La popolazione dei delfini di Maui scende a meno 50

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Un delfino della Nuova Zelanda, una delle cui due sottospecie, il delfino di Maui, è in pericolo critico con una popolazione in rapida diminuzione. Photo credit: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.'s dolphin, is critically endangered with a quickly diminishing population. Photo credit: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.
Un delfino neozelandese, una delle cui due sottospecie, il delfino di Maui, è in pericolo critico con una popolazione in rapida diminuzione. Foto di: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.

I delfini di Maui (Cephalorhynchus hectori maui) si stanno lentamente avvicinando all’estinzione. Il loro segno distintivo, una pinna dorsale scura e arrotondata, è stato paragonato all’orecchio di Topolino e raggiungono una dimensione massima di circa 140 centimetri di lunghezza.

Un paio di nuovi rapporti evidenziano i problemi dei delfini, e i dati attuali mostrano: la popolazione ha raggiunto un nuovo minimo, con meno di 47 vivi. I rapporti sono stati presentati al Comitato Scientifico della riunione annuale della Commissione Baleniera Internazionale (IWC) a San Diego, che si è conclusa all’inizio di questa settimana.

I delfini di Maui vivono solo sulla costa occidentale dell’Isola del Nord della Nuova Zelanda, il cui nome Maori, Te Ika a Maui, ha dato origine al loro nome. Questo e un’altra sottospecie strettamente correlata chiamata delfino di Hector (ephalorhynchus hectori hectori), di cui rimangono solo tre piccole popolazioni intorno all’Isola del Sud del paese, sono conosciuti come i delfini della Nuova Zelanda.

I delfini di Maui sono diminuiti bruscamente dal 1970, principalmente a causa degli impigliamenti accidentali negli attrezzi da pesca che annegano o mutilano centinaia di migliaia di cetacei in tutto il mondo ogni anno.

La popolazione dei delfini di Maui si trova ora tra i 42 e i 47, in calo rispetto ai 59 del 2010/2011, secondo un rapporto di Barbara Mass, responsabile della conservazione delle specie internazionali presso il gruppo ambientalista tedesco NABU, International Foundation for Nature. Attualmente, ci sono solo 10-12 femmine adulte vive.

Un rapporto precedente ha stimato che il delfino di Maui potrebbe sopportare fino a una morte per mano dell’uomo ogni 10-23 anni. Eppure quattro delfini muoiono ogni anno dopo essere rimasti impigliati negli attrezzi da pesca – 54 volte il livello sostenibile. A questo tasso di mortalità attuale, i delfini potrebbero estinguersi in 14 anni, secondo il rapporto del Mass.

Un delfino di Maui incontra una rete da pesca. Gli attrezzi da pesca sono responsabili di più del 95% delle morti di delfini di Maui. Photo credit: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.'s dolphin encounters a fishing net. Fishing gear is responsible for more than 95 percent of Maui's dolphin deaths. Photo credit: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.
Delfino di Maui catturato in una rete da pesca. Più del 95% delle morti di delfini di Maui sono dovute agli attrezzi da pesca. Foto di: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.

Gli ambientalisti hanno suonato l’allarme per i delfini di Maui per anni. Nel 2012, un gruppo di scienziati riuniti dal governo neozelandese ha stimato che le reti da posta e la pesca a strascico sono responsabili di oltre il 95% delle morti di delfini di Maui. Attualmente, questi animali hanno solo il 5 per cento di protezione del loro habitat naturale dalla pesca a strascico e il 19 per cento dalla pesca con reti da posta, grazie a piccole espansioni dell’area protetta nel 2012 e 2013. Prima avevano solo il 16%.

In quei due anni, il comitato scientifico dell’IWC ha fatto raccomandazioni urgenti per misure di conservazione per proteggere i delfini. Nel 2014, il suo rapporto di riunione annuale ha evidenziato che anche con piccole espansioni di area protetta, “l’attuale situazione di gestione della Nuova Zelanda non soddisfa i requisiti per invertire il declino della popolazione di delfini di Maui”. La dichiarazione ha continuato: “Piuttosto che continuare a cercare prove scientifiche, un’azione immediata per affrontare il problema della cattura accessoria dei delfini di Maui è della massima priorità”. Inoltre, ha raccomandato che le reti da posta e la pesca a strascico siano vietate in tutto l’habitat naturale dei delfini.

L’IUCN, che elenca il delfino come criticamente in pericolo, e la Society for Marine Mammalogy hanno emesso raccomandazioni simili, secondo il rapporto di Mass. La dichiarazione critica il governo neozelandese per aver avviato lo sviluppo di un piano quinquennale per la ricerca sulla specie invece di svolgere un lavoro di conservazione immediato. “Il numero di delfini di Maui continua a diminuire perché un messaggio forte e unanime di conservazione basata sulla scienza non viene tradotto in una reale azione di gestione”, descrive Mass.

Un altro rapporto presentato alla riunione dell’IWC ha rivelato che le piccole espansioni di aree protette effettuate nel 2012 e 2013 sono state sostanzialmente inefficaci. Con o senza queste aree, lo studio ha stimato che c’è un 95% di possibilità che la popolazione di delfini di Maui scenda sotto i 30 esemplari entro il 2033 e un 50% di possibilità che scenda sotto i 10 esemplari. Al contrario, se il governo neozelandese seguisse le raccomandazioni del comitato IWC, la ricerca stima che le sorti del delfino migliorerebbero notevolmente, fino a un 40% di possibilità di crescita.

Negli ultimi anni, nuove minacce per i delfini sono emerse sotto forma di test sismici e attività legate alla produzione di petrolio e gas in tutto il loro habitat naturale. Nelle suddette stime, nessuno dei due rapporti ha tenuto conto di questi fattori.

Gli ambientalisti chiedono al governo neozelandese di agire. “Finora la Nuova Zelanda si è sottratta alla sua responsabilità di proteggere gli ultimi delfini di Maui. Per tre anni, gli scienziati dell’IWC hanno esortato il governo neozelandese a vietare l’uso di reti da posta e reti da traino in tutto l’habitat. Eppure la Nuova Zelanda ha ostinatamente ignorato gli scienziati e sta liquidando queste specie uniche per ragioni economiche miopi”, ha scritto NABU in una dichiarazione sul suo sito web.

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