Educare all’intelligenza emotiva è un compito che dura tutta la vita

Educare all’intelligenza emotiva è un compito che dura tutta la vita e che coinvolge tutte le persone, indipendentemente dal contesto in cui si sviluppano, ed è fondamentale che ci avviciniamo come scienziati, non come critici o giudicanti.

Questo è il messaggio centrale lasciato per voi questa settimana da Marc Brackett, Ph. D, direttore fondatore del Yale Center for Emotional Intelligence e professore presso il Child Study Center, Yale School of Medicine dell’Università di Yale, ai partecipanti al 6° Congresso Internazionale sull’Innovazione nell’Educazione (CIIE) tenutosi presso l’Università Tecnologica di Monterrey (Messico).

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La sua ricerca, che è stata al centro di una conferenza chiave che ha chiuso il congresso, si concentra sul ruolo delle emozioni e dell’intelligenza emotiva nell’apprendimento, nel processo decisionale, nella creatività, nella qualità delle relazioni e nella salute mentale.

Brackett è lo sviluppatore principale di Ruler, un approccio sistematico basato sull’evidenza all’apprendimento sociale ed emotivo che è stato adottato da più di 2.000 scuole pubbliche e private dalla scuola materna alla scuola superiore negli Stati Uniti e in altri paesi, tra cui Australia, Cina, Inghilterra, Italia, Messico e Spagna.

Qual è l’età giusta per iniziare a lavorare sull’intelligenza emotiva negli studenti?

Non esiste un’età ideale. Naturalmente, prima si comincia, molto, molto meglio.

C’è una ricerca che dimostra che l’educazione emotiva può e deve cominciare nel grembo materno, prima della nascita. Se una madre è nervosa, irritata, urla, grida, urla, questo influenzerà il sistema nervoso del bambino e man mano che il bambino cresce anche, comincia ad usare il linguaggio.

In quello sviluppo socio-emotivo che sta avendo, i genitori dovrebbero essere i loro modelli e dovranno imparare ad educare quel bambino secondo l’età che hanno. Ma l’educazione emotiva è qualcosa che dura tutta la vita, è come le montagne russe. Avevo meno capacità emotive 25 anni fa, ora ne ho di più, e avrò altri 25 anni per continuare ad acquisire e sviluppare queste capacità emotive.

Ogni giorno affrontiamo situazioni che ci sfidano. Un giorno ami profondamente i tuoi genitori, il giorno dopo non li ami affatto. Abbiamo costantemente a che fare con situazioni che ci fanno sviluppare o sono un’opportunità per sviluppare quelle abilità emotive.

Cosa bisogna considerare per una scuola emotivamente sana?

Si deve rispondere a due semplici domande: come si sentono gli studenti e come si sentono gli insegnanti? Per avere gli indicatori di una scuola sana bisogna sedersi soprattutto sul clima emotivo, che, tra i tanti indicatori, misura le emozioni degli insegnanti e degli studenti.

Nella ricerca, quando si chiedeva agli insegnanti come si sentivano, rispondevano ‘Sono frustrato, sono stressato, sono sopraffatto’. E quando gli studenti sono stati interrogati, hanno risposto che si sentivano stanchi, annoiati e stressati.

Non ci sono emozioni migliori per l’apprendimento e per le buone relazioni. Quindi, la grande domanda è cosa si deve fare nelle scuole, e la ricerca si è concentrata nel vedere come l’intelligenza emotiva può costruire un ponte tra queste emozioni e quelle che si suppone siano efficaci per l’apprendimento, come sentirsi ispirati, connessi, sostenuti, amati, rispettati.

Potrebbe il fallimento nel gestire queste emozioni essere la causa della violenza?

Non credo sia la causa principale. Infatti, le persone che sono aggressive o che tendono al bullismo a scuola hanno una mancanza di empatia, una mancanza di riconoscere le emozioni o di regolare le loro emozioni, ma la chiave è cambiare le regole della scuola.

Se stabiliamo una serie di regole che permettono alle persone di connettersi meglio, relazionarsi meglio, trattare meglio i coetanei, è possibile prevenire molti problemi di aggressività e comportamenti distruttivi nel contesto educativo.

Dovremmo promuovere politiche pubbliche per affrontare l’intelligenza emotiva come un problema di salute?

Ogni bambino vive in molti contesti: la famiglia, la scuola, l’ambiente, il quartiere, il sistema educativo, e certamente l’idea è che i leader educativi, il Ministero dell’Istruzione, sappiano che l’intelligenza emotiva è fondamentale per l’apprendimento e per il benessere degli studenti e che tutto ciò che si fa avrà un impatto su tutti i contesti e gli ambienti in cui il bambino vive. Naturalmente, è fondamentale che i leader educativi, il ministero e i politici abbiano quel valore importantissimo dell’intelligenza emotiva.

Dovrebbe esserci una classe o una materia di intelligenza emotiva nelle scuole?

Quando facciamo educazione emotiva, una delle prime cose è l’istruzione diretta, quindi, sì, possiamo fare in modo che nelle nostre classi ci sia un’istruzione diretta sulla mia capacità di riconoscere le mie emozioni, di regolarle, di capirle.

