La nostra storia

del dottor Tom Jablonski

John Martin Henni, il primo vescovo cattolico di Milwaukee, arrivò nella sua città adottiva nel 1843 con due ambizioni. Logicamente, il suo primo desiderio fu quello di costruire una cattedrale che annunciasse l’arrivo della Chiesa cattolica come presenza civica nella “città color crema” e la sua nomina a capo spirituale dei fedeli di tutto il Wisconsin. Il suo secondo gol è stato un po’ più problematico. Voleva fondare un’università, simile a quella che aveva aiutato a dirigere a Cincinnati prima di abbandonare la direzione, che sarebbe poi diventata la Xavier University della Compagnia di Gesù. L’ostacolo maggiore al suo secondo scopo era la mancanza di una cultura intellettuale a Milwaukee che fosse favorevole ad una tale iniziativa. La città (all’epoca, Milwaukee non era nemmeno una città) non aveva strade asfaltate, né scuole superiori, né biblioteche. Realisticamente, non c’erano nemmeno studenti pronti per la vita universitaria.

Inoltre, il vescovo Henni ebbe difficoltà a trovare un ordine religioso disposto ad assumersi la responsabilità della “sua” università. Dopo diversi tentativi falliti, alla fine convinse i gesuiti, allora con sede a St. Louis, ad adottare la sua visione di avere un’università cattolica locale. Per iniziare il processo, il prelato concesse ai gesuiti la più recente parrocchia della città, San Gallo nel 1855, in modo che avessero un posto dove vivere e un reddito per sostenere la loro piccola comunità. Il primo passo verso un’istituzione di istruzione superiore fu l’apertura da parte dei gesuiti di un’accademia per ragazzi (una combinazione di una scuola elementare parrocchiale e una scuola superiore con alti standard accademici). Sfortunatamente, la St. Aloysius Academy durò solo due anni a causa dell’inadeguata preparazione degli studenti all’educazione gesuita. Anche se la situazione ritardò qualsiasi attuazione immediata dei desideri di Henni per un’università, il vescovo andò avanti e acquistò un terreno su una collina prominente che domina il centro della città. Alla fine ha dato questa proprietà alla Compagnia di Gesù. Da parte loro, i gesuiti acquisirono cautamente i terreni adiacenti fino ad avere un intero isolato. In previsione del passo successivo, il Marquette College (nome scelto dal vescovo stesso) fu ufficialmente incorporato nello stato del Wisconsin nel 1868. A quel tempo, tuttavia, un collegio funzionante rimase un desiderio irrealizzato.

Il vescovo Henni, invecchiando e deteriorandosi, vide finalmente il frutto del suo lavoro quando fu rotta la terra sull’edificio di tre piani per le aule nel 1880. Finalmente i gesuiti avevano riunito il personale e, credevano, il corpo studentesco per iniziare un’università gesuita. Un anno dopo, nel settembre 1881 (pochi giorni prima della morte di Henni), il Marquette College aprì le sue porte, con la stessa instabilità del tentativo precedente. La partecipazione è stata irregolare. Gli studenti andavano e venivano durante il primo anno di attività. Si scoprì che i migliori giovani studiosi di Milwaukee mancavano ancora di una formazione preparatoria per i loro studi universitari nella tradizione gesuita. Due anni di lavoro supplementare a livello “accademico” (quella che sarebbe diventata la Marquette University High School) spianarono finalmente la strada alle prime classi regolari di college che si tennero al Marquette College nell’autunno del 1883.

Durante i primi decenni dell’istituzione, gli studenti “accademici” e “preparatori” (età della scuola elementare) superarono sempre di molto gli studenti del college. In generale, il corpo studentesco tutto maschile aveva un’età compresa tra gli undici e i vent’anni o più, ed era composto da giovani uomini di varie origini religiose. All’inizio la facoltà era composta solo da membri della Compagnia di Gesù. Alcuni anni dopo, quando furono ammessi insegnanti laici, fu loro permesso di educare solo gli studenti più giovani. Tutte le lezioni universitarie erano tenute da preti gesuiti, addestrati nell’educazione classica che aveva reso famosa la loro congregazione religiosa.

I primi laureati di Marquette completarono i loro studi in quattro anni. Dei cinque laureati del 1887, uno continuò all’università per ottenere il suo Master of Arts; alla fine divenne il primo professore laico della sua alma mater. Più tardi, un secondo laureato lavorò come tesoriere della città di Milwaukee, e un terzo seguì la sua vocazione per diventare un prete. Un altro giovane studente, che aveva guadagnato una moltitudine di premi e riconoscimenti durante i suoi anni a livello accademico e universitario, ha perseguito una carriera professionale come agente di acquisto per una società locale. Finalmente, quattro decenni dopo, la visione del vescovo John Henni di avere un’università cattolica a Milwaukee era diventata una realtà con: un edificio per accogliere i suoi studenti, un curriculum che offriva il fondamentale grado gesuita (Bachelor of Arts), e l’inizio di una base di laureati che alla fine avrebbe superato i centomila, ognuno nel suo viaggio per servire il mondo più ampio attraverso i loro talenti individuali e le virtù connesse.

