Etnografia del popolo Mazateco di Oaxaca – Ha shuta Enima

Dal nome

I Mazatechi si chiamano Ha shuta Enima, che nella loro lingua significa “coloro che lavorano la montagna, gente umile, abituale”. Secondo altri autori, l’origine del nome Mazatec deriva dal Nahuatl mazatecatl, o “popolo dei cervi”, un nome dato loro dai Nonoalcas a causa del grande rispetto che avevano per i cervi.

Localizzazione

I Mazatec si trovano nello stato di Oaxaca, nelle regioni della Cañada e della valle di Papaloapan-Tuxtepec. Il bacino del Papaloapan ha un sistema arterioso di fiumi abbondanti che scendono dalla Sierra Madre Oriental e sfociano nella laguna di Alvarado sul Golfo del Messico.

Etnografia del popolo Mazateco di Oaxaca

Le loro popolazioni possono essere compatte, semidisperse o disperse, a seconda che si trovino su pendii o in pianura. I principali villaggi mazatechi sono Teotitlán de Flores Magón, Santa Cruz Acatepec, Santa Ana Ateixtlahuaca, San Bartolomé Ayautla, San Juan Coatzaspam, Santa María Magdalena Chilchotla, San Lorenzo Cuahnecuiltitla, San Mateo Eloxochitlán de Flores Magón, San Francisco Huehuetlán, San Cristóbal Mazatlán, San Pedro Ocopetatillo, San Jerónimo Tecoatl, San José Tenango, Santiago Texcaltzingo, San Lucas Zoquiapam, Huautla de Jiménez, San Pedro Ixcatlán, Jalapa de Díaz e San Miguel Soyaltepec. A sud-est, il territorio mazateco confina con quello dei Chinantec.

Infrastrutture

Anche se le infrastrutture locali più importanti sono le dighe idroelettriche Miguel Alemán (1950) e Cerro de Oro, o Miguel de la Madrid, la loro costruzione non ha beneficiato direttamente i Mazatec, poiché forniscono elettricità principalmente a Città del Messico, quando ad alcuni villaggi mazatechi l’elettricità è arrivata fino al 1990.

Un’importante autostrada è quella che va da Città del Messico a Veracruz, passando per Orizaba e Cordoba, ha una deviazione per Tierra Blanca, Ciudad Aleman e Tuxtepec. Un altro va da Tehuacán a Teotitlán del Camino e passa per Huautla de Jiménez e Jalapa de Díaz. Inoltre, ci sono sentieri che diventano impraticabili nella stagione delle piogge.

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Sfondo storico

Nella Baja Mazateca sono stati trovati resti di ceramica di origine olmeca, simili al complesso della costa di Veracruz e della regione di Tres Zapotes (500 a.C.).C.) corrispondente al Preclassico medio e all’epoca degli “Olmechi archeologici”.

Forse i Mazatechi appartengono al gruppo Olmechi-Xicalanca, che nell’850 aveva già consolidato la sua area di dominio. I Mazatechi erano già insediati negli altipiani, con la loro capitale a Mazatlan. Ebbero una prima dinastia (800-1200), un interregno (1200-1300) e una seconda dinastia; nel 1200 si separarono in due signorie: quella meridionale, con capitale a Mazatlán, e quella settentrionale, con capitale a Huautla. I Nonoalcas dominarono la zona Mazateca tra il 1200 e il 1300, quando sorse la seconda dinastia, che terminò con l’invasione di Moctezuma 1 nel 1450. Questa è l’ultima tappa della cultura mazateca pre-ispanica, subordinata ai Mexica, che termina con la Conquista.

All’arrivo degli spagnoli nel 1519 nella pianura, Mazatechi, Chinantechi e altre signorie chiesero loro protezione contro i Mexica e si subordinarono a Hernán Cortés. Durante la Colonia, l’area mazateca passò sotto la giurisdizione territoriale della provincia di Antequera o Oaxaca.

