Fabergé e le uova di Pasqua dei Romanov

Dare uova decorate per Pasqua, la più grande festa del calendario ortodosso, è una tradizione secolare tra i russi. Gli ultimi due zar, Alessandro III e Nicola II, lo seguirono, ma nel loro modo esorbitante: con uova, molte delle quali con sorprese all’interno, prodotte da Fabergé. Piccoli pezzi che sono tra gli oggetti d’arte più costosi mai realizzati. Non solo per il valore delle gemme e dei metalli preziosi, ma per il lavoro laborioso (a volte più di un anno) che richiedevano gioiellieri, miniaturisti, scultori, incisori, orologiai o esperti di automatismo.

Con l’esecuzione dell’ultima famiglia imperiale nel 1918, questi gioielli furono coperti da un inevitabile strato di maledizione, e molti iniziarono un viaggio misterioso verso punti insospettabili del globo. Materiale perfetto per suscitare un fenomeno di fan del detective nell’era di Internet, con centinaia di siti web dedicati alla speculazione.

Ogni indagine deve iniziare con un esame dell’ambientazione. San Pietroburgo, fine del XIX secolo. La città più scintillante del mondo. La nobiltà russa aveva sviluppato un’ossessione per le pietre preziose che non aveva eguali in nessun’altra corte europea. Il contenuto dei portagioie degli altri era il pettegolezzo preferito. Gli ambasciatori stranieri venivano abbagliati – letteralmente – ogni volta che partecipavano a un ballo.

La zarina, naturalmente, era al top: Alexandra era famosa per non dare tregua ai suoi gioielli anche quando si intratteneva con la famiglia sullo yacht Standart. I gioiellieri russi a volte non riuscivano a tenere il passo con la domanda e dovevano rivolgersi a laboratori stranieri.

San Pietroburgo, quindi, era la città ideale in cui aprire un laboratorio di gioielli. E così fece la famiglia Fabergé, discendente degli ugonotti francesi che nel XVII secolo fuggirono dalla persecuzione religiosa nel loro paese.

Peter Carl Fabergé.

Peter Carl Fabergé.

© Historical Picture Archive / CORBIS / Corbis via Getty Images

Il protagonista della nostra storia è Peter Carl Fabergé (San Pietroburgo, 1846-Lausanne, 1920), che prese le redini del laboratorio nel 1872. Dieci anni dopo le sue creazioni fecero scalpore all’Esposizione Artistica e Industriale di Mosca, e le porte dei Romanov si spalancarono in stile Fabergé.

Lasciate che sia Peter Carl stesso a definire il suo marchio: “Si può comprare una collana già fabbricata e valutata un milione e mezzo di rubli da Tiffany o Cartier… ma sono mercanti, non artigiani. Mi interessa poco un pezzo di alto valore solo per il numero di perle e diamanti che contiene.”

Per la sua clientela Fabergé era inventivo, sorprendente e, soprattutto, tecnicamente abbagliante. Solo le tasche più profonde e allenate potevano apprezzare che un pezzo d’oro costoso fosse coperto da uno smalto scadente. Detto questo, con una finitura spettacolare e un colore esclusivo, inventato da Fabergé stesso.

Una delle opere delicate di Fabergé.

Due delle delicate opere di Fabergé.

shakko / CC BY-S.A 3.0

Sorpresa

Le uova imperiali erano il culmine dello stile Fabergé. Alessandro III regalò il primo a sua moglie Maria nella Pasqua del 1885 e continuò a farlo fino alla sua morte nove anni dopo. Suo figlio, Nicola II, ereditò la tradizione in doppio: regalò un pezzo sia a sua moglie, Alexandra, che a sua madre, Maria, fino al 1916.

Il punto cruciale di questi capricci era che il guscio, nella maggior parte dei casi, nascondeva una sorpresa, di solito legata alla vita della famiglia imperiale: una riproduzione del palazzo di Gatchina (il preferito di Alessandro III) o dei dipinti del ritiro di Abastumani (il terreno di caccia preferito dai Romanov nel Caucaso).

Le sorprese più celebri oggi sono quelle che implicano qualche automatismo: dopo aver premuto un pulsante, un uccello canterino emerge dai rami di un albero o un cigno scivola su una superficie di pietra acquamarina lucida. Il tutto in una dimensione minuscola. Con la tecnologia dell’epoca, si possono immaginare ore e ore di piroette con pinzette e lenti d’ingrandimento.

La collaborazione tra Fabergé e i Romanov è considerata l’apice del lusso. O di spreco, a seconda di come la si guarda. Dai laboratori di Peter Carl non uscirono solo uova, ma portasigarette, brocche, vassoi o manici di ombrello che trasformarono la vita domestica della famiglia imperiale in una ricreazione della leggenda di Re Mida. La fama del gioielliere fece il giro del mondo e la sua azienda, con 500 dipendenti, divenne una delle più grandi della Russia. Infatti, il paese fu rappresentato da Fabergé all’Esposizione Universale di Parigi del 1900.

Le uova imperiali non avrebbero la metà della fama di cui godono oggi se la favola non fosse finita in tragedia. Nicholas e la sua famiglia furono fucilati nel 1918 e le loro proprietà confiscate. Peter Carl Fabergé, la persona meno probabile per nascondere le simpatie zariste, è sfuggito per il rotto della cuffia ed è morto in Svizzera. I suoi laboratori di San Pietroburgo furono chiusi.

L'apertura di questo Fabergé rivela una piccola e meticolosa riproduzione del palazzo di Gatchina.