EVENTI MEMORABILI NELLA STORIA DELLA MARQUETTE UNIVERSITY

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1907: Apertura di Johnston Hall

Johnston Hall fu il primo edificio dedicato esclusivamente ai laureandi della Marquette. Sia fisicamente che accademicamente, questo edificio separava il programma universitario dal programma secondario, che era molto più grande. L’edificio (che è ancora in uso) prende il nome dai suoi unici donatori, Robert ed Ellen Story Johnston, e divenne il segno distintivo della presenza della Marquette University sulla più splendida strada della città che porta a ovest del centro, Grand Avenue (ora Wisconsin Avenue). Col tempo, altre strutture accademiche sarebbero sorte intorno a Johnston Hall, così come il suo stimolante edificio vicino a ovest, la Chiesa del Gesù.

1907-10: Introduzione dei programmi professionali al Marquette e successivo cambio di nome

Per i suoi primi venticinque anni, il Marquette College fu un college di arti liberali nella tradizione dei Gesuiti, concentrandosi sugli studi per un Bachelor of Arts con un unico major: la filosofia. Tuttavia, al di fuori dell’università gesuita di Milwaukee, l’istruzione superiore negli Stati Uniti stava cambiando. Tra i cambiamenti c’era la richiesta dell’American Medical Association che le scuole mediche private collaborassero con i college accreditati per garantire la qualità dell’educazione scientifica di base per gli studenti. A causa di questo, il Milwaukee Medical College, un’istituzione a scopo di lucro che aveva aperto nel 1894, si avvicinò al Marquette College all’inizio del 1907 per coordinare un rapporto di lavoro. In breve tempo, fu raggiunto un accordo che lasciava le componenti fisiche del college medico (gli edifici all’angolo tra la Nona e Wells Streets) nelle mani dei loro proprietari originali, mentre l’aspetto accademico di questo sforzo rimaneva sotto il controllo del Marquette College (che, a sua volta, fu poco dopo reincorporato con il nome di Marquette University). Circa un anno dopo, Marquette acquisì due scuole di legge private. Pochi mesi dopo, è stato istituito un programma di ingegneria, e nel giro di due anni, sono stati creati i programmi professionali di economia (che poi è diventato la Scuola di Business) e di giornalismo (poi integrato nella Scuola di Comunicazione). Nel giro di tre anni, Marquette era cresciuta da un modesto college di arti liberali a una vera e propria università che offriva anche lauree (o diplomi) in medicina, odontoiatria, farmacia, infermieristica, legge, ingegneria, management e giornalismo. Oggi è la più grande istituzione educativa della più grande città del Wisconsin.

1909: Ammissione delle donne

Nel giugno 1909, il rettore della Marquette University progettò di aprire la prima scuola estiva dell’istruzione superiore cattolica americana, per aiutare i giovani di Milwaukee che dovevano lavorare, almeno part-time, durante l’anno accademico regolare e quindi non potevano seguire tutte le lezioni. Questo sacerdote, padre James McCabe, S.J., era stato avvertito da un altro gesuita che le scuole cattoliche nel Wisconsin sarebbero state presto eclissate dall’istruzione pubblica perché le suore che lavoravano nelle scuole elementari e superiori parrocchiali non potevano accedere all’istruzione universitaria in tutto lo stato. Immediatamente, McCabe decise di risolvere due problemi in una volta sola: permise alle donne (religiose e laiche) di iscriversi ai corsi di Bachelor of Arts nella sua nuova scuola estiva. A causa di questa iniziativa, McCabe ricevette un rimprovero dal suo superiore religioso di St. Al rettore di Marquette fu ordinato di interrompere immediatamente le sue lezioni educative per entrambi i sessi, in quanto disobbedivano alle tradizioni della Chiesa e violavano la pratica dei gesuiti nel mondo. Invece, McCabe fece appello all’ordine del superiore provinciale al superiore generale dei gesuiti a Roma e, pochi anni dopo, ricevette l’approvazione a sorpresa del suo programma estivo di co-educazione. A questo punto, le classi coeducative venivano offerte a donne e uomini in medicina, odontoiatria, farmacia, legge, economia e giornalismo. L’audace mossa di James McCabe in nome dell’uguaglianza di genere ha stabilito la Marquette University come la prima istituzione cattolica di istruzione superiore ad ammettere sia uomini che donne nel suo programma accademico principale, il Bachelor of Arts.

