“Friends”: le dipendenze e i fallimenti, la difficile realtà dei suoi protagonisti dopo la fine della serie

Il 22 settembre 1994, sei attori sconosciuti hanno presentato in anteprima una sitcom sulla vita di un gruppo di amici alla fine dei vent’anni. Il nome dello spettacolo? Semplicemente “Friends”.

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    Il successo dello show non fu immediato, e fu costantemente paragonato a “Seinfeld”, la serie di punta della NBC all’epoca. Tuttavia, man mano che gli episodi progredivano, diventavano più coerenti e i personaggi iniziavano a risuonare con gli spettatori e i critici.

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    Così, col passare delle stagioni, il regno di “Friends” in televisione divenne sempre più potente; sia per il cast e la troupe che per la rete che li mandava in onda.

    Nel maggio 2004, quando la serie della NBC si congeda dallo schermo dopo 10 anni di messa in onda, i sei attori, che nella prima stagione hanno iniziato con 22.000 dollari per episodio, hanno finito per guadagnare 1 milione di dollari per episodio.

    Ma cosa è successo alle carriere di questi sei attori dopo la fine della serie? Ecco uno sguardo al percorso di recitazione di Jennifer Aniston, Courteney Cox, Lisa Kudrow, David Schwimmer, Matt LeBlanc e Matthew Perry dal 2004 ad oggi.

    Jennifer Aniston

    Jennifer Aniston era forse una delle più promettenti attrici di “Friends” a Hollywood. Tuttavia, il successo non l’ha seguita nella serie di commedie romantiche in cui l’attrice ha iniziato a recitare tra la fine degli anni ’90 e la metà degli anni 2000.

    In effetti, il film di maggior incasso della Aniston è stato finora “Almighty”, con Jim Carrey e Morgan Freeman, che ha incassato quasi 500 milioni di dollari in tutto il mondo nel 2003.

    Nonostante tutto, la Aniston avrebbe continuato su questa strada della commedia. “Marley and Me”, “Exposed” e “A Fake Wife” al fianco di Adam Sandler avrebbero gonfiato la lista dei film interpretati dall’attrice con l’eccezione di “Cake”, un dramma a basso costo per il quale la ricordata ‘Rachel’ sarebbe stata nominata per un Golden Globe e un Sag Award nel 2014.

    Nel 2019, però, la carriera della Aniston ha guadagnato notorietà grazie a “The Morning Show”, una serie che non solo ha prodotto ma in cui è anche protagonista insieme a Reese Witherspoon su Apple TV. La trama, che tratta della vita all’interno di un telegiornale, è stata ben accolta dalla critica e nel 2020 l’attrice è stata nominata per un Golden Globe come miglior attrice protagonista, trofeo che ha vinto per la prima volta nella sua carriera il 5 gennaio di quest’anno.

    Per quanto riguarda la sua vita sentimentale, la Aniston ha divorziato due volte. Nel 2005 da Brad Pitt e nel 2018 da Justin Theroux. L’attrice 50enne ha detto che non etichetta i suoi due matrimoni come fallimenti.

    “Non sento un vuoto. Davvero non lo so. I miei matrimoni hanno avuto molto successo, secondo la (mia) opinione personale. E quando sono finiti, è stata una decisione che è stata presa perché abbiamo scelto di essere felici, e a volte la felicità non esisteva all’interno di quell’accordo”, ha espresso.

    Courteney Cox

    Courteney Cox ha avuto un doppio successo quando ha recitato in “Scream” del 1996, un film horror che è diventato un boom all’epoca e ha generato tre sequel.

    Dopo la fine di “Friends”, Courteney Cox ha recitato in due serie: “Dirt” dal 2007 al 2009 e “Cougar Town”. Quest’ultima è andata in onda sulla ABC, dal 2009 al 2015, e racconta la storia di una donna divorziata oltre i 40 anni che frequenta uomini più giovani.

    Nel cinema, la fortuna della Cox, al di fuori di “Scream”, non è andata oltre le commedie mediocri.

    A livello personale, la vita di ‘Monica’ è stata discussa più che altro per il suo aspetto fisico. Nel 2017, l’attrice ha rivelato alla rivista New Beauty di essersi pentita di molti dei suoi ritocchi cosmetici e ha raccontato come ha deciso di farsi rimuovere i filler facciali per poter ritrovare la sua naturalezza.

