HiSoUR Storia della cultura artistica

Mid-Century Modern è il movimento di design in interni, prodotti e design grafico, architettura e sviluppo urbano dal 1933 al 1965 circa. Il termine, impiegato come descrittore di stile già a metà degli anni Cinquanta, fu riaffermato nel 1983 da Cara Greenberg nel titolo del suo libro, Mid-Century Modern: Furniture of the 1950s (Random House), che celebra lo stile che ora è riconosciuto da studiosi e musei di tutto il mondo come un importante movimento di design.

Architettura
Il movimento Mid-Century Modern negli Stati Uniti fu un riflesso americano dei movimenti internazionali e del Bauhaus, incluse le opere di Gropius, Florence Knoll, Le Corbusier e Ludwig Mies van der Rohe. Anche se la componente americana era un po’ più organica nella forma e meno formale dello Stile Internazionale, è più strettamente legata ad esso di qualsiasi altra. Gli architetti brasiliani e scandinavi furono molto influenti in questo periodo, con uno stile caratterizzato da una semplicità pulita e dall’integrazione con la natura. Come molti dei progetti di Wright, l’architettura della metà del secolo fu spesso impiegata in strutture residenziali con l’obiettivo di portare il modernismo nelle periferie post-belliche degli Stati Uniti. Questo stile enfatizzava la creazione di strutture con grandi finestre e piante aperte, con l’intenzione di aprire gli spazi interni e portare l’esterno all’interno. Molte case della metà del 20° secolo utilizzavano un design architettonico innovativo che eliminava ingombranti muri di sostegno a favore di pareti. apparentemente fatte di vetro. La funzione era importante quanto la forma nei progetti della metà del secolo, con un’enfasi posta specificamente sul concentrarsi sui bisogni della famiglia media americana.

In Europa, l’influenza di Le Corbusier e del CIAM portò a una palese ortodossia architettonica nella maggior parte dell’Europa del dopoguerra che fu infine sfidata dalle agende radicali delle ali architettoniche dell’avanguardia Situazionista Internazionale, il COBRA, così come l’Archigram di Londra. Una rivalutazione critica ma comprensiva dell’opera internazionalista, ispirata dai modernisti scandinavi come Alvar Aalto, Sigurd Lewerentz e Arne Jacobsen, e dalla tarda opera dello stesso Le Corbusier, fu reinterpretata da gruppi come il Team X, comprendente architetti strutturalisti come Aldo van Eyck, Ralph Erskine, Denys Lasdun, Jorn Utzon e il movimento noto nel Regno Unito come New Brutalism.

Il costruttore pioniere e sviluppatore immobiliare Joseph Eichler è stato determinante nel portare l’architettura moderna della metà del secolo (“Eichler Homes”) nelle suddivisioni della zona di Los Angeles e della baia di San Francisco in California, e in alcuni sviluppi residenziali sulla costa orientale. George Fred Keck, suo fratello Willam Keck, Henry P. Glass, Ludwig Mies van der Rohe e Edward Humrich crearono residenze moderne della metà del secolo nella zona di Chicago. La Farnsworth House di Mies van der Rohe è estremamente difficile da riscaldare o raffreddare, mentre Keck e Keck sono stati pionieri nell’incorporare caratteristiche solari passive nelle loro case per compensare le loro grandi finestre di vetro.

Mid-Century Modern a Palm Springs

La città di Palm Springs, California, è nota per i suoi molti esempi di architettura moderna della metà del secolo.

Gli architetti includono:

