Il ‘dragoncito azul’: una specie messicana in pericolo di estinzione

Il “Dragoncito” della Sierra Madre Oriental meridionale è una specie endemica del Messico. È una lucertola dal corpo squamoso appartenente al sottogenere Abronia, che definisce un gruppo di specie che vivono nella foresta. La fotografia di un esemplare postata su Reddit ha raggiunto più di 127.000 visualizzazioni e ha ricevuto più di 1.300 commenti dopo le prime 24 ore di pubblicazione.

L’esemplare nella fotografia è una lucertola arboricola turchese-blu della specie Graminea che vive negli stati di Puebla e Veracruz. La maggior parte di queste lucertole sono verdi, anche se esistono lucertole turchesi nel loro habitat naturale, secondo Natalia Fierro, del laboratorio di erpetologia dell’Istituto di Biologia dell’UNAM. “Le gramine di questo colore sono molto appariscenti, le loro squame hanno una colorazione che va dal giallo verdastro al turchese”, dice via telefono.

Tuttavia, è raro trovare esemplari di questo colore, che è prodotto dalla loro alimentazione. “È una dieta molto specifica che dà loro questa colorazione”, dice il ricercatore. “Non si sa ancora a cosa sia dovuto, ma quando vengono portati in cattività perdono la loro tonalità blu e diventano opachi”, dice lei.

Perché sono così sorprendenti, questa specie è in pericolo. Abronia graminea è stata aggiunta alla lista rossa delle specie minacciate dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura nel marzo 2007. Conosciuto come il “piccolo drago” della Sierra Madre Orientale meridionale, questa specie è minacciata in due modi. In primo luogo, l’annientamento da parte di persone che lo ritengono pericoloso. “Molte persone credono che siano velenose a causa del loro colore blu e della lingua nera, ma non rappresentano alcun pericolo”, dice Fierro.

D’altra parte, esiste una rete di commercio illegale di Abronias Gramineas tra il Messico e l’Europa. Nel 2016, quattro esemplari sono stati recuperati dalla Procura federale per la protezione dell’ambiente (Profepa) all’aeroporto di Colonia (Germania). “Pagano fino a 300 euro (circa 7.000 pesos messicani) per un esemplare”, dice Fierro. L’autorità ambientale ha indicato che tra il 2005 e il 2017 sono stati assicurati 97 esemplari, anche se non c’è un numero preciso di quante lucertole potrebbero essere state vendute illegalmente all’interno o all’esterno del paese.

Anche se questi animali possono vivere in cattività, lo specialista dell’UNAM raccomanda di non comprare questo tipo di specie, perché oltre a perdere la loro colorazione, la sopravvivenza è messa a rischio. “Non sono animali domestici ed è molto complicato tenerli in vita”, dice Fierro.

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