Il film presenta il racconto oscuro di tre gemelli separati alla nascita

NEW YORK (AP) – La prima volta che i fratelli David Kellman, Bobby Shafran e Eddy Galland erano sotto gli occhi del pubblico, è stato un momento di felicità. I terzini identici di 19 anni, separati alla nascita, avevano appena saputo dell’esistenza dei loro fratelli.

Nonostante siano cresciuti separati, i tre ragazzi sorridenti e dai capelli ricci fumavano le stesse sigarette e si completavano le frasi a vicenda. Sono andati in programmi televisivi come quello di Phil Donahue, sono apparsi regolarmente nei tabloid negli anni ’80 e hanno persino fatto un cameo accanto a Madonna nel film “Cercasi Susan disperatamente” del 1985. Hanno aperto un ristorante nel Soho di New York chiamato Triplets Roumanian Steak House.

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“Ci stavamo innamorando”, ricorda Kellman nel nuovo documentario “Three Identical Strangers”.

Il loro secondo giro è stato più complicato. Galland si è suicidato nel 1995. E le ragioni inquietanti della loro separazione sono emerse solo dopo quella brillante prima riunione. “Three Identical Strangers”, diretto dal regista britannico Tim Wardle, è l’incredibile storia di uno dei casi più inquietanti di fratelli separati alla nascita.

Dal suo debutto al Sundance Film Festival, il film _ una montagna russa di emozioni in un caso oscuro e contorto _ ha scioccato e fatto infuriare gli spettatori in egual misura. Ha rinnovato la pressione per la trasparenza in uno studio eticamente dubbio di un importante centro di sviluppo infantile, e ha riportato i fratelli sopravvissuti sotto i riflettori in circostanze molto meno celebrative.

“Quando siamo passati sotto i riflettori prima era per festeggiare, era divertente”, ha detto Kellman, ora 57enne, in un’intervista. “È in qualche modo piacevole? Sì, ma genera anche molto dolore”.

“Vederlo a teatro ha avuto davvero un impatto su di me”, ha aggiunto. “Ho pianto come un bambino”.

“Three Identical Strangers”, che apre venerdì negli Stati Uniti, parla di un caso ben documentato che era in gran parte svanito dalla memoria pubblica. Dopo il ritrovamento dei tre gemelli nel 1980 (Shafran arrivò in un community college a nord di New York dove tutti lo scambiarono per suo fratello Galland, che già studiava lì), seguì un’altra scoperta.

I tre gemelli, nati nel 1961, furono collocati da neonati in tre famiglie _ una della classe superiore, una della classe media e una della classe operaia _ dall’ormai defunta Louise Wise Agency come parte di uno studio sulla natura contro l’influenza del Child Development Center. Il centro si è poi fuso con il Jewish Board of Family and Children’s Services, una grande no-profit di 140 anni a New York.

Lo studio includeva un numero sconosciuto di gemelli ed è stato condotto negli anni ’60 e ’70 dal dottor Peter Neubauer, un importante psicologo di origine austriaca morto nel 2008. All’insaputa dei bambini o dei loro genitori, i ricercatori hanno studiato lo sviluppo dei bambini fino a quando i tre gemelli sono apparsi in TV.

“Non so cosa faranno queste persone, se faranno qualcosa. So solo che quello che hanno fatto è sbagliato”, ha detto Shafran. “Possono dare la colpa a persone che non vivono più, ma è un’istituzione, un’istituzione esistente. Tutto questo studio deve essere reso pubblico per cominciare”.

Gli archivi dello studio, ospitati all’Università di Yale, non saranno declassificati fino al 2066. Il Jewish Board ha condiviso una parte della ricerca con Kellman e Shafran, ma solo negli ultimi giorni della produzione di “Three Identical Strangers” e dopo mesi di sforzi da parte dei registi e delle famiglie. “Ottenere ogni pagina era come tirare i denti”, ha detto Kellman.

“Non hanno parlato con noi durante le riprese”, ha detto Wardle. “Hanno comunicato con noi solo attraverso una società di relazioni pubbliche di gestione della crisi che avevano assunto. Si sono impegnati in una conversazione con i fratelli solo attraverso un avvocato di malpractice medica. Direi che il consiglio ebraico è stato estremamente inutile.

Un portavoce del Jewish Board ha rifiutato di affrontare specificamente queste dichiarazioni o di rispondere alle domande sulla pubblicazione dello studio. Ha risposto a The Associated Press con una dichiarazione.

“Non approviamo lo studio di Neubauer, e ci dispiace profondamente che sia stato fatto”, dice la missiva. “Riconosciamo il grande coraggio degli individui che hanno partecipato al film, e apprezziamo che questo film abbia creato un’opportunità per una discussione pubblica sullo studio”.

Anche diverse altre coppie di gemelli incluse nella ricerca sono state riunite, tra cui Elyse Schein e Paula Bernstein, che hanno scritto un libro di memorie nel 2007, e Doug Rausch e Howard Burack, che sono apparsi su “20/20” in marzo.

“La maggior parte delle persone coinvolte nello studio con cui ho parlato vogliono solo sapere se si è imparato qualcosa”, ha detto Wardle. Il mio produttore ed io a volte uscivamo dalle interviste dicendo: “Oh mio Dio, questa storia è incredibile, non ci posso credere!” E poi ci rendevamo conto che sì, quella era la vita di questi ragazzi. Abbiamo dovuto ricordare a noi stessi che non era solo una grande storia, era qualcosa che hanno vissuto”.

Shafran, un avvocato di Brooklyn che ha due figli con la donna che è stata sua moglie per 30 anni, critica il Consiglio ebraico per “aver coperto tutta questa storia in segreto”. Ma ha poche speranze che possano fornire a lui e ai suoi fratelli qualcosa di catartico. La sua storia è stata precedentemente raccontata in un pezzo del 1995 sulla rivista New Yorker da Lawrence Wright, che l’ha trasformata in un libro. Ma a parte un altro documentario dell’anno scorso, “The Twinning Reaction”, i fratelli erano rimasti fuori dal pubblico.

“Non abbiamo fatto nulla da quando è andata via la luce. Non abbiamo fatto nulla da quando Eddy è morto”, ha detto Shafran.

Tuttavia, “Three Identical Strangers” è stato per loro un processo inaspettatamente gratificante. Shafran ricorda come si è commosso nel vedere le facce scioccate del pubblico al Sundance dopo il loro strano viaggio. E i fratelli non erano vicini al momento delle riprese, ma il film ha aiutato a riparare il loro rapporto.

“Non ci si riunisce con i propri fratelli tanto quanto si vorrebbe. Questa è la vita”, ha detto Kellman, che lavora nelle assicurazioni e vive nel New Jersey. Kellman, che ha figli di età simile a Shafran, ha detto che attualmente sta attraversando un divorzio.

E entrambi sono profondamente colpiti dal film di Wardle e dalla sua sensibilità durante tutto il processo di realizzazione. Preferiscono di gran lunga la loro esperienza come oggetti di un documentario a quella di “cavie da laboratorio”.

Ma quando si chiede loro quali sono le conclusioni sulla loro storia in termini di natura vs. cultura, non riescono a trovare le parole.

“È molto difficile per me guardare questo nastro in modo obiettivo”, ha detto Kellman. “Per cogliere le sfumature tra fratelli e sorelle come individui, bisognerebbe fare un film molto più lungo, un film che nessuno vedrebbe mai. Perché è la nostra vita”.

Jake Coyle è su Twitter come http://twitter.com/jakecoyleAP.

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