Intervista a Manuel Solano su Defying Authority

Manuel Solano è un giovane artista diventato cieco dopo una negligenza medica. Le sue creazioni artistiche nascono dalla memoria, dalla cultura pop e dal riconoscimento della sua persona dalle sue capacità sensoriali. Challenging authority è la nuova mostra che Solano presenta alla Karen Huber Gallery, dove troverete pezzi che ha realizzato nell’ultimo anno e che evidenziano la capacità di questo artista di superare le avversità e le ingiustizie.

Manuel, come è stato il tuo approccio all’arte?
Ho iniziato a dipingere a 14 anni ma ho l’impulso di fare arte fin da bambino. Sono sempre stato molto manuale, mi piaceva molto fare figure in plastilina e disegnare finché non ho iniziato a sperimentare altri materiali. Lo vedo come se facessi la stessa cosa da quando ero molto giovane: parlare di me stesso attraverso le immagini, usando riferimenti di oggi, della vita quotidiana, della cultura pop. Questa mostra è quella che più assomiglia a ciò che facevo quando ero piccolo. Ha dei temi in comune, quello che mi interessava di più era la natura, e c’è natura in tutta la mostra.

Ci parli del suo lavoro artistico…
Il mio lavoro si fonde molto con la mia persona e sempre di più. Non so come mi identifico, so solo che non mi vedo come un uomo o una donna. Ho perso la vista tre anni fa, in seguito a una serie di ingiustizie e abusi. Il governo mi ha negato l’accesso al trattamento retrovirale, mi hanno detto che non avevo il diritto di chiederlo, che decidevano loro quando. Il che è una bugia; finché hai l’HIV decidi tu quando farti curare, ed è per questo che non ero in cura quando la malattia mi ha sopraffatto. La mia creazione ha molti riferimenti alla cultura pop, alla vita quotidiana, ma parlo sempre di me stesso. Penso che questa mostra sia il passo più chiaro che ho fatto finora, per rendere chiaro al pubblico che il soggetto del mio lavoro sono io e non i riferimenti che uso.

Prima di perdere la vista, che tipo di lavoro facevi?
Per lo più video e pittura, ma molto di più la seconda; ero più meticoloso, sono sempre stato molto ossessivo per i dettagli e il particolare anche se ho sempre pensato che il concetto dietro il mio lavoro è altrettanto o più importante del risultato, ma non per questo mi piaceva lasciare da parte l’aspetto visivo del lavoro. Sempre con riferimenti forse non così chiari, ma sempre in direzione della vita quotidiana. Parlando di me stesso.

Quando si perde la vista, si rompe con quello stile?
Sì. Non vedendo non ho più il controllo sul risultato. Ma il soggetto è lo stesso; forse ora uso più riferimenti, proprio perché non ho la padronanza dell’immagine, non posso sapere esattamente come appare il quadro. Devo aggiungere qualcosa che l’altro riconoscerà immediatamente per impegnarsi in un dialogo.

Come riesce a dargli quella forma, quei colori?
Con le mani, dipingo tutto con le mani. Nel mio studio ho i colori sempre disposti nello stesso posto e non ho molte variazioni: ho due gialli, due blu, due rossi. Ma quando si tratta di mescolare i toni, è un azzardo; infatti ci sono incidenti in tutta la serie. Il pezzo El día de mi primera comunión è un paesaggio, l’opera più grande che ho dipinto finora. In quella mi dicono che le montagne sullo sfondo sono blu, ovviamente non era mia intenzione fare montagne blu, volevo il verde. Ho cercato di renderli un po’ bluastri perché quando si dipinge un paesaggio, più l’oggetto è lontano, più il colore si raffredda. Ma io mescolo la vernice e non sono sicuro al cento per cento di quello che succede come risultato finale.

Io sto usando dei pennarelli tattili, mentre faccio gli schizzi su muro, quello che faccio è tracciare i punti chiave della composizione con chiodini e spilli. Li metto sulle pupille, sulle narici, sugli angoli delle labbra. In questo modo posso riconoscere dove mi trovo nel processo.

Cosa troviamo nell’opera Challenging Authority?
È l’autoritratto che dà il titolo alla mostra. Mi rappresenta nella scuola elementare e parla di esperienze traumatiche che ho avuto in quel periodo. La preside della mia scuola aveva un problema con me e il mio modo di pensare; così nel corso degli anni ha cercato un nome per quel problema, e per farlo ha abusato della sua autorità per tutti quegli anni. Diceva che mi leggeva nel pensiero, perché nei miei occhi poteva vedere se stavo mentendo o sfidando l’autorità. Non mi sono mai sottomesso completamente alla sua autorità, perché ho sempre saputo che aveva torto. Questo è ciò che mi ha fatto diventare un bersaglio dei suoi abusi. Questo pezzo è presentato con un audio di musica new age, perché in quella scuola ci suonavano sempre quel motivetto.

Qual è il motivo dell’installazione Violating Harmony?
È un albero di Natale molto simile a quello che vedevo nella mia infanzia, finché non c’è stato un incidente. C’era un siriano nella mia scuola e io e un amico stavamo giocando con la sua cera fusa e siamo stati beccati e sgridati. La donna che gestiva il posto ci rimproverava sempre. Ha usato un linguaggio superlativo e ha detto che avevamo violato l’armonia e boicottato la dinamica dell’albero, che non capiva perché questa smania di violenza e distruzione. Così in questo pezzo, man mano che il tempo passa, intervengo e metto più cera; ora violerò veramente lo spazio.

Dove ti proietti nel futuro?
Voglio comporre musica; incorporare il suono al mio lavoro e alla mia persona. Finora, uso il video, la pittura, il neon, le installazioni, ma i miei approcci alla musica sono molto semplici. Vorrei concentrarmi su questo.

Desafiando a la autoridad è presentato fino al 12 agosto alla Karen Huber Gallery. Bucareli 120, Juarez. Mar-Ven 12-18, Sab 11-14. Metropolitana di Cuauhtémoc. Libero.

Libero.

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