I NONNI DELLA MIA STORIA

Lo studio apre le origini dei residenti degli Appalachi

Ora, un nuovo studio sul DNA nel Journal of Genetic Genealogy cerca di separare la verità dalla tradizione orale e dal wishful thinking. Lo studio ha scoperto che la verità è un po’ meno esotica: l’evidenza genetica mostra che le famiglie storicamente chiamate Melungeon sono i figli di uomini a sud del Sahara dall’Africa e donne bianche di origine nord o centro europea.
E questo rapporto, che è stato pubblicato in aprile nella rivista peer-reviewed, non si siede comodamente con alcune persone che sostengono l’ascendenza Melungeon.
“C’erano molte persone arrabbiate per questo studio”, ha detto la ricercatrice principale Roberta Estes. “Sapevano solo di essere portoghesi o nativi americani.”

Sapevano solo di essere portoghesi o nativi americani.
A partire dall’inizio del 1800, o forse prima, il termine è stato applicato Melungeon come un insulto a un gruppo di circa 40 famiglie lungo il Tennessee, Virginia, confine. Ma da allora è diventata una frase usata da un certo numero di gruppi di ascendenza misteriosamente mista.
Negli ultimi decenni, l’interesse per le origini dei Melungeon è aumentato drammaticamente con i progressi nella ricerca sul DNA e l’avvento delle risorse Internet che permettono alle persone di rintracciare i loro antenati, senza scavare in archivi polverosi.
Reginald G. Daniel, un sociologo dell’Università della California-Santa Barbara che ha trascorso più di 30 anni esaminando le persone multirazziali negli Stati Uniti e non faceva parte di questa ricerca, ha detto che lo studio è un’ulteriore prova che la mescolanza delle razze negli Stati Uniti è un fenomeno nuovo.
“Tutti noi siamo multirazziali”, ha detto. “È il recupero di una storia statunitense più autentica”.

Estes e i suoi colleghi ricercatori teorizzano che le diverse linee Melungeon possono essere sorte da unioni di servitori neri e bianchi che vivevano in Virginia a metà del 1600, prima della schiavitù.

Concludono che le leggi furono messe in atto per penalizzare la mescolanza delle razze, i diversi gruppi familiari non potevano che incrociarsi, anche migrando vicino alla Virginia attraverso le Caroline prima di stabilirsi principalmente nelle montagne del Tennessee orientale.

Precedenti rivendicazioni

Le rivendicazioni di ascendenza portoghese erano probabilmente un espediente usato per rimanere liberi e mantenere gli altri privilegi che vengono con l’essere considerati bianchi, secondo gli autori dello studio.
Lo studio cita un caso giudiziario del 1874 nel Tennessee, in cui fu contestata l’eredità di una donna Melungeon. Se Martha Simmerman aveva sangue africano, avrebbe perso l’eredità.

Il suo avvocato, Lewis Pastor, ha sostenuto con successo che la famiglia Simmerman discendeva da antichi fenici che alla fine migrarono in Portogallo e poi in Nord America.
Jack GoinsScrivendo il suo argomento in un libro di memorie pubblicato anni dopo, Pastor ha dichiarato: “La nostra gente di alto lignaggio del sud non tollererà mai su un piano di parità chiunque sia anche solo lontanamente macchiato di sangue negro, ma non fanno la stessa obiezione ad altre persone brune o dalla pelle scura, come spagnoli, cubani, italiani, ecc.”
In un’altra causa del 1855, Jacob Perkins, che si descriveva come “un abitante del Tennessee orientale di una famiglia Melungeon”, fece causa ad un uomo che lo aveva accusato di avere “sangue negro”.
In una nota al suo avvocato, Perkins ha scritto perché sentiva che l’accusa era dannosa. Scrivendo nell’epoca della schiavitù prima della guerra civile, Perkins prende nota della discriminazione razziale dell’epoca: “Le prime parole implicano che siamo passibili di essere accusati = passibili di essere picchiati = possono essere multati. … “
Le generazioni successive sono arrivate a credere ad alcune delle storie che i loro antenati hanno tessuto per necessità.

Sconcertato

Jack Goins, che ha fatto ricerche sulla storia del Melungeon per circa 40 anni ed è stato la forza trainante dietro lo studio del DNA, ha detto che i suoi lontani parenti erano elencati come portoghesi in un censimento del 1880. Tuttavia, è rimasto sorpreso la prima volta che ha fatto il test del DNA intorno al 2000. I campioni prelevati dalle sue guance hanno raccolto materiale genetico dalla saliva o dalle cellule della pelle e il campione è stato inviato al laboratorio per l’identificazione.
“Sono stato molto sorpreso di sapere che veniva dall’Africa”, ha detto. “Ho dovuto avere una seconda opinione. Tuttavia, è tornato allo stesso modo. Ne avevo fatti tre. Erano tutti uguali. “
Per condurre il più ampio studio sul DNA, Goins e i suoi colleghi ricercatori – che sono genealogisti, ma non accademici – hanno dovuto definire cosa fosse un Melungeon.
Negli ultimi anni, è diventato un termine generico per le persone di origine mista ed è stato applicato a circa 200 comunità negli Stati Uniti orientali, da New York alla Louisiana.
Tra loro c’erano i Montauk, i Mantinecocks, i Van Florin, i Palmers, gli Shinnecocks e altri a New York. La Pennsylvania aveva i Pools, la Carolina del Nord e i Lumbees Waccamaws e Haliwas, e la Carolina del Sud e i Redbones Buckheads e Yellowhammers, nasas e altri. In Louisiana, che per certi versi assomigliava a una nazione latino-americana con il suo mix razziale, c’erano i creoli della regione del Reed River e i Redbones della Louisiana occidentale, tra gli altri.
L’ultimo studio sul DNA dei partecipanti si è limitato a coloro le cui famiglie erano chiamate Melungeon nei registri storici del 1800 e dei primi anni del 1900 nelle contee Hawkins del Tennessee e Hancock e dintorni, al confine con la Virginia a circa 200 miglia a nord-est di Nashville.

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