    “Ho fatto sciogliere i miei impianti di filler. Mi sento meglio perché sembro me stesso. Le cose stanno per cambiare. Tutto cadrà. Ho cercato di non incasinarmi, ma in realtà, mi ha dato un aspetto falso”, ha spiegato.

    L’attrice ha anche parlato della forte pressione a Hollywood per rimanere “sempre bella e giovane.”

    “Un giorno qualcuno dice, ‘Stai bene ma potresti usare un’iniezione di filler qui o un po’ qui,’ e ti raccomandano a qualche specialista davvero bravo i cui risultati sono molto naturali. E tu vai a farlo. La prima volta ne esci felice perché si nota a malapena e poi ripeti e così via finché non ti vedi in una foto e dici ‘Oops, è terribile.”

    David Schwimmer

    Nel 2016, David Schwimmer è stato nominato per un Emmy come miglior attore non protagonista per il suo ruolo di avvocato Robert Kardashian in American Crime Story: The People v. O.J. Simpson. Forse il suo lavoro più importante dopo “Friends”.

    Durante questo periodo, l’attore ha rivelato che dopo la fine della serie, è cresciuto nell’odio della fiction che gli ha portato tanto successo e ha cercato per molto tempo di nascondersi dalla gente e dalle telecamere.

    “Come attore, per come sono stato formato, il mio lavoro era osservare la vita e le altre persone, quindi andavo in giro con la testa scoperta, osservando, guardando la gente. L’effetto celebrità è stato l’opposto: mi ha fatto venire voglia di nascondermi sotto un berretto da baseball e non farmi vedere. Dopo un po’ ho capito che non stavo più guardando le persone, che stavo cercando di nascondermi”, ha confessato l’attore.

    ‘Ross’, ora 52enne, ha anche raccontato come la fama “è stata piuttosto stridente e ha incasinato le mie relazioni con le altre persone per anni, finché non sono riuscito ad adattarmi e a sentirmi a mio agio”.

    Schwimmer ha anche detto che l’effetto di interpretare la stessa persona per dieci anni ha un costo elevato perché il pubblico ti tipizza e questo rende difficile quando si vuole intraprendere un progetto cinematografico.

    Schwimmer, oltre ad essere un attore, si è cimentato come regista cinematografico e teatrale con recensioni contrastanti.

    Matt Le Blanc

    L’attore che interpretava il civettuolo Joey è stato l’unico attore dello show ad avere un proprio spin-off alla fine di “Friends.”

    In questa nuova serie spin-off, vengono raccontati i tentativi di Joey di diventare un attore una volta stabilitosi a Hollywood. Lo show è durato solo due stagioni in onda ed è stato, contrariamente a quanto il pubblico potrebbe immaginare, un sollievo per l’attore che meno voleva continuare a fare televisione dopo essere stato con lo stesso personaggio, dieci anni in onda.

    “Per anni e anni non ho quasi lasciato la casa. Ero esausto. Volevo non avere impegni e non essere da nessuna parte. Ed ero nella posizione di poterlo fare. Il mio agente era arrabbiato. Molti attori chiamano i loro agenti e chiedono cosa hanno per loro adesso. Ho chiamato il mio e gli ho detto di perdere il mio numero per qualche anno. Era un periodo buio. Ho quasi avuto un esaurimento nervoso”, ha rivelato Matt LeBlanc a The Mirror.

    L’attore è stato fuori dal pubblico dal 2006 al 2010. L’anno successivo è chiamato a recitare in Episodes, una produzione della BBC dove interpreta una versione satirica di se stesso.

    Per questo lavoro, Le Blanc è stato nominato per un Golden Globe come miglior attore nel 2012. La serie è andata in onda per cinque stagioni.

    Nel 2016, ‘Joey’ è tornato in televisione con un’altra serie chiamata “Man with a Plan”, una storia che racconta la vita di un uomo, che dopo il lavoro della moglie, deve rimanere a casa per prendersi cura dei suoi figli mentre cerca di gestire un’attività con suo fratello.

    La sit-com ha debuttato la sua quarta stagione sulla CBS lo scorso gennaio.

    Matthew Perry

    La vita personale di Matthew Perry durante e dopo “Friends” è forse una delle più discusse fino ad oggi.

    La dipendenza dell’attore dal Vicodin dopo un incidente di sci d’acqua ha scatenato una serie di problemi di salute che hanno quasi messo fine alla sua vita.

