I minatori cercavano l’oro e hanno trovato i fossili di un mastodonte estinto 10 mila anni fa

25.09.2020

I resti fossili dell’animale sono stati scoperti a 20 metri di profondità e sono in perfetto stato. È la prima volta che un tale animale è stato trovato nella Colombia occidentale.

I minatori che esploravano una dolina profonda 20 metri nel Canyon del Cauca, nel comune di Quinchía, Colombia, si sono improvvisamente imbattuti nei resti fossili di un mastodonte che è scomparso almeno 10 anni fa.000 anni fa.

Secondo la Corporazione Autonoma Regionale Risaralda (Carder), lo scheletro trovato “è completo, intatto, attaccato alla roccia”, il che significa che “sarebbe il più grande” trovato finora nel paese. Dato che questa specie scomparsa di mammifero si muoveva in branchi, è molto probabile che altri resti di questo tipo di animale saranno trovati nella zona.

I minatori, che erano nella zona in cerca di oro, sono riusciti a rimuovere circa 12 ossa dell’animale, compresa una zanna lunga 1,10 metri, prima che le autorità locali sospendessero lo scavo a causa dell’interesse scientifico del ritrovamento.

Il mastodonte trovato avrebbe abitato la terra più di 10.000 anni fa.

“C’è stato come un distacco della terra, ma un po’, e lì è caduto il primo osso”, ha detto Fernando Tabariquino, uno dei lavoratori che hanno trovato i resti fossili del mastodonte. In seguito, l’Istituto Colombiano di Archeologia e Antropologia si è fatto carico dell’estrazione dei resti fossili.

“Ci permetterà di determinare molti aspetti del clima, della mega fauna che avevamo in questa zona” e anche di capire parte del perché “queste specie sono scomparse”, ha spiegato il direttore del Carder Julio César Gómez.

Il mastodonte è un proboscide, un primo cugino degli attuali elefanti, estinto circa 10.000 anni fa in questa zona del Sud America settentrionale. Mentre simili resti di mastodonte erano già stati trovati sulla costa atlantica e nel centro del paese, un ritrovamento come questo non era mai stato registrato nella parte occidentale del paese, tanto meno in una zona montagnosa.

JU (afp, noticias.caracoltv.com, en-us.noticias.yahoo.com)

Archeologia in Amazzonia
Rimani di popoli pre-ispanici in Amazzonia

Il difficile accesso, la densità della vegetazione e il sospetto che non ci sarebbe stato molto da trovare qui, ha fatto sì che l’Amazzonia fosse meno studiata di altri popoli pre-ispanici. In Bolivia, dove l’Altiplano e le zone andine riuniscono l’interesse tradizionale, un team archeologico boliviano-tedesco si è concentrato su Llanos de Mojos in Amazzonia, facendo importanti scoperte.

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Diversità etnica

Il team guidato dall’archeologo tedesco Heiko Prümers (foto) e dalla sua collega boliviana Carla Jaimes Betancourt ha iniziato il suo progetto nel 1999 nelle pianure del nord della Bolivia, dove ha trovato tracce di insediamenti tra il 400 e il 1400 d.C.C. Sarebbero popoli diversi che hanno abitato questa zona di 110 mila chilometri quadrati.

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La sfida del clima

Le pianure di Mojos, nel dipartimento di Beni, sono caratterizzate dall’avere solo due stagioni nell’anno, una piovosa e una secca. Nel primo, le precipitazioni possono essere così intense da causare forti inondazioni. Nel periodo secco, nel frattempo, può verificarsi la siccità. Queste condizioni estreme rappresentavano una grande sfida per i coloni pre-ispanici.

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L’impronta dell’uomo

Contrariamente alla credenza popolare, l’Amazzonia è effettivamente intervenuta dall’uomo per secoli. Un esempio sono i fossati circolari che i popoli pre-ispanici costruirono in questa zona. Nella foto il fosso Bella Vista, visibile da un’immagine aerea.

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Faticoso lavoro sul campo

Per dimensionare gli interventi umani, come i tumuli costruiti da popolazioni pre-ispaniche a Llanos de Mojos, il metodo tradizionale è la misurazione topografica. Si tratta di un lavoro lungo e faticoso, affidato a diversi specialisti, con le difficoltà di trovarsi in mezzo alla giungla.

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Mappatura alla vecchia maniera

Per configurare questo piano tridimensionale della collina di Salvatierra c’è voluto un anno di lavoro “alla vecchia maniera”, cioè misure topografiche sul terreno stesso, che sono poi convertite in questa immagine computazionale. Le nuove tecnologie di scansione laser permettono di risparmiare una grande quantità di tempo e di sforzi e di fornire maggiori dettagli.

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La coperta della giungla

Dall’alto, tutto ciò che si vede è il verde della giungla. Impossibile sospettare cosa potrebbe esserci sotto, se ci sono rialzi di terreno, strade, case o altre modifiche causate dalla mano dell’uomo. La tecnologia LiDAR è lo strumento ideale per questo. La scansione laser dal cielo richiede qualche ora, e presto si ottiene una ricostruzione del paesaggio e delle sue costruzioni.

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Trovamenti con LiDAR

Questa immagine LiDAR, dalla stessa vista della foto precedente, ricrea la superficie del terreno e gli enormi fossati che le popolazioni pre-ispaniche hanno fatto nella zona. Questo piano dimostra che sono interconnessi tra loro, come parte di un grande sistema. Il progetto dell’Istituto Archeologico Tedesco è stato tra i primi a utilizzare la tecnologia LiDAR per la mappatura archeologica in Amazzonia.

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Gli archeologi non riposano

Le foto forniscono dati importanti, ma poi devono essere elaborati e interpretati. Possono anche fornire le coordinate dei siti su cui fare futuri scavi. Tuttavia, nulla sostituisce il lavoro sul campo. Qui, l’archeologa Carla Jaimes Betancourt lavora su uno scavo archeologico a Jasiaquiri, provincia di Iténez, come parte del progetto boliviano-tedesco.

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Popoli amazzonici

Tra i reperti degli scavi ci sono pezzi di ceramica, che l’archeologo boliviano documenta nel sito di Cara Cara, a Beni. L’antica popolazione che abitava questa zona era molto più densa di oggi e sarebbe stata rappresentata da diversi gruppi. Non è chiaro perché siano scomparsi intorno al 1400, prima dell’arrivo degli spagnoli.

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Ceramica pre-ispanica

Questo vaso di ceramica dimostra l’abilità artigianale raggiunta dai popoli amazzonici pre-ispanici. Contrariamente alla credenza popolare, stabilirono insediamenti, svilupparono tecniche agricole, costruirono canali di drenaggio e piattaforme piramidali su cui eressero abitazioni e collocarono cimiteri, lasciando la loro impronta sull’Amazzonia.

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Culture dell’Amazzonia

L’Amazzonia non è solo giungla e polmone verde del mondo. Conserva anche la traccia delle culture che hanno abitato per mille anni questa zona e ha dimostrato che è possibile intervenire nell’ambiente della paura senza distruggerlo, ma piuttosto favorendo la sua biodiversità. È una delle eredità di questi popoli, sulla quale c’è ancora molto da indagare.

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