La vendita ambulante rende le città più vivaci, più sicure e più giuste, quindi appartiene al post-COVID-19

In tutto il mondo, le città stanno cominciando a uscire dal confino imposto dalla pandemia e stanno gradualmente permettendo la ripresa delle attività. I leader nazionali sono desiderosi di promuovere la ripresa economica, con adeguate precauzioni per la salute pubblica.

In giugno, il premier cinese Li Keqiang ha annunciato piani di crescita economica che includevano la creazione di 9 milioni di nuovi posti di lavoro e la riduzione della disoccupazione urbana a meno del 5,5%. La sua enfasi sui venditori ambulanti è stata una sorpresa. Dopo decenni di tentativi di liberare le strade delle città dai venditori, lo stato cinese li abbraccia come una nuova fonte di occupazione e di crescita economica.

Studio la politica urbana e ho fatto ricerche sull'”economia informale”, attività che non sono protette, regolate o, comunemente, socialmente apprezzate, compresi i venditori ambulanti. Più di 2 miliardi di persone nel mondo – più della metà della popolazione attiva – lavorano nell’economia informale, soprattutto nei paesi in via di sviluppo. A mio parere, incoraggiare la vendita ambulante come parte del recupero di COVID-19 ha senso per diverse ragioni.

In Cina come in altri paesi, i venditori ambulanti spesso affrontano molestie ufficiali.

Una lunga tradizione

Gli ambulanti che vendevano qualsiasi cosa – cibo, libri, articoli per la casa, vestiti – erano un elemento comune della vita urbana negli Stati Uniti. Il primo trolley di New York City apparve su Hester Street nel 1886. Nel 1900 c’erano 25.000 carretti in città, che vendevano di tutto, dagli occhiali ai funghi.

Il venditore ambulante era un primo lavoro a basso costo per gli immigrati appena arrivati. Serviva come un primo gradino vitale su una scala verso il successo e gioca ancora quel ruolo in molte città degli Stati Uniti.

Ma a New York, come altrove, i riformatori urbani vedevano i venditori ambulanti come fastidi e pericoli per la salute pubblica, e cercavano di espellerli o spostarli in aree marginali. Spesso quelli che vendevano nei negozi si lamentavano della concorrenza sleale. Le persone ricche guardavano i venditori ambulanti come poveri, stranieri o entrambi. Mentre gli spazi pubblici venivano regolati e configurati per liberare le strade dai venditori, il capitalismo della grande distribuzione arrivò a dominare l’esperienza dello shopping.

Mulberry Street a New York City, 1900 circa. Bettman/Getty Images

I venditori ambulanti e l’economia informale urbana

Nonostante questi cambiamenti, il commercio ambulante persiste ancora in molte città del mondo.

Per esempio, in uno studio del 2017, insieme all’accademica Lina Martinez abbiamo analizzato i venditori ambulanti a Cali, in Colombia. Abbiamo trovato un’operazione molto sofisticata su più livelli. Si va da un settore ben consolidato nell’affollato centro città, con migliori condizioni di lavoro e redditi relativamente alti, a mercati meno accessibili che forniscono una porta di opportunità per i poveri e i migranti rurali appena arrivati. Scopriamo anche flussi di cassa significativi e scopriamo che la vendita ambulante generalmente fornisce redditi più alti dell’economia formale.

Vendita ambulante a Cali, Colombia. John Rennie Short, CC BY-ND

Molti programmi di sviluppo nei paesi a basso reddito dagli anni ’50 ai primi anni 2000 hanno cercato di sradicare il commercio ambulante. I governi locali hanno intrapreso un’azione aggressiva per rimuovere i venditori ambulanti dagli spazi pubblici.

Tuttavia, recentemente molte nazioni hanno abbracciato i venditori ambulanti come un modo per ridurre la povertà, incentivare i gruppi emarginati, specialmente le donne povere delle minoranze etniche e razziali. Per esempio, dal 2003 è illegale rimuovere i venditori ambulanti dagli spazi pubblici in Colombia senza offrire loro una compensazione o garantire la loro partecipazione a programmi di sostegno al reddito.

Il commercio ambulante non è scomparso del tutto nemmeno in molte città dei paesi ricchi. È sopravvissuto nei mercati delle pulci tradizionali e nei mercati degli agricoltori. A questi vivaci spazi pubblici si aggiunge oggi la versione motorizzata della vendita ambulante di cibo: i food truck.

A causa del successo dei food truck, sempre più città stanno cercando di promuovere la vendita ambulante. Gli avvocati di New York City hanno fatto una campagna dal 2016 per aumentare il numero di permessi e licenze per il commercio ambulante, che è stato fortemente limitato dai primi anni ’80. E il cibo di strada è diventato un’attrazione turistica in tutti gli Stati Uniti.

Street vending durante la pandemia

A mio parere, il vending di strada offre molti incentivi per le città che ripartono dopo le chiusure del Covid-19.

In primo luogo, può alleviare alcuni dei danni economici della pandemia. In secondo luogo, può essere configurato in un modo che incoraggia la distanza sociale più facilmente degli affollati spazi interni dei centri commerciali. In terzo luogo, molte città si stanno già reimmaginando e riconfigurando con misure come l’allargamento dei marciapiedi e la creazione di strade senza traffico. Queste azioni creano più opportunità per il commercio di strada.

Le misure economiche iniziali negli Stati Uniti hanno favorito i grandi affari e i ben collegati. Sovvenzioni, programmi di formazione e prestiti a basso interesse progettati per sostenere i venditori ambulanti ad affermarsi, mirerebbero a sostenere gli americani meno abbienti e più etnicamente diversi. Promuovere queste imprese, con i loro bassi costi di avviamento, è una piccola spinta all’economia, ma significativamente più equa.

Il vending ambulante offre molti altri benefici. Rende più vivo lo spazio pubblico urbano e aumenta la sicurezza pubblica rendendo le strade vivaci e accoglienti. Promuovere la vendita ambulante può generare occupazione e mantenere le persone al sicuro e creare la vitalità e la civiltà caratteristica delle città umane e vivibili.

COVID-19 ci costringe a ripensare a come viviamo nelle città. Penso che dobbiamo darci l’opportunità di reimmaginare una città post-pandemica più viva, più interessante e più equa.

Questo articolo è stato tradotto da Arquine.

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