    “Con queste pillole mi sentivo meglio di tutta la mia vita e sono diventato dipendente da pillole e alcol e non riuscivo a smettere”, ha dichiarato l’attore nel 2015 che ha anche rivelato che è stato nel 1997, durante la terza stagione di “Friends”, quando è entrato per la prima volta in riabilitazione.

    Perry ha anche ammesso che durante questo periodo arrivava a bere un paio di bottiglie di vodka e trenta pillole di Vicodin al giorno.

    I problemi per l’attore continueranno negli anni seguenti ed è nel maggio 2000 quando deve essere ricoverato di nuovo in ospedale a causa di una pancreatite.

    “Ero in guai seri; la mia vita era un inferno”, racconta. I suoi genitori lo portarono in un centro di disintossicazione, dove trascorse due mesi e mezzo e fu probabilmente solo da allora che l’attore riuscì a sfuggire all’inferno in cui si trovava nonostante l’enorme successo della serie.

    Nel giugno 2015, l’organizzazione Phoenix House, che si occupa del trattamento delle dipendenze da questo tipo di sostanze, ha dato all’attore un premio per aver superato le sue dipendenze.

    “Sono un alcolizzato pluripremiato, non dovrei ricevere un premio”, ha detto l’attore, che ha anche detto che tali dipendenze possono essere superate finché c’è la volontà del paziente.

    Il lavoro televisivo più recente dell’attore è stato nella miniserie del 2017 “The Kennedys After Camelot.”

    L’ultimo ruolo di spicco dell’attore è stato nella miniserie “The Kennedys After Camelot.”

    Perry ha interpretato il fratello del presidente americano Barack Obama nel film del 2017 “The Kennedys. Perry ha dato vita al fratello del presidente americano.

    Immerso attualmente nel teatro, l’attore stava recitando fino al maggio scorso la commedia “The end of longing” a Londra. Una storia, scritta da lui stesso, che mescola umorismo e dramma e in cui affronta diversi dei demoni che l’attore ha vissuto con l’alcol.

    Lisa Kudrow

    L’attrice che ha interpretato la zannuta ‘Phoebe Buffay’ in “Friends” ha rivelato a “WTF with Marc Maron” nel maggio di questo maggio le insicurezze sul suo aspetto fisico che ha provato durante il suo periodo nello show.

    “Ti vedevi in TV e dicevi, ‘Oh mio Dio, sono una montagna. Sono più grande di Courteney e Jennifer”. Ero più alto e più voluminoso. Sentivo le mie ossa più pesanti, mi sentivo come una montagna accanto a loro”, ha raccontato l’attrice.

    Questa insicurezza ha portato la Kudrow a perdere peso, tuttavia, piuttosto che la felicità, ciò che l’attrice ha ottenuto è sentirsi male tutto il tempo.

    “Quando ero molto magra, mi sentivo sempre malata, con raffreddori, sinusite, influenza”, ha confessato l’attrice senza approfondire i suoi disturbi alimentari.

    Lisa, ora 56enne, ha anche parlato di come affronta il passare del tempo. “Cosa importava che stessi invecchiando? Invecchiare è meraviglioso, perché dobbiamo renderlo orribile?”

    Professionalmente, la Kudrow ha fatto parte di innumerevoli serie e film come attrice non protagonista. Essi includono “Love and Other Impossible Things” del 2009, al fianco di Natalie Portman e Scott Cohen.

    L’ultima apparizione televisiva dell’attrice è stata nella quarta stagione della serie Netflix “Grace and Frankie.”

    L’attrice è stata nella quarta stagione della serie Netflix “Grace and Frankie.”

    “Amici”, ha detto.

    “Friends” rimane un fenomeno per innumerevoli fan in tutto il mondo che sono ancora disposti a guardare, ancora e ancora su repliche o piattaforme digitali, le storie di Rachel, Monica, Phoebe, Joey, Chandler e Ross.

    In questo senso, HBO Max, il nuovo servizio di “streaming” che sarà rilasciato da WarnerMedia il prossimo anno, ha annunciato a luglio che “Friends” lascerà Netflix per unirsi al suo servizio in esclusiva.

    Alla fine del 2018, si è diffusa la voce che la serie stesse per lasciare il catalogo di Netflix, ma poco dopo la piattaforma ha confermato che sarebbe rimasta nella sua offerta almeno durante il 2019. Il New York Times ha poi affermato che Netflix ha pagato 100 milioni di dollari alla Warner per tenerlo per quest’anno.

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