Il contatto con gli spagnoli destabilizzò l’organizzazione sociale mazateca, il sistema giuridico e politico, l’organizzazione economica, le frontiere e l’ideologia. Le epidemie devastarono la zona riducendo la popolazione mazateca a un decimo.

Gli spagnoli adattarono il tributo indigeno al nuovo sistema socioeconomico. Nel Mazateca il pagamento del tributo cessò di esistere nel XVII secolo. Alla fine della colonia il potere del cacique come autorità principale era diminuito. All’inizio del XVII secolo furono introdotti la canna da zucchero e gli zuccherifici di Teotitlán; nella zona si commerciava grana, salnitro e frutta. I centri commerciali erano Teotitlán, Huautla e Huehuetlán. Nel XVIII secolo, i principali prodotti del commercio di Ixcatlán e Soyaltepec erano il cacao, la vaniglia e il cotone.

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Dal 1616 fino alla fine della Colonia ci furono costanti conflitti tra le città dell’altopiano e i proprietari degli allevamenti. Durante la guerra d’indipendenza ci fu una certa partecipazione a favore del movimento liberale creolo e furono installate guarnigioni nelle montagne per sorvegliare il passaggio dei convogli militari. Nel 1815, i Mazatecos difesero la “Plaza de Teotitlán” dall’esercito monarchico. La Mazateca Baja, Ixcatlán, Soyaltepec e Jalapa hanno combattuto contro le truppe realiste. Durante l’intervento francese e l’impero di Massimiliano, le città mazateche ebbero scontri con le truppe europee. Durante il Porfiriato, Mazateca vide un aumento del numero di haciendas, ora guidate da nuovi caciques Mazatec.

La storia recente è cruciale per il popolo Mazatec. La costruzione della diga Miguel Alemán ha rappresentato un cataclisma ambientale e culturale per il popolo mazateco situato nella parte bassa di questa zona. Il paesaggio era completamente cambiato: la città di Ixcatlán era circa il 60% sott’acqua. Le città di Paso Nacional e altre città più piccole furono completamente inondate. Culturalmente, la loro visione del mondo e la loro organizzazione subirono drastici cambiamenti. Le vie che collegavano il gruppo con il santuario di Otatitlán erano sott’acqua, così i pellegrinaggi che il gruppo faceva a questo santuario, un importante centro religioso di Veracruz, visitato da diverse città del sud-est, sono scomparsi. Dal 1958 al 1963, migliaia di indigeni ritornarono nelle terre non inondate all’interno del bacino idrico.

Lingua

Secondo la classificazione linguistica di Zábal-Jiménez Moreno, i Mazatechi appartengono al gruppo Olmeco-Otomangueano, sottogruppo Otomiano-Mixteco, ramo Olmeco e famiglia Popoloca. La famiglia Mixtec e la famiglia Chinantec appartengono a questo gruppo. Il Mazatec ha qualche affiliazione linguistica e culturale con i gruppi Mixtec, Otomanguean, Manguean, Popoloca e Chinantec. Questa lingua è tonale; alle persone al di fuori della regione dà l’impressione di essere fischiettata o cantata. Praticamente ogni comune ha una variante dialettale.

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Salute

I mazatechi utilizzano ancora una grande varietà di piante medicinali a livello domestico, anche se se la malattia è grave portano i malati dai guaritori o dai medici allopatici della regione. Ci sono malattie generate dall’invidia, dal malocchio e dalla stregoneria, che possono essere alleviate solo da guaritori o sciamani attraverso l’uso di funghi sacri e semi della vergine. Il prestigio di alcuni guaritori raggiunge tutta la regione.

Il popolo mazateco inizia i suoi speciali viaggi di guarigione dalle proprie case alle case dei guaritori, nihe’s o shinahes, poi agli altari dei chicones e culminando nei templi cattolici. Tutti questi spazi fanno parte del processo di guarigione che i malati attraversano nelle comunità mazateche. Negli anni ’60 ci fu una grande rinascita del fenomeno dello sciamanesimo. Le emergenze dovute a malattie si risolvono andando dallo shinahé, che fornisce un trattamento completo al paziente, fisicamente e psicologicamente, in relazione con la natura e gli spiriti. Le visite a questi guaritori sono più economiche delle visite a un medico allopatico. Gli Shinahés combinano il loro lavoro di guarigione con le loro attività agricole e di pesca.

