Gli scienziati documentano elevate emissioni di metano negli stati del Golfo del Messico

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(Città del Messico) – Un gruppo di scienziati internazionali, compresi gli esperti dell’Environmental Defense Fund (EDF), hanno osservato livelli eccezionalmente alti di inquinamento da metano che fuoriesce dagli impianti di idrocarburi in Chiapas, Tabasco, Veracruz e sulla costa di Campeche, la più grande regione di produzione del Messico. Le emissioni provenivano principalmente dalla combustione di gas naturale inutilizzato come risultato di infrastrutture inefficienti nel settore degli idrocarburi.

“Quando gli impianti petroliferi messicani emettono metano, stanno sprecando preziose risorse energetiche nazionali, oltre ad inquinare il clima e l’aria”, ha detto l’autore principale dello studio e scienziato EDF Dr. Daniel Zavala. “La quantità di metano emessa da un singolo complesso di lavorazione del gas onshore sarebbe sufficiente a soddisfare il 50% del consumo residenziale di gas del Messico”, ha aggiunto: Methane emissions in Mexico’s hydrocarbon sector”, pubblicato su Environmental Research Letters, evidenzia discrepanze cruciali negli inventari dei gas serra che influenzano la capacità del paese di garantire una maggiore efficienza energetica.

Lo studio ha scoperto che gli impianti di produzione e lavorazione di petrolio e gas onshore emettono più di 10 volte la quantità di metano riportata negli inventari; al contrario, le emissioni dalle piattaforme petrolifere offshore erano 10 volte inferiori. I dati suggeriscono che il gas offshore, prodotto in modo efficiente, viene trasportato attraverso i gasdotti a impianti onshore dove viene bruciato o rilasciato nell’atmosfera.

Le emissioni di metano contribuiscono all’inquinamento atmosferico e sono un potente agente di riscaldamento globale, avendo un impatto 80 volte maggiore della CO2 nei primi due decenni dopo la loro emissione. Il metano è anche il componente principale del gas naturale, il che significa che queste emissioni sono un enorme spreco di risorse.

Secondo questo studio, il gas flaring in questa regione rappresenta una perdita di 100 miliardi di piedi cubi di gas naturale all’anno, o 4 miliardi di pesos all’anno. Questo equivale a tredici volte il bilancio annuale dell’ASEA (l’agenzia di regolamentazione del settore degli idrocarburi).

Nel 2018, il Messico ha pubblicato regolamenti federali per stabilire standard chiari per l’industria riguardo alla riduzione delle emissioni di metano nella catena di approvvigionamento degli idrocarburi, regole che aiuteranno il Messico a raggiungere l’obiettivo stabilito in un accordo trilaterale con gli Stati Uniti.

Misura del metano dal cielo

I ricercatori di questo studio hanno usato aerei dotati di attrezzature appositamente progettate per misurare le emissioni dagli impianti. Per verificare i risultati, i dati sono stati confrontati con le osservazioni di TROPOMI, un satellite dell’Agenzia Spaziale Europea.

Il complesso di lavorazione del gas di Nuevo Pemex è stato trovato a generare emissioni di metano più alte dell’intera regione di produzione offshore del Golfo del Messico, dove viene generato l’80% della produzione di petrolio della nazione.

Una migliore comprensione dei modelli e della fonte delle emissioni di metano è un passo critico verso la loro riduzione. Questo nuovo studio fa parte di una serie di ricerche sponsorizzate dalla United Nations (UN) Climate and Clean Air Coalition, che mira ad accelerare le opportunità di ridurre le emissioni di metano nell’industria globale del settore degli idrocarburi.

“Scoprire le ragioni per cui ci sono queste grandi discrepanze nei dati può aiutare il Messico a usare metodi collaudati di cattura del gas per garantire i benefici economici, sociali e ambientali della riduzione delle emissioni di metano dal settore degli idrocarburi”, ha aggiunto Zavala.

Ridurre l’inquinamento da metano è vitale per un clima sano e per comunità sane, in particolare per le persone che vivono vicino agli impianti petroliferi. Le perdite di metano sono spesso accompagnate da altre sostanze inquinanti che peggiorano la qualità dell’aria e causano problemi respiratori e malattie polmonari. Inoltre, il metano accelera il riscaldamento globale, mettendo a rischio gli ecosistemi costieri che sostengono milioni di messicani. “Raramente ci sono situazioni vantaggiose per tutti, ma nel caso della riduzione delle emissioni di metano ne abbiamo un esempio”, ha detto il dottor Shareen Yawanarajah, direttore delle politiche pubbliche nel programma energetico globale di EDF. “Il Messico dovrebbe adottare un approccio di tipo ‘what goes around comes around’ per implementare i regolamenti migliorando l’efficienza energetica, proteggendo la salute, il clima e i fragili ecosistemi marini.”

Il Messico dovrebbe adottare un approccio di tipo ‘what goes around comes around’ per implementare i regolamenti migliorando l’efficienza energetica, proteggendo la salute, il clima e i fragili ecosistemi marini.

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