La malattia di Lyme, sempre più presente in Europa

Poche settimane fa, i membri del Parlamento europeo hanno messo in guardia sul pericolo della malattia di Lyme e ha esortato questo organismo a prendere provvedimenti per comprendere meglio questa malattia infettiva e per attuare linee guida comuni per tutti i paesi per migliorare la diagnosi e il trattamento della malattia di Lyme.

Il numero di persone con la malattia di Lyme è in aumento ogni anno e questa risoluzione è una buona notizia in quanto consentirà il progresso nella lotta contro la malattia e l’efficacia dei trattamenti. La salute pubblica è ancora lontana dall’incorporare questa malattia nei loro protocolli abituali e solo centri come il Biosalud Day Hospital, in Spagna, sono davvero specializzati nell’approccio globale a questa malattia.

Ma quando parliamo di Lyme in Europa, di cosa parliamo? I risultati dello studio “Una stima dell’incidenza della malattia di Lyme in Europa occidentale”, pubblicato da Robert A. Sykes e Phoebe Makiello nel Journal of Public Health nel marzo 2017, dicono che “La malattia di Lyme è una malattia continuamente emergente ed è l’infezione zoonotica più frequente in alcuni paesi dell’Europa occidentale, tale che si avvicina allo stato endemico in molti paesi.”

Questo è il primo studio realizzato sull’incidenza della malattia, e lo fa sulla base dei dati ottenuti da ogni paese. In media, in Europa, l’incidenza è di 22 persone colpite ogni 100.000. Gli autori suggeriscono che è necessario continuare con la quantificazione e la consapevolezza della malattia in modo uniforme in tutti i paesi, poiché ogni giorno affrontiamo “maggiori rischi di infezione”.

Quando guardiamo alla Spagna, troviamo che Lyme è stato misurato solo a La Rioja, dove vengono diagnosticati 9 casi ogni centomila abitanti. In Austria questa cifra ammonterebbe a 135 casi e in Portogallo, al contrario, l’incidenza sarebbe di 0,04 casi. La differenza nelle cifre è spiegata da due motivi: il primo è che le condizioni geografiche e climatiche per la maggiore presenza di zecche, l’animale che trasmette borrellia (batterio che causa l’infezione). Il secondo sarebbe in assenza di una chiara diagnosi di questa malattia, una diagnosi che, inoltre, non c’è alcun obbligo di notifica.

Quello che vediamo in Biosalud Day Hospital è che i nostri pazienti sono passati attraverso diversi centri medici e diagnosi, senza trovare una cura, ed è solo quando ricevono una diagnosi di Lyme e trattamento per i loro sintomi, quando cominciano a migliorare.

Quale popolazione è più a rischio di contrarre la malattia di Lyme?

Come sottolinea lo studio e abbiamo sottolineato da Biosalud Day Hospital in altre occasioni, le persone più a rischio sono quelli che vivono o lavorano in zone endemiche per la malattia di Lyme, come le aree boschive. Anche coloro che lavorano nella silvicoltura, nell’allevamento o nel settore militare. Attività come la caccia, il picnic o il giardinaggio aumentano anche il rischio di infezione.

D’altra parte, la malattia di Lyme è stagionale; l’attività delle zecche è maggiore durante i periodi più caldi dell’anno. In ogni caso, c’è un periodo di tempo che trascorre tra l’aumento dell’attività delle zecche e la diagnosi dei casi, e questo perché i sintomi appaiono tra i due e i trenta giorni dopo l’infezione.

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