Welton Becket: Bullock’s Palm Springs (con Wurdeman) (1947) (demolito, 1996)
John Porter Clark: Welwood Murray Library (1937); Clark Residence (1939) (presso El Minador Golf Course); Palm Springs Woman’s Club (1939)
William F. Cody: residenza Stanley Goldberg; Del Marcos Motel (1947); L’Horizon Hotel, per Jack Wrather e Bonita Granville (1952); Thunderbird Country Club club remodel (circa 1953) (Rancho Mirage); Tamarisk Country Club (1953) (Rancho Mirage) (ora rimodellato); The Huddle Springs Restaurant (1957); St. Therese Parish Church (1968); Palm Springs Library (1975)
Craig Ellwood: Max Palevsky House (1970)
Albert Frey: Palm Springs City Hall (con Clark e Chambers) (1952-1957); Palm Springs Fire Station #1 (1955); The Trolley Service Station (1963); Movie Colony Hotel; Kocher-Samson Building (1934) (con A. Lawrence Kocher); Raymond Loewy House (1946); Villa Hermosa Resort (1946); Frey House I (1953); Frey House II (1963); Carey-Pirozzi House (1956); Christian Scientist Church (1957); Alpha Beta Shopping Center (1960) (demolito)
Victor Gruen: City National Bank (ora Bank of America) (1959) (progettato come un omaggio alla Chapelle Notre Dame du Haut di Le Corbusier, Ronchamp)
A. Quincy Jones: Palm Springs Tennis Club (con Paul R. Williams) (1946); Town & Country Center (con Paul R. Williams) (1947-1950); JJ Robinson House (con Frederick E. Emmons) (1957); Ambassador and Mrs. Walter H. Annenberg House (con Frederick E. Emmons) (1963)
William Krisel – Ocotillo Lodge (1957); House of Tomorrow (1962).
John Lautner: Desert Hot Springs Motel (1947); Arthur Elrod House (1968) (interni usati nelle riprese di James Bond’s Diamonds Are Forever); Bob Hope House (1973)
Gene Leedy: Sarasota School of Architecture, talvolta chiamata Sarasota Modern, è uno stile regionale di architettura del dopoguerra emerso sulla costa occidentale centrale della Florida.
John Black Lee: specializzato in case residenziali. Lee House 1 (1952), Lee House 2 (1956) per il quale ha vinto l’American Institute of Architects Award of Merit, Day House (1965), * System House (1961), Rogers House (1957), Ravello (1960). )
Frederick Monhoff: Palm Springs Biltmore Resort (1948) (demolito, 2003)
Richard Neutra (premiato con la medaglia d’oro AIA postuma): Grace Lewis Miller House (1937) (include il suo Mensendlieck Posture Therapy Studio); Kaufman House (1946); Samuel and Luella Maslon House, Tamarisk Country Club, Rancho Mirage (1962) (demolito, 2003)
William Pereira: Robinson’s (1953)
William Gray Purcell (con il protetto Van Evera Bailey): Purcell House (1933) (cubista moderno)
RM Schindler: Paul and Betty Popenoe cabin, Coachella (1922, demolito); Maryon Toole House (1947) (Palm Desert)
Charles Tanner: Community Church (1935)
Earle Webster: Casa nautica moderna “The Desert Ship” (1936) (con Adrian Wilson)
Donald Wexler: Steel Developmental Houses, Sunny View Drive (1961). Lo sviluppatore della casa, Alexander Homes, ha reso popolare questo stile architettonico post-trave nella Coachella Valley. Alexander Homes e case simili hanno soffitti bassi, ampie gronde, soffitti con travi a vista e finestre dal pavimento al soffitto.:66-75
E. Stewart Williams: Frank Sinatra House (1946) (con piscina a forma di pianoforte); Oasis Commercial Building (con interni di Paul R. Williams) (1952); William and Marjorie Edris House (1954); Mari and Steward Williams House (1956); Santa Fe Federal Savings Building (1958); Coachella Valley Savings & Loan (ora Washington Mutual) (1960); Palm Springs Desert Museum (1976)
Harry Williams: Plaza Shopping Center (1936) (uno dei primi centri orientati alle automobili negli Stati Uniti)
Paul Williams: Palm Springs Tennis Club (con Jones) (1946)
Lloyd Wright: Oasis Hotel (1923)
Walter Wurdeman: Bullock’s Palm Springs (con Welton Becket) (1947) (demolito, 1996)
Esempi di architettura lungomare degli anni 1950 a Palm Springs includono Ballantines Movie Colony (1952), parte del 1935 Albert Frey San Jacinto Hotel, il Coral Sands Inn (1952), e l’Orbit Inn (1957). Sono stati intrapresi progetti di restauro per riportare molte di queste residenze e imprese alla loro condizione originale.