L’apertura di questo Fabergé rivela una piccola, minuscola riproduzione del palazzo di Gatchina.

Pubblico dominio

Per il resto del XX secolo, il nome della famiglia è sopravvissuto attraverso multinazionali e licenze. Quando un collezionista parlava di un pezzo firmato, molto probabilmente si riferiva a uno dei 150.000 prodotti durante la vita di Peter Carl, non dopo. Nel 2007 è stata creata la Fabergé Limited, una società che ha ripreso il controllo del marchio e si è impegnata a far risorgere l’esclusività di un tempo.

Destinazioni finali

Il caos rivoluzionario, il saccheggio dei beni e degli archivi, ha messo in moto la macchina dei misteri. Quante uova imperiali sono state prodotte? Secondo l’aritmetica, Fabergé deve aver dato ai Romanov 54 uova, più altre due, quelle del 1917, rimaste incompiute e ancora conservate.

Una delle uova mancanti dopo la rivoluzione russa. Pubblico dominio

Il conteggio più affidabile, fatto dalla casa d’aste Sotheby’s una decina di anni fa, ha concluso che Fabergé ne ha fatti effettivamente 50, poiché alcuni anni (forse durante la guerra russo-giapponese del 1904-05) gli zar saltarono la tradizione. Dei cinquanta, otto sono irreperibili, o forse sono irreperibili e sono stati distrutti durante l’occupazione dei palazzi imperiali.

Maria, la madre di Nicola II, può essere andata in esilio, ma ha portato solo un uovo nel suo bagaglio, che è stato ereditato da sua figlia Xenia e poi comprato da Malcolm Forbes, l’editore della rivista americana che porta il suo cognome. Il resto dei pezzi fu conservato al Cremlino e, tra gli anni ’20 e ’30, Stalin li vendette ai collezionisti occidentali. Tutte tranne dieci, che rimasero nel Museo del Cremlino e ancora oggi costituiscono la più grande collezione di uova imperiali.

Uovo di gallina, 1885

Da Alessandro III a sua moglie Maria

Il primo uovo imperiale

Due persone contemplano il primo uovo imperiale.

Due visitatori contemplano il primo uovo imperiale.

Guy Fawkes / CC BY-S.A 2.0

È stato forse ispirato da uno in avorio fatto in Francia e in possesso del re danese Cristiano IX, padre di Maria Fedorovna. Il pezzo di Fabergé, che misura 6,4 cm ed è fondamentalmente d’oro, è stato progettato come una matrioska, l’insieme delle bambole russe contenute l’una dentro l’altra. Dall’uovo veniva un tuorlo che, a sua volta, ospitava una gallina seduta in un nido di paglia. L’uccello nascondeva all’interno una sorpresa ormai perduta: una replica della corona imperiale in miniatura da cui pendeva un rubino a forma di uovo.

Uovo dell’incoronazione, 1897

Da Nicola II a sua moglie Alexandra

L’Uovo Imperiale più elegante

L'uovo dell'incoronazione imperiale è una delle uova Fabergé più eleganti.

L’uovo dell’incoronazione imperiale è uno dei più eleganti di tutti i Fabergé.

Guy Fawkes / CC BY-S.A 2.0

Alto 12,7 cm, è, sì, il più squisito e quello che esemplifica perfettamente la ricchezza e il dramma dei tardi Romanov. Commemora l’incoronazione di Nicola e Alessandra, tenutasi un anno prima a Mosca, che culminò in tragedia: circa 1.300 persone morirono nei disordini intorno alle bancarelle di cibo e bevande gratuite con cui lo zar presentò il suo popolo. Quella sera Nicola II saltò il lutto – per ragioni diplomatiche, sosteneva la corte – e andò a un ballo all’ambasciata francese.

La sorpresa dell’uovo è una replica esatta e articolata della carrozza – fatta per Caterina la Grande – in cui Alexandra andò alla cattedrale Uspensky per l’intronizzazione. Ci sono voluti quindici mesi di lavoro per realizzare questo pezzo. Diversi elementi sono andati perduti: un diamante a forma di uovo che pendeva dal soffitto interno e una scatola di jadeite per esporre la carrozza.

Quindicesimo anniversario, 1911

Da Nicola II ad Alessandra

OMAGGIO ALLA CORONAZIONE

Uovo commemorativo Fabergé.

Uovo Fabergé che commemora i 15 anni dall’incoronazione di Nicola II.

Derren Hodson / CC BY 2.0

Questo pezzo, di 13,2 cm, commemora i 15 anni dall’incoronazione. Fabergé si avvalse della collaborazione del miniaturista Vasilii Zuiev per decorare l’uovo con sei ritratti ovali (lo zar, la zarina, le granduchesse Olga, Tatiana e Anastasia e lo zarevich Alexei) e nove scene del governo di Nicola.

Tre erano legate all’incoronazione: la processione pre-coronazione, l’incoronazione stessa e il successivo ricevimento. Quattro inaugurazioni ritratte: quella del Ponte Alessandro III a Parigi, quella del monumento del 200° anniversario della battaglia di Poltava, quella del Museo Alessandro III a San Pietroburgo e quella della statua equestre di Pietro il Grande a Riga. Gli altri due illustrano la traslazione dei resti di San Serafino nella cattedrale di Sarov e la conferenza di pace tenutasi nel 1899 all’Aia per volere dello zar.

Questo articolo è stato pubblicato nel numero 476 della rivista History and Life. Hai qualcosa da contribuire? Scrivici a [email protected]

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