1920: Primo programma di costruzione

All’inizio del terzo decennio del XX secolo, la Marquette University consisteva in un unico centro accademico (Johnston Hall) e in diverse strutture restaurate utilizzate per i programmi di Ingegneria e di Legge. I programmi medici e dentistici si erano trasferiti in un altro complesso medico più lontano dal campus principale. Nel 1918, l’Università acquistò inaspettatamente un grande tratto di terreno tra la Quindicesima e la Sedicesima strada, da Wisconsin Avenue (poi Grand Avenue) a Clybourn Street. Su questa proprietà c’erano due palazzi che poco dopo furono ceduti al Conservatorio di Musica di Marquette e a una clinica di orecchio, naso e gola (più tardi, questi eleganti edifici ospitarono rispettivamente la Scuola di Lingue e il Dipartimento di Atletica dell’università). Nel giro di pochi anni, l’università fece per la prima volta un grande investimento in una campagna edilizia che portò a un nuovo edificio di legge all’angolo tra l’Undicesima strada e Wisconsin Avenue, un magnifico edificio a ovest di Gesú per ospitare aule e laboratori di scienze di base, un edificio per la scuola dentistica a sud di Wisconsin Avenue presso la Sedicesima strada, e la tanto attesa palestra tra la Sedicesima e Clybourn Street. Nonostante fosse separata in tre sedi, la Marquette University aveva finalmente le strutture fisiche per gestire il suo curriculum in espansione.

1953: Un’inondazione di studenti e strutture

Immediatamente dopo la seconda guerra mondiale, Marquette sperimentò un’ondata di studenti senza precedenti. Migliaia di ex-soldati ed ex-Marine, che hanno beneficiato del Veterans Readjustment Act (GI Bill), hanno invaso il campus. Le strutture dell’università, rimaste in gran parte le stesse dopo la rapida espansione dei primi anni ’20, erano completamente inadeguate al flusso di nuovi studenti negli anni dopo il 1945. In risposta, un nuovo edificio per gli studenti di economia fu eretto all’angolo tra la tredicesima strada e Michigan Avenue nel 1950, seguito da due delle più importanti aggiunte nella storia dell’università: un centro studentesco per servire l’intera comunità di Marquette e la costruzione della prima biblioteca dell’università. La Brooks Memorial Union è stata aperta nella primavera del 1953. Questo ha segnato la fine di trent’anni di separazione dei sessi in termini di spazio co-curricolare. Gli uomini avevano goduto delle comodità di un edificio di mattoni a due piani costruito appositamente per loro (che aveva anche una sala da pranzo), mentre le donne erano stipate in una vecchia casa di legno. Riflettendo questa nuova unità dei sessi, anche i governi studenteschi separati di uomini e donne si fusero in un’unica organizzazione. Ora, tutti gli studenti di Marquette avevano diritto a una struttura di prima classe per mangiare, studiare e una varietà di attività curriculari supplementari. Più tardi quell’anno, un edificio di tre piani a forma di croce fu costruito immediatamente a ovest per centralizzare le biblioteche dell’università, fino ad allora sparse. La Memorial Library, che è ancora in uso, divenne il centro di studio per i laureandi di Marquette.

1954-56: La grande autovalutazione

L’enorme crescita della popolazione studentesca di Marquette durante gli anni del dopoguerra, unita a una rapida espansione dell’istruzione superiore in tutto il paese, ha richiesto uno sforzo ragionato per ridefinire il futuro dell’Università dei Gesuiti di Milwaukee, anche mentre la seconda metà del ventesimo secolo andava avanti. Nella primavera del 1954, poco più di un anno prima del 75° anniversario di Marquette, il presidente dell’università, padre Edward O’Donnell, annunciò una dettagliata autovalutazione della situazione attuale di Marquette per fare chiari piani per il futuro immediato. È stata la prima volta nella storia dell’istituzione che è stata fatta un’analisi più completa, da cima a fondo, dell’università. Ora, i membri della Compagnia di Gesù, che avevano controllato l’amministrazione dell’università fin dal suo inizio, condividevano il processo decisionale dell’istituzione con una facoltà laica potenziata, uno staff professionale in espansione e una popolazione studentesca che continuava a crescere. Da questo sforzo è scaturita una revisione meticolosa delle major esistenti, la creazione di nuovi dipartimenti in aree come Sociologia e Scienze Politiche, l’istituzione di standard elevati per l’assunzione di docenti (in particolare, nuove aspettative per i docenti con diplomi di dottorato), e, in particolare, il ritorno della formazione universitaria, compresi i programmi di dottorato. Ci è voluto almeno un decennio per implementare queste importanti modifiche, ma la visione di Marquette di essere la prima università cattolica del Midwest è stata messa in moto da questa autovalutazione.

