L’atlante della malaria: volume I | elmundo.es salute

Una delle mappe del progetto (Foto: 'Plos Medicine')'Plos Medicine')

Una delle mappe del progetto (foto: ‘Plos Medicine’)

Aggiornato martedì 24/03/2009 01:26 (CET)
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ISABEL F. LANTIGUA

MADRID. Regione per regione, chilometro per chilometro, clima per clima. Per due anni, più di 200 scienziati hanno raccolto dati da 8.938 indagini sulla prevalenza del parassita ‘P. falciparum’, responsabile della malaria, hanno preso in considerazione le caratteristiche spaziali, di popolazione e meteorologiche di ogni luogo e hanno messo insieme tutte le loro conoscenze per produrre la mappa più dettagliata finora sul rischio di malaria sul pianeta.

I dati di questa mappatura completa, la prima pubblicata dal 1968, indicano che il 70% dei 2,4 miliardi di cittadini che sono esposti al parassita Plasmodium falciparum, trasmesso dalla zanzara Anopheles, vivono in zone dove il rischio di infezione è basso e dove controllare la malattia è relativamente facile. Tuttavia, l’altro quarto vive in aree, soprattutto nell’Africa sub-sahariana, dove la prevalenza della malattia è molto alta e la mortalità rimane elevata.

Il planisfero, che è pubblicato sulla rivista ‘Plos Medicine’ ed è disponibile per tutti coloro che vogliono consultarlo attraverso il Malaria Atlas Project (MAP) fa un ritratto completo e affidabile della malaria nel 2007 (l’anno con gli ultimi dati disponibili), “ma l’idea è che è solo il primo di una serie, in quanto sarà aggiornato annualmente con nuove cifre”, spiega il dottor Simon Hay, che ha coordinato il progetto dal Dipartimento di Zoologia dell’Università di Oxford (UK).

Finanziato dal Wellcome Trust, il più grande ente di beneficenza medica del mondo, “questa mappa è uno strumento unico e molto potente per controllare meglio la malattia. Inoltre, questa visione globale ci dà la speranza che eliminare la malaria in molti paesi è tecnicamente possibile, anche se è una sfida che deve ancora essere considerata a lunghissimo termine”, dice l’esperto di Oxford. “La buona notizia è che le zone endemiche sono meno di quanto pensassimo”, ammettono gli autori

“Per garantire il successo dei futuri programmi sulla malaria, è necessario sapere dove sono i focolai, come si diffonde la zanzara e, in definitiva, a che punto siamo dell’epidemia e quali progressi abbiamo fatto. Ecco perché è essenziale poter avere questa mappa”, aggiunge Robert Snow, che ha guidato il progetto dal Kenya Medical Research Institute.

Per continenti

Per realizzare la mappa, il mondo è stato stratificato in tre zone: paesi senza rischio di malaria, quelli con rischio instabile (dove l’incidenza della malattia è bassa e non costante) e quelli con rischio stabile (luoghi dove il parassita è sempre presente).

Nel 2007, l’area globale di rischio stabile per il ‘P falciparum’ era di 29,73 milioni di chilometri quadrati, distribuiti tra le Americhe (20,30% dell’area), la cosiddetta zona Africa+ – che comprende Africa, Yemen e Arabia Saudita – (con il 61,10% dell’area) e l’Asia centrale e sud-est asiatico (18,60%). In totale, 1,383 miliardi di persone sono esposte a un rischio stabile di infezione. Nelle Americhe e in Asia i bambini rappresentano il 32% del totale della popolazione a rischio, mentre in Africa la percentuale sale al 43%.

“Quello che abbiamo visto è che quasi senza eccezione il parassita potrebbe essere eliminato dalle Americhe, data la sua bassa prevalenza. Allo stesso modo, il Medio Oriente, l’India e alcune aree del Pacifico potrebbero essere considerate abbastanza probabili da essere eliminate”, dice Robert Snow a elmundo.es.

Anche se ci sono 87 paesi in cui la malattia è endemica, “la mappa indica che il mondo è sostanzialmente meno colpito dalla malaria di quanto si potrebbe pensare dopo aver esaminato le mappe storiche, poiché i limiti spaziali dell’infezione sono stati ridotti”, concludono gli esperti. “Questa risorsa di mappatura aiuterà i paesi a determinare i loro bisogni e servirà a valutare i progressi delle strategie di prevenzione”, dicono.

Questo esperto si rammarica che l’Africa resti il continente più colpito dalla malattia e che le prospettive di eliminazione nel prossimo futuro siano tutt’altro che rosee.

La malaria è un’infezione parassitaria che è la nona causa di morte e disabilità a livello globale. Il parassita causa 500 milioni di morti all’anno, ma preda soprattutto i bambini – ne uccide uno ogni 30 secondi in alcune regioni africane – e le donne incinte.

Un benvenuto caloroso

Michel Kazatchinke, direttore del Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria, l’agenzia che coordina gli aiuti per combattere la zanzara Anopheles, ha accolto con entusiasmo il progetto Atlas. “Dobbiamo aumentare le informazioni e dimostrare ai nostri donatori che investire in strategie di controllo della malaria sta riducendo il numero di persone a rischio”. Questo strumento altamente grafico mostra questi successi e indica le aree che hanno bisogno di più aiuto,” ha detto.”

Sir Mark Walport, direttore del Wellcome Trust, ha detto: “Rendere disponibili questi dati aiuterà a massimizzare l’impatto dei programmi di controllo per combattere questa malattia devastante.

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