati, con guance rosee e capelli arruffati. Bambini di cui ricordava a malapena il volto.

Come poteva essere? Mi è stato detto… tutta la corte sapeva… Anche a Dorne!

-Lady Lyarra, ti sei persa così tanto.

Poi Brienne ha parlato per ore. Ha parlato di Ramsay, di Sansa, di Jon, del loro essere rintanati nel Castello Nero. Della battaglia che stava arrivando. Gli disse anche di Arya, che era stata con il Mastino. Le raccontò anche di Stannis, di Melisandre, di Daavos Seaworth. Ha parlato di falò, di resurrezioni, di matrimoni forzati e di dolore.

-Lord Petyr non mi ha detto che è stato lui a vendere Sansa come un mulo,” disse.

“Che sfortunata coincidenza.

Lord Petyr è un bugiardo.

Lo so.

Non ti devi fidare di lui.

So anche questo.

Lo so.

-Ma tu lo sposerai, Lyarra.

-E tu, Brienne? Qual è il tuo ruolo qui?

-Io vado a Delta delle Acque, a chiedere aiuto al Pesce Nero per conto della Casa Stark.

Lyarra fece schioccare la lingua.

-Non conosco il Pesce Nero, ma si dice che sia testardo e affezionato al suo vessillo. Si dice anche che Lord Jaime Lannister stia marciando verso Riverrun, e che una battaglia sarà combattuta…. Brienne, non avrai il suo aiuto. Combatterà per il suo sangue piuttosto che per quello dei suoi nipoti. I pesci prima dei lupi.

Brienne scosse la testa, stupita. Poi ha finito il suo boccale di idromele in un solo sorso.

Non mi interessa. Sto solo eseguendo gli ordini di Lady Sansa.

-Come dici tu.

-Ora, devo andare.

Così la grande donna si alzò, trascinando la sedia e provocando un rumore. Ad ogni passo che faceva, il metallo della sua armatura sferragliava. Neron la lasciò passare, ma prima che mettesse piede nella neve, Lyarra la fece fermare.

Aspetta, Brienne.

E fece un passo verso di lei. Poi mise una mano nella cintura del suo pugnale e trovò il piccolo foglio di carta che conteneva un sentimento troppo grande. Con dita tremanti, glielo porse.

-Se vede Lord James, per favore?

Dagli questo.

Brienne ha aggrottato le sopracciglia, curiosa. Le ci sono voluti solo un paio di secondi per capire cosa stava succedendo. Il volto triste di Lyarra l’ha tradita. Quando Brienne se ne andò, Neron sospirò.

-Lady Lyarra, non intendo impicciarmi dei tuoi affari personali, ma ne vale la pena?

La rossa prese fiato. Si sentiva leggera, debole, nuda. L’immagine di Jaime le strappava le forze, ma le dava altre cose meravigliose. Altre cose a cui non era disposta a rinunciare.

Sì, essendo Neron, ne valeva la pena. Cerchiamo un guaritore per Lunastrella.

(…)

Due settimane dopo, avvistarono il Castello Nero.

Dopo tanto tempo, dopo tanto dolore, la accolse un paesaggio completamente bianco che le ricordava casa. Dopo tanto tempo, la sua famiglia era a portata di mano. Dopo tanto tempo, poteva sentire la felicità.

Più o meno.

C’era ancora qualcosa che mancava perché il suo cuore fosse completo, ma considerando il mondo in cui viveva aveva già dato per scontato che non avrebbe mai potuto essere completamente felice.

Quando i cancelli del Castello Nero si aprirono, Lyarra ricordò la poesia che aveva scritto. La poesia che portava il nome di un leone.

Ho paura di perdere la meraviglia
dei tuoi occhi di statua e l’accento
che di notte si posa sulla mia guancia
la rosa solitaria del tuo respiro.

Se tu sei il mio tesoro nascosto,
se tu sei la mia croce e il mio dolore bagnato,

Non lasciarmi perdere quello che ho guadagnato
e decorare le acque del tuo fiume
con le foglie del mio autunno alienato.

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VALE. So che devo una piccolissima spiegazione.

La verità è che ho iniziato il college, ho cambiato città e non sono stato in vena di scrivere. I doveri di una nuova vita e la fatica mentale che ne consegue mi hanno lasciato senza vita.

Ora sono più adattato e più ispirato, quindi cercherò di caricare un capitolo settimanale, come promesso.

Grazie per aver letto, davvero. Mi piacerebbe sapere cosa ne pensi del capitolo.

Cosa ti aspetti per i prossimi?

E la poesia è di Lorca.

E la poesia è di Lorca.

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