Possiamo progettare le metodologie che ci permettono di includere questo tipo di educazione. Per esempio, possiamo rendere gli spazi della classe più cooperativi, che lavorino in gruppo e questo implica un aumento delle capacità emotive.

O, per esempio, se si sta lavorando con personaggi della storia, si può fare in modo che gli studenti rilevino anche come si sentiva quel personaggio o un poeta o uno scrittore, qualunque cosa con cui si sta lavorando. Un altro aspetto importante è il lavoro con gli adulti, che alla fine sono quelli che devono insegnare e ci dovrebbe essere un trasferimento tra quelle competenze che l’insegnante che sta insegnando ha agli studenti.

Ci sono tre aspetti fondamentali: uno è il ruolo dell’adulto; un altro, il tipo di tecnica che viene utilizzata in classe, e il terzo sarebbe l’istruzione diretta in quelle competenze per riconoscere, capire e regolare le emozioni.

Anche le politiche educative che si realizzano sono importanti, che possiamo contare su di loro, per riuscire a integrare l’educazione emotiva, perché in realtà se non c’è una politica educativa che sostiene questo cambiamento, questo cambiamento alla fine non avverrà.

Intelligenza emotiva: è necessaria perché la rottura avvenga in modo cordiale. “Io ti lascio senza colpe e tu te ne vai senza vittimizzarti”.

Come applicare l’intelligenza emotiva per educare e generare un ambiente più sano all’interno delle reti sociali?

Sappiamo che gli adolescenti, almeno quelli americani, passano circa sei ore utilizzando i social network e, inoltre, la ricerca sta dimostrando che questo uso è legato a problemi di salute mentale, in particolare ansia e depressione.

Quindi, siamo in uno scenario dove dobbiamo imparare a giocare in un contesto che non è mai stato dato prima. E questo coinvolge gli adulti, le famiglie. Sappiamo che anche le famiglie usano la tecnologia come strumento di regolamentazione o di gestione per tenerli distratti, ma non sono consapevoli dell’impatto che questo può avere sulla loro salute mentale.

Ci sono bambini che a meno di un anno passano già un’ora al giorno usando dispositivi elettronici. Quindi, prima di tutto, le famiglie devono essere consapevoli dell’impatto che questo può avere sulla vita di uno studente.

La seconda cosa è insegnare agli insegnanti i valori digitali. È un contesto diverso che non abbiamo mai affrontato prima. L’idea sarebbe che gli insegnanti avessero conoscenze su come procedere in un contesto come quello di uno studente che scrive un messaggio crudele o dannoso ad un altro compagno di classe, non nel cortile della scuola, ma in altri scenari che non controlliamo. La prima cosa è l’alfabetizzazione.

Si può diagnosticare o rilevare la frustrazione?

Per essere una persona di successo bisogna anche provare emozioni come lo scoraggiamento, la frustrazione, il ‘feed back’ negativo, tutte le emozioni che fanno parte di una persona di successo. Una cosa fondamentale da insegnare agli studenti è che tutte le emozioni sono valide e come regolarle. Non c’è una sola strategia per regolare.

Le strategie che uso sono forse diverse per lo stress, la rabbia. Dobbiamo insegnare tutte le strategie e sperimentare strategie per ogni diversa emozione.

Gli insegnanti sono preparati a insegnare l’intelligenza emotiva?

Non ancora perché non fa parte della formazione. Nel primo anno lavoriamo solo con gli insegnanti, non ci aspettiamo che facciano qualcosa con gli studenti. Lavoriamo su come riconoscere le emozioni, capire, etichettare.

Secondo lei, che ruolo hanno i genitori?

L’idea di Ruler è quella di lavorare con tutta la comunità educativa: questo significa leader educativi, insegnanti, coordinatori, personale, gli stessi professionisti dell’amministrazione che sono nella scuola e, naturalmente, le famiglie. Il problema che troviamo con le famiglie è che non hanno il tempo di frequentare un workshop, di lasciare il loro lavoro e andare a scuola.

L’idea del metodo Ruler è di far sì che gli studenti insegnino alle loro famiglie, ai loro genitori. Se ricevono una formazione nel corso degli anni, dovranno lavorare con le loro famiglie attraverso una serie di attività, e questo permetterà alle famiglie, alla fine, di essere educate a livello emotivo e di acquisire competenza emotiva.

Può Ruler essere disponibile per i genitori?

Per chi fa scuola a casa e per chi non ha figli o la possibilità di allenarsi in Ruler perché non è in contatto con un centro educativo è il libro Permission to Feel, che è appena uscito due mesi fa. In esso riassumo 25 anni di lavoro e di esperienza in tutto il mondo lavorando con l’educazione emotiva in diversi contesti.

Una delle parti che questo libro ha è la differenza tra essere uno scienziato delle emozioni e un giudice delle emozioni. A volte, la persona non è che non sia in grado di riconoscere l’emozione nell’altra persona, ma semplicemente non si sente a suo agio nel guardarti negli occhi; non sappiamo bene come capire, o a volte giudichiamo, bias, o attribuiamo o interpretiamo male certe situazioni perché non lo fanno come ci aspettiamo o perché non lo fanno come lo faremmo noi.

YOLANDA GÓMEZ TORRES

EDITORE EL TIEMPO

Twitter: @YolandaGomezT

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