Alloggio

L’alloggio mazateco può essere acquistato per cessione, prestito o acquisto; l’unità domestica è composta da una famiglia nucleare o da una famiglia allargata. Per la costruzione di una nuova casa si ricorre all’aiuto della famiglia e a volte della comunità, attraverso il sistema della mano vuelta o del tequio, ma questa pratica sta gradualmente cadendo in disuso.

L’abitazione tradizionale è fatta di otato, legno, bambù e adobe nelle pareti, con tetti di palma o paglia; tuttavia, questi materiali sono oggi sostituiti da mattoni, cemento e lastre di amianto o metallo.

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Territorio, ecologia e riproduzione sociale

La regione Mazateca è divisa in cinque sub-aree all’interno di tre regioni ecologiche, comprendenti la terra calda (0-800 masl), la terra temperata (800-1 800) e la terra fredda (1 800-3 200). L’umidità portata dal Golfo del Messico dai venti del nord (inverno) e dell’est (estate) viene scaricata nella regione. Il settanta per cento della regione Mazateca è coperto da alte catene montuose, mentre l’altro trenta per cento è attraversato da piccole sierre e lomeri. Questa regione copre una superficie di circa 2 400 km2.

Nella sottoregione delle terre fredde ci sono foreste di pini, querce ed epifite. Mais, fagioli, peperoncino, chayote e alberi da frutta sono coltivati con il sistema “slash-and-burn”. L’aumento della popolazione ha causato il degrado dell’ambiente e l’impoverimento dei suoli. Nella terra temperata predomina la foresta tropicale umida di montagna con querce, liquidámbar e pini; in questa zona si coltivano mais, fagioli e peperoncino per l’autoconsumo; il caffè si coltiva in una fascia da 400 a 1 700 metri sul livello del mare. Questa sottoregione è divisa nella Presa Miguel Alemán, la zona della canna da zucchero e la zona del bestiame; inoltre, si raccolgono riso, gomma, sesamo, ananas e barbasco.

Il clima della Mazateca Baja è caldo-umido, con una breve stagione secca. Da giugno a settembre le precipitazioni sono abbondanti; da aprile a luglio si registrano temperature fino a 400C all’ombra. Predominano suoli acrisol e artici, e una combinazione di lithosols e rendzins; questi ultimi non sono favorevoli all’agricoltura, ma possono essere usati per il pascolo; anche i lithosols non sono favorevoli all’agricoltura; i rendzins sono anche facilmente erodibili; su di essi è stata piantata la canna da zucchero, ed è stato tentato l’allevamento di bestiame semi-stabilito, un’attività che causa un degrado ambientale irreversibile.

C’è anche l’alta foresta sempreverde, i cui alberi superano i 30 m di altezza, con specie di mogano e cedro; nella zona, il 90% della foresta è stato abbattuto per piantare pascoli, canna da zucchero e ananas. La zona della foresta decidua confina con la catena montuosa di Huautla e la sua vegetazione di pini e querce viene rasa al suolo per far posto al vasto allevamento di bestiame dei caciques locali. La fauna è composta da pipistrelli, topi di campagna, scoiattoli, scoiattoli, tepezcuintles, tlacuache e coniglio; gallina selvatica, anatra tuffatrice e pichiche, avvoltoio, falco, sparviero, tecolote, gufo, piccione, quaglia, passero, pellicano; salamandra, lucertola, serpente, iguana, boa, mazacuata, coralillo, nauyaca e serpente a sonagli; rane, rospi e tartarughe; tilapia mojarra, guabina, snook, jolote e tenguayaca.

