LA CELLULA


LA TEORIA CELLULARE

Al giorno d’oggi è totalmente accettato che ogni essere vivente deriva da uno preesistente. Tuttavia, non è stato fino al XIX secolo che questo principio è stato raggiunto. Le idee religiose e filosofiche precedenti sostenevano la generazione spontanea, la teoria che afferma che la vita può nascere dalla materia inerte. Per spiegare la vita c’erano due scuole di pensiero. Gli animisti e i vitalisti consideravano la vita come conseguenza di una forza soprannaturale (l’anima o forza vitale), che era capace di animare gli oggetti inerti. I materialisti consideravano la vita come una semplice proprietà della materia con leggi determinate. La controversia fu risolta nel XIX secolo con la proposta della teoria cellulare.

A. GENERAZIONE SPONTANEA

La generazione spontanea è la teoria che postula che la vita possa apparire dalla materia inerte. Le larve apparivano dalla carne in decomposizione, dal legno o dagli escrementi (Aristotele). Paracelso (medico del XVI secolo) credeva che gli spermatozoi fossero humunculi, organismi in miniatura che dovevano solo crescere per diventare adulti… Francesco Redi, nel XVII secolo, dimostrò che le larve della carne apparivano dalle uova degli insetti. Lazaro Spallanzani, nel XVII secolo, fece lo stesso con i microrganismi, anche se non riuscì a confutare completamente la generazione spontanea. Infine, nel XIX secolo, Louis Pasteur dimostrò definitivamente l’impossibilità che i microrganismi si sviluppino se non da altri.

B. LA TEORIA DELLE CELLULE

A causa delle loro piccole dimensioni, la scoperta e lo studio delle cellule non fu possibile fino alla scoperta del microscopio nel XVII secolo. L’invenzione del microscopio, sia quello a una lente che quello a due lenti (così come il telescopio), è attribuita a Zacharias Janssen. In questo secolo, A. van Leewenhoek e Robert Hook fecero le prime osservazioni sulle cellule. Hook ha preso il suo nome dall’osservazione di vetrini di sughero con numerose cellule, che ha chiamato cellule. Nel XIX secolo, il botanico Schleiden (1838) giunse alla conclusione che tutte le piante sono composte da cellule. Allo stesso tempo, lo zoologo Schawnn (1839) è arrivato alla stessa conclusione negli animali. Unendo i risultati di entrambi, è stata elaborata la teoria cellulare, che postula che: Tutti gli esseri viventi sono composti da una o più cellule. Tutte le funzioni degli esseri viventi sono svolte dalle cellule. Tuttavia, la teoria non era completa, poiché l’origine delle cellule non era compresa (Schawnn credeva nella generazione spontanea), fino al 1855, quando Virchow aggiunse un terzo principio: Omnis cellula e cellula (Ogni cellula viene da una cellula). Oggi, la teoria cellulare è formulata come segue: La cellula è l’unità anatomica, fisiologica e genetica degli esseri viventi. Unità anatomica: tutti gli esseri viventi sono costituiti da una o più cellule. Unità fisiologica: le funzioni vitali degli esseri viventi si svolgono nelle cellule. Unità genetica: ogni cellula deriva dalla divisione di una cellula precedente. La cellula contiene le informazioni genetiche necessarie al suo funzionamento e alla sua riproduzione. Queste informazioni vengono trasmesse di generazione in generazione.

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