Il lamantino: animale di sette sapori che cerca di sopravvivere ignoranza nei fiumi venezuelani

Foto: Per gentile concessione di avisa.org.ve

(Caracas, 4 agosto. Noticias24) – Una vecchia cabruteña mi disse molti anni fa a Caicara del Orinoco che il lamantino ha la strana qualità di avere il sapore di manzo, pollo e pesce, a seconda della parte del corpo da cui viene prelevato lo squarcio.

Le parole di quella donna erano più per curiosità morbosa che per fame o passione per la cucina, perché si sa che i lamantini stanno scomparendo in Venezuela e che niente che sappia di pollo, manzo o pesce può essere migliore della stessa carne, dello stesso pollo o dello stesso pesce.

Un’altra volta, quando volevo dedicarmi alla piscicoltura e vagavo per le rive meno conosciute dell’Orinoco alla ricerca di avannotti di cachama, morocoto e coporo, una forza emerse dal fondo delle acque e colpì con forza lo scafo della curiara su cui stavo viaggiando. “È un lamantino!”

Foto: Courtesy of avisa.org.ve

L’incontro è avvenuto in una palude di mangrovie così silenziosa che noi tre a bordo abbiamo pensato alla morte non appena la curiara è stata spinta via da sotto di noi. Ma la perizia dell’indiano decifrò l’enigma in un secondo, tirò fuori la sua carabina e cominciò a puntarla verso l’acqua desideroso di uccidere il lamantino.

Ancora una volta fu la morbosità a procedere. L’indiano non era più con noi: ha agito su di lui un assassino che voleva solo vedere morto un animale quasi mitologico in quelle acque. Fortunatamente non lo trovò, e ho ancora la gioia contenuta nel petto perché non mi sarei mai perdonato di essere tornato in porto con un simile cadavere a bordo.

Questo accadde quando avevo 13 anni e i miei contatti con il genere trichechus erano limitati a quanto riportato nell’Enciclopedia Autodidattica Quillet. Ora ho quasi 30 anni e ancora non so molto di più su questi animali, ma ho Internet.

Quando ho digitato “consumo umano del lamantino” nell’unico motore di ricerca che funziona, sono usciti due articoli preoccupanti: uno di alcuni cubani che hanno ucciso cinque di questi animali per mangiarli nel 2013, e un altro che ha aumentato la mia preoccupazione per quello che mi ha detto quella vecchia signora a Caicara del Orinoco: “Il lamantino è chiamato l’animale delle sette carni”.

La frase è stata detta dalla biologa marina Dalila Caicedo al giornale El Pais della Colombia, e mi allarma perché non è più solo carne di manzo, pesce e pesce, ma l’ignoranza ha aggiunto nel tempo carne di maiale e altri quattro che è meglio non continuare a cercare.

Foto: Courtesy of avisa.org.ve

Caicedo dice che questo è dovuto all’irrigazione dei muscoli dell’animale o qualcosa del genere, ma ciò che mi preoccupa è sapere che la gente continua a mangiarli con la storia che possono ottenere fino a 630 chili di carne simile al manzo.

Le principali cause di morte di questi animali in Colombia e Venezuela sono l’impigliamento accidentale (43%), la caccia con arpioni (39%), l’incaglio (6%), il vandalismo a colpi di fucile (2%), la collisione con barche (2%) e cause sconosciute (8%).

Sul blog Ciencia Guayana hanno intervistato il biologo Arnaldo Ferrer nel 2013, che ha spiegato che il lamantino è incluso nell’appendice della I Convenzione internazionale sul commercio delle specie di fauna e flora selvatiche in pericolo (Cites).

Ha aggiunto che dal 1986 è nel Libro Rosso dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura come specie in pericolo e nel Libro Rosso della Fauna Venezuelana come criticamente in pericolo.

Una delle raccomandazioni di Ferrer a Ciencia Guayana era di educare i pescatori. Infatti, in Colombia sta dando i suoi frutti e la caccia al lamantino per il consumo umano è diminuita significativamente.

Forse sono rimasti pochi lamantini in Venezuela, forse sto arando nel mare e tra un decennio qualcuno ucciderà l’ultimo di tutti loro, ma preferisco scrivere questo articolo per aggrapparmi al sogno che un altro bambino venezuelano possa provare quello che ho provato io quando quella forza ha colpito lo scafo della curiara in cui ero a cavallo con mio padre e quell’indiano.

Néstor Luis González

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