Pesca e agricoltura sono le attività economiche più importanti; nel bacino della Presa Miguel Aleman si ottengono circa 5.000 tonnellate di tilapia all’anno. Anche l’allevamento del bestiame e la coltivazione della canna da zucchero sono importanti.

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L’agricoltura di autoconsumo è sempre più sostituita dall’agricoltura tecnologizzata delle coltivazioni di canna da zucchero e caffè e dalle attività di allevamento per la produzione di carne. Nella Mazateca, la vendita del lavoro è un’attività fondamentale per la riproduzione sociale. La silvicoltura, che è stata a lungo controllata dalle compagnie di carta, non porta benefici alla regione. L’attività di pesca è importante nella diga Miguel Aleman, dove l’allevamento della tilapia che viene venduta ad Alvarado genera grandi profitti per i suoi accaparratori. Nelle attività produttive si usano tecniche tradizionali, mescolate a tecniche moderne nel caso della coltivazione del caffè e della pesca.

In termini di migrazione, un’analisi della distribuzione dei mazatechi a livello nazionale rivela che 146.928 parlanti di questa lingua risiedono a Oaxaca e 6.755 a Puebla, un luogo vicino al territorio tradizionale del gruppo, dove sono principalmente impiegati nel settore dei servizi. Nello stato di Veracruz vivono 6.533 Mazatechi perché la costruzione della diga Miguel Alemán ha spostato il popolo Mazateco in nuovi insediamenti (Nuevo Soyaltepec). Il Distretto Federale e lo Stato del Messico ricevono anche la migrazione delle donne mazateche, che sono impiegate nel servizio domestico. Generalmente questa migrazione è temporanea. Si stima che ci siano 1.000 Mazatechi che lavorano come braceros negli Stati Uniti e in Canada.

Organizzazione sociale

La famiglia è la cellula dell’organizzazione sociale mazateca. L’unità domestica è composta da famiglie nucleari ed estese.

Le autorità municipali costituiscono la struttura di governo a livello locale. L’autorità agraria è inesistente nella Bassa Mazateca, poiché con la costruzione della diga Miguel Alemán è stato lasciato un vuoto di potere giuridico e non è stato definito lo status giuridico delle terre che non sono state inondate. Le terre che una volta erano ejidos sono ora vendute come private, così come le terre comunali, il che causa ogni tipo di conflitto. Anche in questa zona è scomparsa l’autorità tradizionale del consiglio degli anziani, un’usanza che sopravvive nella Mazateca Alta, anche se solo per i riti agrari.

Gli sciamani non hanno più il potere di un tempo, ma la loro influenza a livello informale è ancora importante. Il potere è ora nelle mani di oligarchi meticci e creoli, così come dei caciques mazatechi, persone che entrano in conflitto con i contadini indigeni per il controllo delle risorse.

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Cosmogonia e religione

La visione del mondo Mazateca si esprime in un sincretismo in cui la parte emergente manifesta il mito giudeo-cristiano della creazione, così come la dualità bene-male; La loro cosmologia si esprime nei rituali di guarigione praticati negli altipiani e nella Mazateca Baja. Allo stesso modo, la relazione tradizionale dei Mazatechi con il loro ambiente fa riferimento ai proprietari dei luoghi, i chicones o chiconindú, spiriti che regolano il loro mondo culturale; questi spiriti vengono offerti in anfratti, grotte, sorgenti e colline, una pratica in cui le credenze e le abitudini sulla malattia e la guarigione si mescolano alla relazione con gli spiriti ancestrali di queste terre. Lo spazio di guarigione è uno spazio sacro religioso.

Nella vita religiosa, il mito è quotidiano e si integra con le esperienze del calendario cattolico nei cicli agricoli e nelle feste dei santi patroni delle comunità. Nella maggior parte dei villaggi non ci sono sacerdoti in servizio, poiché partecipano solo durante le feste e per la celebrazione di battesimi o matrimoni. Insieme a questa religione istituzionale, si sviluppa una pratica religiosa “tradizionale” che assume un carattere più ampio. Attraverso le loro pratiche quotidiane, i Mazatechi sperimentano esperienze magico-religiose che li collegano con i chiconindú, proprietari dei luoghi; il fatto di ricevere benefici o malattie dipende dal loro atteggiamento e dalla loro relazione con loro.