Design industriale
Il design scandinavo era molto influente in questo periodo, con uno stile caratterizzato da semplicità, design democratico e forme naturali. Vetreria (Iittala – Finlandia), ceramica (Arabia – Finlandia), stoviglie (Georg Jensen – Danimarca), illuminazione (Poul Henningsen – Danimarca) e mobili (Danish modern) erano alcuni dei generi per i prodotti creati. In America, a est del Mississippi, l’americano Russel Wright, che disegnava per Steubenville Pottery, e l’ungherese Eva Zeisel, che disegnava per Red Wing Pottery e più tardi per Hall China, crearono disegni di ceramica fluidi che furono molto ammirati e annunciati nella tendenza per i contorni lisci e fluidi nelle stoviglie. Sulla costa occidentale degli Stati Uniti, la designer industriale e ceramista Edith Heath (1911-2005) fondò la Heath Ceramics nel 1948. L’azienda era uno dei numerosi produttori di ceramiche californiani che hanno avuto il loro periodo d’oro nell’America del dopoguerra e producevano stoviglie in ceramica moderna della metà del secolo. La linea “Coupe” di Edith Heath rimane richiesta ed è stata in produzione costante dal 1948, con solo cambiamenti periodici nella consistenza dello smalto e nel colore.

Design grafico
L’ephemera stampata che documenta le trasformazioni della metà del secolo nello sviluppo urbano, nell’architettura e nel design include cartoline in lino dagli anni 30 ai primi anni 50. Si trattava principalmente di carte di vista nazionali di città nordamericane, paesi, edifici, monumenti e infrastrutture civili e militari. Le cartoline in lino della metà del secolo sono emerse grazie alle innovazioni iniziate con l’uso della litografia offset. Le cartoline erano prodotte su carta con un alto contenuto di stracci, che dava alla cartolina un aspetto e una sensazione di tessuto. All’epoca questo era un processo meno costoso. Insieme ai progressi nella tecnica di stampa, le carte di tipo lino permettevano colori d’inchiostro molto vibranti. L’iconografia geografica enciclopedica delle immagini di tipo lino della metà del secolo suggerisce atteggiamenti della classe media sulla natura, la natura selvaggia, la tecnologia, la mobilità e la città nella metà del 20° secolo.

Curt Teich a Chicago è stato il più importante e più grande stampatore ed editore di litografie pionieristiche Linen Type con il suo processo “Art Colortone”. Altri importanti editori furono Stanley Piltz a San Francisco, che stabilì la “Pictorial Wonderland Art Tone Series”, Western Publishing and Novelty Company a Los Angeles e Tichnor Brothers a Boston. La stampa di cartoline di tipo lino della metà del secolo scorso cominciò a cedere alla fine degli anni ’50 alle stampe a colori lucidi di tipo Kodachrome ed Ektachrome.

Esempi

Architettura
Terminal principale dell’aeroporto Dulles nella Virginia settentrionale, di Eero Saarinen
Palacio da Alvorada, residenza ufficiale del presidente del Brasile, di Oscar Niemeyer
Congresso nazionale del Brasile, Oscar Niemeyer
Cappella del MIT di Eero Saarinen
North Christian Church, Columbus, Indiana, USA, L’ultima opera di Eero Saarinen
Casa Stahl, progettata da Pierre Koenig
Helsinki, Finlandia – Università di Tecnologia – Auditorium, di Alvar Aalto.
Hotel Casino de la Selva, Cuernavaca, Messico, di Felix Candela
Cal Poly Pomona College of Environmental Design di Carl Maston
The 360 at Founders Plaza a Oklahoma City
Riverplace Tower, Jacksonville, Florida, USA di Welton Becket
St. Augustine’s Episcopal Church a Gary, Indiana di Edward D. Dart
Courthouse Annex Building, Jacksonville, Florida, USA. Di Reynolds, Smith&Hills
CSX Transportation Building, Jacksonville, Florida, USA. Di KBJ Architects
Del Prado Condominiums, Balboa Park, San Diego, di William Krisel
UCI Langston Library, Irvine Ranch, California

Mobili e design
Egg Chair di Arne Jacobsen
Grand Prix di Arne Jacobsen
Eames Lounge Chair di Charles e Ray Eames
Diamond Chair di Harry Bertoia
Integral Storage Unit di George Nelson
Chicago Hall of Science di Curt Teich

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