“Destrier”, il CR7 dei cavalli da combattimento medievali

Per un cavaliere nel Medioevo, il suo cavallo era un’arma fondamentale sul campo di battaglia e quando si trattava di partecipare con garanzie a giostre e tornei. Tra tutti i cavalli medievali i “destrier” erano i più ricercati, i CR7 dell’epoca, animali di alto valore e che erano disponibili solo per i nobili.

Durante il Medioevo non erano frequenti le feste di carattere popolare e tra queste nessuna godeva così tanto del gradimento del popolo nobile e plebeo come le tradizionali giostre e tornei, “battaglie da salotto” in cui i nobili dell’epoca avevano l’opportunità di misurare la loro abilità e forza, sia fisica che monetaria, combattendo in nome delle loro famiglie e feudi o per il favore di una signora.

Giostre e tornei possono sembrare la stessa cosa, ma nei tornei le armi usate dai combattenti erano simulate. Nella giostra, invece, le spade e le lance erano molto reali. Con il motto “Dio, il mio re e la mia signora” questi combattimenti si svolgevano nel “panno”, un luogo situato fuori dalle mura delle città, pianeggiante e privo di alberi e altri ostacoli.

Per un cavaliere medievale l’arma fondamentale quando andava in guerra o decideva di partecipare a una giostra o a un torneo – se voleva avere una possibilità di vincere – era il “destrier”, chiamato anche destrero. Questi cavalli erano selezionati e addestrati per combattere, quindi erano rari e molto pregiati nel Medioevo, quindi arrivarono a raggiungere un prezzo elevato che spiegherebbe perché erano disponibili solo per la nobiltà.

Tale era il loro valore monetario che questo tipo di cavalli erano conosciuti come “milsoudor”, un appellativo che si riferiva alle “migliaia di paghe d’oro” che potevano valere i migliori esemplari di “destrier”, rispetto alle trecento paghe che poteva costare un buon rocín per uso normale.

La cosa fondamentale nella scelta di un “destrier” era la sua altezza e corpulenza. In nessun caso potevano essere cavalli piccoli o fisicamente deboli, poiché entrambi erano causa di sconfitta certa, per questo gli inglesi li chiamavano “Great Horse” (Grande Cavallo). Tenete presente che un cavallo medievale doveva sostenere -senza perdita di agilità di movimento- il peso di un cavaliere corazzato e il peso aggiunto che aggiungevano le proprie difese e l’abbigliamento che proteggeva e adornava l’animale.

Gli storici stimano che da un punto di vista fisico un buon “destrier” sarebbe un cavallo muscoloso con gambe forti, soprattutto i quarti posteriori, agile, in grado di fare sprint veloce e girare in pochissimo spazio nonostante la sua apertura alare, con un’altezza tra 1,40 e 1,60 metri e un peso che varia tra 500 e 550 kg, simile a quello che oggi può essere un cavallo andaluso o lusitano, ma sotto gli attuali cavalli da tiro.

Dopo l’aspetto anatomico l’essenziale in un “destrier” è avere forza e nervi saldi, quindi tutti sarebbero probabilmente maschi non castrati (estalons), e inoltre mancava la paura nel corpo a corpo ed era in qualche misura spericolato, perché se nel calore della battaglia i cavalieri combattevano senza sosta con le loro armi d’acciaio, i cavalli lo facevano con le loro mordendo, calciando o spingendo il cavallo avversario a scendere.

La parola “destrier” deriva dal latino volgare “dextrarius” che significa destro e si riferisce al modo in cui gli scudieri guidavano questi cavalli, sempre a destra, mentre i cavalieri che servivano cavalcavano altri animali di servizio, di solito un destriero o un rocín. In questo modo il “destrier”, il CR7 dei cavalli da combattimento, arrivava alla battaglia o al torneo completamente riposato e senza che nessuno lo avesse cavalcato.

Una volta individuato il possibile giovane puledro aspirante “destrier” -i prescelti non erano quasi mai cavalle o castroni- è venuto il turno di lavoro per gli addestratori essenziali, veri specialisti nel “ottenere” l’enorme potenziale fisico e mentale dei cavalli è stato correttamente addestrato per diventare, infine, efficaci armi da combattimento.

Nel bel mezzo della battaglia al suo cavaliere era di scarsa utilità un animale difficile da controllare e dal comportamento imprevedibile, quindi era necessario dotarlo di un carattere combattivo e obbediente mentre docile e coraggioso. Inoltre un buon “destrier” doveva essere un cavallo che non aveva paura del suono delle armi e con un’alta capacità di sopportare il dolore, poiché era frequente che fossero feriti gravemente o fuori dai combattimenti.

Una volta superato il lungo e rigoroso processo di addestramento, da cui il suo alto prezzo, il “destrier” era pronto a servire il suo padrone in tutti i tipi di lotte e combattimenti, anche se per proteggere il loro “investimento” i cavalieri ordinavano agli artigiani dell’epoca l’elaborazione, sempre su misura, delle corrispondenti autodifese per i loro cavalli, oltre agli elementi e agli abiti che servivano per adornare le cavalcature nelle grandi occasioni.

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