I ricercatori di ibs.GRANADA hanno scoperto un nuovo meccanismo della melatonina per combattere l’obesità

Un team di ricercatori di ibs.GRANADA, l’Hospital La Paz-Carlos III di Madrid e l’Università del Texas Health Science Center (USA) hanno scoperto un nuovo meccanismo molecolare degli effetti anti-obesità della somministrazione cronica di melatonina, un ormone naturale secreto dal corpo stesso durante il buio della notte, principalmente da una ghiandola chiamata ghiandola pineale.

Per condurre questa ricerca, pubblicata nel Journal of Pineal Research, la melatonina è stata somministrata in modo ricorrente-cronico a un gruppo di ratti diabetici obesi.

“I risultati sono stati sorprendenti, perché gli animali che sono stati trattati con melatonina hanno visto come non solo aumentato la massa di tessuto adiposo bruno, ma anche migliorato l’attività termogenica del vostro corpo e, in parallelo, diminuito la massa di tessuto adiposo bianco pericoloso, centrale o viscerale,” spiega l’autore principale dello studio, professore di farmacologia Ahmad Agil Abdalla, un membro del centro di ricerca biomedica (CIBM) di UGR, l’Istituto di ricerca biosanitaria ibs. Granada e l’Istituto di Neuroscienze dell’UGR.

L’obesità ha un enorme impatto sulla salute della popolazione e attualmente si stima che sia responsabile fino a 3 milioni di morti all’anno. I paesi con i più alti tassi di obesità, oltre il 30%, sono gli Stati Uniti, i paesi del Golfo Persico, con una prevalenza tra il 31% e il 35%. In Spagna, c’è un aumento graduale e costante dei tassi, che già raggiungono il 27%.

In questo articolo, i ricercatori hanno dimostrato che la melatonina è strettamente legata alla perdita di aumento di peso corporeo, poiché a livello di tessuto, aumenta la quantità di grasso bruno; e a livello di organi, aumenta la massa e la funzionalità mitocondriale tra gli altri.

La proteina dimagrante

“Tra i nostri risultati, dobbiamo evidenziare l’aumento della capacità termogenica molecolare mitocondriale, aumentando l’espressione dei livelli della proteina mitocondriale UCP1 (termogenina), che è responsabile della combustione delle calorie e del dimagrimento”, sottolinea Agil.

Studi precedenti di diversi gruppi internazionali (tra cui il gruppo di ricerca ibs.GRANADA) hanno già dimostrato che la melatonina ha potenti effetti antiossidanti, antinfiammatori e antiobesogeni. Per quanto riguarda l’effetto anti-obesità, possiamo dire che è fatto da 2 meccanismi termogenici in due obiettivi o tessuti, perché la melatonina ha la capacità di convertire il grasso bianco sottocutaneo in grasso beige, e di aumentare sia la quantità che l’attività termogenica del grasso bruno.

“Abbiamo dimostrato che la melatonina ha la funzione di regolare l’obesità nei roditori, negli animali, ma sì, senza influenzare l’assunzione di cibo e non influenza l’attività fisica. Quindi pensiamo che potrebbe essere un altro strumento per combattere l’obesità, oltre a ridurre il consumo di energia attraverso la dieta e forzare la spesa energetica, principalmente eseguendo più attività fisica anche in temperatura ambiente freddo per aumentare il dispendio calorico, “dice il professore della UGR e ibs ricercatore.GRANADA.

Il lavoro di ricerca condotto da Ahmad Agil, professore del dipartimento di farmacologia e membro del Centro di ricerca biomedica (CIBM) dell’UGR, l’Istituto di ricerca biosanitaria ibs. Granada e l’Istituto di neuroscienze dell’Università di Granada, e in collaborazione con Gumersindo Fernández Vázquez, specialista in endocrinologia e nutrizione presso il servizio di endocrinologia e nutrizione dell’ospedale La Paz-Carlos III di Madrid, e con Russel Reiter del dipartimento di biologia cellulare e strutturale, University of Texas Health Science Center. San Antonio, USA, è stato sviluppato nell’ambito di un progetto (il SAF 2013-45752-R) concesso dal Ministero dell’Economia e della Competitività (Spagna) e dal Fondo Europeo di Sviluppo Regionale (FESR) diretto dal professor Ahmad Agil.

Al momento, il gruppo di ricerca dell’UGR che ha sviluppato questo lavoro è interessato a collaborare con aziende disposte ad assistere nella commercializzazione di un brevetto, e sta effettuando ulteriori prove con un’altra molecola, agonista della melatonina.

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