1969: Riforma del consiglio di amministrazione

Dalla sua inaugurazione nel 1881, prima Marquette College, poi Marquette University, questa istituzione era stata amministrata dalla Compagnia di Gesù. La direzione ultima era sempre fornita da tre gesuiti che servivano nel consiglio di amministrazione dell’organizzazione (uno di questi uomini era il rettore). Anche se i decani delle facoltà e degli istituti di formazione professionale potevano essere laici, i gesuiti hanno sempre occupato le posizioni amministrative più importanti dell’università. Negli anni ’60, tuttavia, alcuni cambiamenti erano in atto nel panorama dell’istruzione superiore cattolica degli Stati Uniti. Alcuni dei cambiamenti più importanti riguardavano l’autorità aziendale di queste istituzioni: i loro consigli di amministrazione. Sebbene Marquette non sia stata la prima università a reagire a questi sviluppi, non ha esitato a ristrutturare la sua leadership esecutiva a partire dal grande investimento dell’università nell’autovalutazione nel 1954-56, seguito un decennio dopo dalla nomina del primo vice cancelliere accademico laico. Poi, nel gennaio 1969, il rettore John P. Raynor, S.J., annunciò una completa revisione della composizione del consiglio di amministrazione, che passò da tre gesuiti a otto gesuiti e ventuno laici. La direzione finale del bene più prezioso amministrato dalla Compagnia di Gesù veniva ora affidata a un gruppo selezionato di non gesuiti che d’ora in poi avrebbero assunto la piena responsabilità di portare avanti la missione della Marquette University.

anni ’60 e ’70: Il rinnovamento urbano e un autentico campus

La divisione della Marquette University in campus distinti negli anni ’20, in cui le lezioni di medicina si tenevano nel centro nord di Milwaukee e altre attività educative erano divise tra il centro del campus che circondava Johnston Hall e i campus situati tra la Quindicesima e la Sedicesima strada, è stato ridotto in parte con la costruzione di una nuova scuola di medicina sulla Quindicesima Strada nel 1931, anche mentre la Grande Depressione si aggravava. Altre strutture furono costruite nel dopoguerra, come il già citato centro studentesco e la biblioteca, e le prime torri residenziali a nord di Wisconsin Avenue. Il campus era frammentato, tuttavia, punteggiato su entrambi i lati di Wisconsin Avenue da case di legno fatiscenti, file di condomini di mattoni a tre o quattro piani e una pletora di bar, caffè e negozi di alimentari. In collaborazione con il municipio di Milwaukee e il governo degli Stati Uniti, l’università investì milioni di dollari di sostegno finanziario per concentrare il campus della Marquette tra Wells e Clybourn Streets, dall’undicesima alla sedicesima strada. Questo è stato fatto sotto gli auspici del Federal Housing Act del 1949, che ha finanziato la demolizione di alloggi al di sotto degli standard e lo sgombero delle baracche e la riqualificazione delle comunità. Questa unificazione di varie strutture accademiche, residenziali ed extracurricolari in un’area di trenta isolati a ovest del centro di Milwaukee ha notevolmente migliorato la qualità della vita di studenti, docenti e personale negli ultimi cinquant’anni. È stato sviluppato un vero e proprio campus universitario, con la possibilità di una futura espansione o riutilizzo, quando necessario.

Al volgere del ventunesimo secolo

Come Marquette si muoveva in un altro secolo, un team di docenti e amministratori è stato incaricato per diversi anni, di rivedere e rivedere il curriculum di base obbligatorio per tutte le major universitarie, indipendentemente dal corso di laurea. Dopo un lungo processo, è stato progettato un curriculum di base, insieme a una struttura completamente rinnovata per valutare l’impatto di questa esposizione accademica. Questo ha collocato l’università nel mezzo del movimento di modernizzazione dell’istruzione superiore, in cui i risultati misurabili sono attesi dagli stakeholder interni ed esterni. Insieme a questo aggiornamento fondamentale dell’educazione generale della Marquette University è il continuo miglioramento di quello che può essere l’aspetto più unico della vita universitaria di Marquette nel 21° secolo: il ruolo del servizio comunitario. Basandosi su una forte tradizione che risale all’inizio del 20° secolo e sull’impegno della Compagnia di Gesù per una fede al servizio della giustizia, gli studenti della Marquette sostengono il benessere e il miglioramento della grande comunità di Milwaukee, dal centro città alla periferia, attraverso agenzie come Service Learning e Student Affairs, attività accademiche come stage e praticantato, e iniziative di volontariato organizzate dal governo studentesco. Un’educazione trasformativa, veramente significativa a Marquette, si basa su queste opportunità attraverso le quali i nostri studenti, in modo cristiano, usano i loro talenti e valori spirituali a beneficio dei nostri vicini in difficoltà in tutta Milwaukee.

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