La leggenda del tennis latino-americano Maria Bueno muore

SAO PAULO (AP) – Maria Bueno, la leggenda del tennis brasiliano che ha vinto tre titoli di Wimbledon e quattro US Opens negli anni ’50 e ’60, è morta dopo aver sofferto di cancro alle labbra. Aveva 78 anni.

Bueno era stata ricoverata all’ospedale Nove de Julho di San Paolo martedì e l’ospedale ha confermato la sua morte venerdì. L’ospedale ha detto in una dichiarazione che non avrebbe rilasciato ulteriori dettagli sulla morte di Bueno per rispetto alla sua famiglia.

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“Un giorno molto triste per lo sport. Il Brasile e il mondo hanno perso una vera leggenda del tennis”, ha twittato il Comitato Olimpico Internazionale, una delle numerose organizzazioni sportive e tennisti professionisti che hanno lodato l’eredità di Bueno.

Appropiato “Il ballerino del tennis” per la grazia del suo stile di gioco, Bueno ha servito la maggior parte della sua carriera sui campi prima dell’era pro.

Il brasiliano ha vinto 19 titoli del Grande Slam in totale, sette in singolo, 11 in doppio e uno in doppio misto, tra il 1959 e il 1966. Ha anche raggiunto la finale di singolare agli Australian Open e agli Open di Francia.

Bueno è stato esaltato nell’International Tennis Hall of Fame nel 1978 e di recente ha lavorato come commentatore nelle trasmissioni televisive brasiliane di Wimbledon, degli US Open e di altri importanti tornei di tennis.

Bueno ha vinto il suo primo titolo del Grande Slam a Wimbledon nel 1959, quando aveva 19 anni. Nella sua “Encyclopedia of Tennis”, il giornalista Bud Collins la descrisse all’epoca come “l’incomparabile ballerina e la vistosa Bueno”.

“La bellezza del suo volley, giocando con audacia e stile imponenti, l’agile brasiliana è diventata la prima donna sudamericana a vincere il singolare di Wimbledon”, ha scritto Collins.

Premuto in Brasile dopo aver sollevato il trofeo, Bueno è diventato uno dei simboli del passaggio del paese da rurale a moderno.

Bueno ha continuato a diventare il numero 1 del mondo nel 1959, 1960, 1964 e 1966. È stata la prima giocatrice non americana ad essere incoronata a Wimbledon e agli US Open nella stessa stagione.

Billie Jean King, che ha battuto Bueno nella finale di Wimbledon del 1966, ed è stata in seguito la forza trainante dietro l’inizio del circuito professionale femminile, ha detto che il brasiliano è stato uno dei giocatori che ha trasformato il tennis dall’essere uno sport totalmente dominato dagli uomini.

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“Maria era una grande star che ha catturato l’interesse dei fan in un periodo in cui gli uomini erano al centro dell’attenzione. Ha contribuito a gettare le basi per il futuro”, ha detto King al sito web di Bueno nel 2009. “Merita il riconoscimento”.

Bueno ha detto che gli uomini erano la chiave del suo gioco.

“È stato grazie all’allenamento con gli uomini che ho potuto sviluppare la mia velocità. La gente diceva che giocavo in modo naturale, ma era perché mi allenavo con gli uomini”, ha detto Bueno, che ha giocato senza un allenatore.

Tra il 1957 e il 1967, un decennio in cui ha dominato sui campi da tennis, Bueno ha vinto 65 titoli in singolo, 90 in doppio e 15 in doppio misto. Si è classificata seconda in altri 45 tornei.

Infortuni e malattie rallentarono la sua carriera, compresi otto mesi in cui fu costretta a letto nel 1961 a causa dell’epatite.

Il suo ultimo titolo importante è arrivato nel 1968, quando ha vinto il titolo di doppio degli US Open insieme a Margaret Court – una delle sue principali rivali in singolo.

Bueno e Court si sono incontrati cinque volte in finali importanti, con Bueno che ha vinto in due di esse.

La carriera di Bueno declinò con l’inizio dell’era open del tennis nel 1968 quando subì infortuni al braccio e alla gamba. Ma tornò al tennis anni dopo e vinse il suo ultimo torneo al Japan Open nel 1974.

Fuori dai campi, Bueno aveva un interesse per la moda e giocava in abiti fatti dal sarto inglese Ted Tinling.

Nel 1964, Bueno stupì la folla a Wimbledon con un abito bianco di Tinling che aveva una fodera rosa.

“Erano stupiti da un lato del campo”, ha ricordato Bueno anni dopo. “E le persone dall’altra parte non sapevano perché finché non ho cambiato lato ed è stato il mio turno di prenderlo da lì”.

“Poi ho dovuto indossare biancheria intima con i colori del club, che ha fatto arrabbiare i funzionari e una regola è stata imposta di indossare solo abbigliamento bianco”, ha aggiunto.

Nata a San Paolo, Bueno ha iniziato a giocare a tennis a sei anni e ha giocato il suo primo torneo a 11. Aveva 17 anni quando ha lasciato il Brasile per gli Stati Uniti.

Nonostante sia considerata una futura stella dopo aver vinto campionati nazionali in giovane età, Bueno era modesta sui suoi risultati.

“Non sono brava”, disse all’Associated Press dopo essere stata nominata atleta femminile dell’anno nel 1959. “Ho paura di tutti quelli che ho di fronte”.

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