Il mondo sacro si esprime direttamente nel loro ambiente geografico. Nascere, morire ed essere sepolti nelle vicinanze del luogo di nascita fa parte del cerchio sacro che identifica i Mazatec di oggi con le tradizioni che si perdono nelle radici della loro terra. La terra è lo spazio dove il sacro transita, dove gli esseri del cielo si uniscono alla terra. Queste credenze e tradizioni sono diverse negli altipiani e nelle pianure, poiché negli altipiani i Mazatec mantengono la loro terra intatta. Nelle pianure, i Mazatec hanno perso la loro terra sotto l’acqua con la costruzione della diga Miguel Aleman nel 1957. Ci sono anche differenze in pianura tra le zone non alluvionate e le città di riaccoglienza. In questi ultimi, l’identità è stata sradicata separandoli dalla terra in cui erano nati.

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La nuova geografia rappresenta una rottura con lo spazio sacro, per cui le loro pratiche di guarigione e i loro rituali sono stati indeboliti o sono scomparsi. Le acque seppellirono numerosi luoghi sacri, ma i riferimenti principali di cerro Rabón, cerro Campana e Soyaltepec rimasero sopra le acque e rimasero come assi, fari dello spazio che si stava recuperando. In questo modo, si creavano e si ricreavano luoghi nello spazio trasformato dove i Chiconindú manifestavano nuovamente il loro dominio. L’identità è stata parzialmente ricostruita. Le pratiche degli sciamani mazatechi o shinahes rinacquero e si rafforzarono ma furono decontestualizzate dal sistema tradizionale dei Consigli, dove il potere politico era unito a quello religioso.

Nella Bassa Mazateca, a differenza degli altipiani, i consigli degli anziani scomparvero. Nella sierra, diverse sette religiose sono penetrate e hanno già numerosi seguaci; al contrario, nella Mazateca Baja gli abitanti del villaggio hanno formato un blocco culturale che ha impedito la loro penetrazione fino alla fine degli anni ’80. I radicati rituali religiosi di guarigione rappresentano una naturale barriera di difesa contro la penetrazione culturale di nuove ideologie religiose.

Feste

Le celebrazioni mazateche ruotano intorno al calendario agricolo, che varia tra la Bassa Mazateca e gli altipiani. Nella Bassa Mazateca, il 1° gennaio, si tiene la cerimonia della winchaa e le previsioni del tempo per l’anno successivo. Il 2 marzo e il 1° maggio si tiene la cerimonia della xixhua nella milpa. A Jalapa de Díaz si celebra la festa della Natività l’8 settembre e si esegue la cerimonia della xixhua per il caffè. Negli altipiani, il 10 febbraio, uomini e donne di conoscenza raccolgono il seme della Vergine. Se non ha ancora piovuto, si tiene una cerimonia di petizione per la pioggia; il 10 giugno si raccolgono i primi funghi sacri. Il 9 agosto si fa una cerimonia di “pagamento” alla Madre Terra per tagliare il primo mais. Il 17 novembre si celebra il giorno di San Andres a Huautla, Chane e Tenango. In tutta la regione si celebrano i santi morti e defunti il 28 ottobre e la nascita di Gesù il 25 dicembre.

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Relazioni con altri popoli

In Mazatec esiste una grande differenza tra la popolazione indigena e quella meticcia. Chi parla Mazatec, indossa huipil o calzon e una camicia di lana è chiamato indigeno o paisano; chi parla spagnolo o un’altra lingua non indigena e/o ha soldi (anche se parla Mazatec) è chiamato “gente de razón.”

Nei riti religiosi si usa la lingua Mazateca, intervallata da alcune frasi in spagnolo; le messe cattoliche e le funzioni protestanti sono in spagnolo. Per gli affari politici e le transazioni commerciali si usano entrambe le lingue.

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